Toen er géén einde leek te komen aan de liefde tussen Ricciardo en Red Bull….

04-08-2018 07:00
door Michael Janiec
Algemeen
Toen er géén einde leek te komen aan de liefde tussen Ricciardo en Red Bull….

Daniel Ricciardo verhuist van Red Bull Racing naar het fabrieksteam van Renault. De Australier neemt plaats naast Nico Hulkenberg vanaf 2019 en zegt zijn tot dusver enige werkgever, Red Bull, vaarwel na ruim tien jaar trouwe dienst. Het nieuws sloeg in als een bom. Immers, Ricciardo leek tot voorkort helemaal nergens heen te (kunnen?) gaan. Al zijn mooiste momenten beleefde de goedlachse coureur bij Red Bull en dit zijn een aantal van die hoogtepunten.

2014 – Debutant Ricciardo geeft viervoudig wereldkampioen ervan langs

Daniel Ricciardo mocht in 2014 eindelijk promoveren naar het hoofdteam van Red Bull Racing. Nadat Mark Webber bij RBR het onderspit moest delven, in een periode waarin Sebastian Vettel oppermachtig was, kreeg de jonge Australiër de kans om zichzelf te bewijzen naast de kersverse viervoudige wereldkampioen. En hoe? De Honeybadger weet in zijn eerste jaar drie races te winnen tegenover nul races van Vettel. De wereld staat versteld en Vettel vlucht in 2015 naar Ferrari. Teambaas Christian Horner wrijft in zijn handen met de kennis dat hij een toekomstige wereldkampioen binnengehaald heeft…

2017 – 2018 De ervaren coureur die stabiliteit binnen het team brengt

Ricciardo rekent vrij gemakkelijk af met Daniil Kvyat aan het begin van 2016, al dan wel door eigen toedoen van de Rus, die er grotendeels eigenhandig in slaagt om teruggeplaatst te worden naar het juniorenteam Toro Rosso, door acties die hem de bijnaam ‘Torpedo’ geven.

Het opkomende talent van jonge debutant Max Verstappen klopt al echter gelijk op de deur vanaf de allereerste race dat de Nederlander plaatsneemt in het stoeltje naast de Australiër. Verstappen wint gelijk zijn eerste race en lijkt de nieuwe toekomstbelofte met prachtperformances als Brazilië 2016. Horner kan wederom in zijn handen wrijven, maar Ricciardo is dit keer niet de reden.

Een periode van touwtrekken volgt, één waar Ricciardo steeds vaker inlevert tegenover zijn nieuwe teamgenoot in de kwalificaties en geregeld zelfs tijdens races, maar nagenoeg foutloos presteert als het erop aankomt en zijn wagen het niet begeeft. De Australiër kan geregeld op zijn kennis terugvallen en opportunistisch innen door veelal geduldig de races in te gaan.

Tegelijkertijd schijnt nog ruwe diamant van de nummer 33 steeds feller: Verstappen wint het duel op vlak van snelheid en opportunisme door juist te durven steeds vaker. De nog volop ontwikkelende racecraft van de Nederlander, die in toenemende mate lijkt uit te betalen als het erop aankomt, hint naar een machtsverschuiving binnen het team.

Eindelijk revanche in Monaco!

Toch is daar Ricciardo weer in eerste kwartaal van 2018. Terwijl Verstappen een reeks van tegenslagen verwerkt, is het Ricciardo die zijn waarde binnen het team opnieuw bewijst als een consistente factor. Al vroeg in het seizoen lijkt het niet Verstappen, maar Ricciardo, die het gevecht in het kampioenschap aangaat. De wereldwijde pers (en veel hardcore-fans) zien in Ricciardo de foutloze coureur. Een niet geheel terecht beeld, maar de fouten van Verstappen sieren zijn teamgenoot goed...

Het psychologische spelletje tussen beide coureurs bereikt een hoogtepunt als Verstappen zijn kansen in Monaco vergooit, terwijl hij naar een snellere ronde dan Ricciardo jaagt in de derde vrije training.

Ricciardo rijdt op heroïsche wijze naar de overwinning door de nauwe straten van het steenrijke belastingparadijs. Zelfs een fout gemonteerde MGU-K van zijn toekomstige werkgever kan de pret niet bederven. De Australische coureur rekent ter plekke af met het trauma van 2016, toen zijn team hard faalde door tijdens de pitstop geen banden gereed te hebben staan.

Ricciardo lijkt oppermachtig en straalt als nooit tevoren. Althans, dat duurt maar even. De triple-header en double-header zitten vol met mechanische problemen en tegenvallende resultaten. Ook weet Verstappen, mede door een comeback van drie podiumplekken, waarvan de eerste overwinning van Red Bull Racing tijdens een thuisrace, langzaam maar zeker zichzelf weer in de voorgrond te rijden.

Het is gewoonweg moeilijk om over de hoogtepunten van Ricciardo in de recente jaren te praten zonder Max Verstappen erbij te vermelden. Vaak was het echter wel Verstappen die Ricciardo recentelijk pushte om alles te geven. Het verhaal duurt voort, maar vanaf volgend jaar zal de rivaliteit een nieuwe gedaante krijgen. Zullen beide coureurs elkaar dan ook heel laten?

Bekijk hier de terugblik op de Dakar Rally 2020 met Tim en Tom Coronel

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage