Voorspelling teamduels: Hulkenberg VS Ricciardo (deel 7)

06-03-2019 21:42 | Update: 07-03-2019 11:13
door Michael Janiec
Algemeen
Voorspelling teamduels: Hulkenberg VS Ricciardo (deel 7)

In het alweer zevende deel van de teamduels-special (hier vind je de rest) zijn wij aanbeland bij de nummer vier van 2018: Renault. Niemand minder, dan Daniel Ricciardo zal plaatsnemen naast vaste rijder Nico Hulkenberg. Deze coureurcombinatie belooft één van de meest interessante te worden van 2019. Wie van de twee zal zijn stempel zetten op het ambitieuze team?

Ook voor hen staat een bepalend seizoen voor de boeg. Beide coureurs zijn weliswaar aanbeland in de herfst van hun F1-carriere, maar kunnen nog sowieso een aantal jaar mee. Eén ding is zeker, voor beiden begint de tijd te dringen wat  betreft het bereiken van een jongensdroom: wereldkampioen worden bij een topteam. Of Renault het daadwerkelijk in huis heeft om daar te komen? De basis is er al, maar het resterende gat naar de topteams blijft vooralsnog groot. Pas in 2021, wanneer de huidige ‘formule’ op schop gaat, kan het Franse fabrieksteam zich beter loswrikken van de heersende rangorde.

Troef in de toekomst

De van Red Bull Racing overgewaaide Australiër heeft voor 2019 en 2020 getekend bij Renault. Ricciardo hoopte in 2018 de overstap te maken naar Ferrari of Mercedes, maar kwam bedrogen uit. Géén plek voor de Honeybadger, maar wel een megacontract bij het Franse team… Nou ja, de vraag is of de prestaties van de R.S.19 de hoogte van zijn salaris weerspiegelen. De Hulk zou inmiddels aan zijn derde, optionele contractjaar beginnen bij Renault. Of hij gaat verlengen is onduidelijk, maar Ricciardo verslaan biedt ongetwijfeld mogelijkheden elders.

Alhoewel je dan afvraagt of de drie topteams later nog plek voor hem (of Ricciardo) hebben… Grote kans dat het neerkomt op een spelletje ‘wie heeft de langste adem?’ bij Renault – het team wist redelijk overtuigend (inclusief geluk) de vierde plek in het kampioenschap te veroveren in 2018, maar de fabrieksstatus blijft een grote troef. Nee, in dat opzicht is Renault momenteel écht best-of-the-rest.

Gunstiger scenario

Eén van de twee zal erin slagen om de status van coureur ‘numero 1’ binnen het team op te eisen. Ook indien het (Renault)schip zingt, bezit diegene de beste papieren voor een reddingsboei in de vorm van een nieuw contract bij een concurrent. Niettemin: de ambities van Renault belichamen realistisch gezien de laatste kans van beide om een serieuze gooi te doen naar een titel.

In een gunstiger scenario – stel dat Renault de aansluiting daadwerkelijk vindt – reken er dan maar op dat de eerste coureur wijs genoeg is om het team naar zich toe te trekken en met de bijhorende privileges zijn kansen op de titel vergroot. Zullen ze over hetzelfde materiaal beschikken als het erop aankomt? Vast wel. Maar de psychologische oorlogsvoering achter de schermen is bepalend. Nogmaals: er staat veel op het spel, maar dat is iets voor later.

Harmonie & targets

Je vraagt je af in hoeverre de Renault-coureurs met elkaar bezig moeten zijn in 2019… Ongetwijfeld helpt het als twee coureurs elkaar tot het uiterste pushen, maar in hoeverre zoiets het team effectief naar voren helpt? Dat blijft de vraag. Renault mag het oog op de targets niet verliezen en zal de voorkeur geven aan een harmonie die de beoogde progressie faciliteert en niet ondermijnt. Bittere gevechten tussen sluwe kemphanen passen doorgaans beter bij teams die willen capitaliseren op een bij voorbaat suprieur pakket. Beide coureurs moeten dus beseffen dat ze (voor nu) op elkaar aangewezen zijn om Renault naar podiumplekken te tillen…

Winnaar: Daniel Ricciardo

De Hulk gun je zoiets eigenlijk meer, maar Ricciardo heeft vooralsnog de beste papieren, simpelweg omdat hij inmiddels tientallen keren van de champagne heeft mogen proeven. Toch denk je dat ze beter af zijn door in 2019 het ego even opzij te zetten en de focus te leggen op teamwork. Als ze nog de kans willen hebben om hun F1-carrière af te sluiten met eeuwige glorie, dan zullen ze eerst hun krachten moeten bundelen om een auto helpen te bouwen die daar tot toe in staat is!

NIEUW: GPblog F1 teammanager powered by Bleekemolens Race Planet | Klik hier om je aan te melden

Poll

Wie zal de sterkere coureur zijn bij Renault in 2019?

(581 stemmen)

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage