Suzuka Circuit

Hoewel Suzuka in Japan ligt, zal het circuit altijd een Nederlands tintje houden. De baan is namelijk ontworpen door Hans Hugenholtz. Suzuka begon in 1961 als testcircuit voor Honda, maar sinds 1987 organiseert het circuit de Japanse Grand Prix. Alleen in 2007 en 2008 werd de baan tijdelijk ingeruild voor Fuji Speedway. In 2020 en 2021 ging de race niet door vanwege het coronavirus.

Kenmerken van het circuit

De lay-out van Suzuka is bijzonder, omdat Suzuka het enige achtvormige circuit is op de Formule 1-kalender. Fans en coureurs houden van Suzuka en er wordt regelmatig gezegd dat het een van de meest complete circuits is qua lay-out. Inhalen is er wel iets lastiger. De baan is op sommige punten aan de smalle kant en omdat een van de langste rechte stukken wordt gevolgd door een bocht die op volle snelheid genomen kan worden, heeft het circuit slechts één DRS-zone.

Een rondje van Suzuka begint met een lichte daling naar bocht één en twee. Dit is direct een lastige combinatie, omdat de coureur bij het insturen van bocht één moet remmen voor bocht twee. Via de S-bochten komt de coureur aan bij de twee Degner-bochten. De eerste kan bijna op volle snelheid genomen worden, maar er moet wel op tijd geremd worden voor de tweede. Daarna gaan de coureurs onder de derde sector van de baan door via een korte tunnel. Na de haarspeld en de lastige Spoon-bocht maken coureurs zich op voor de 130R. Vroeger een van de lastigste bochten van de kalender, maar met de huidige auto’s is de knik naar links een makkelijke bocht op volle snelheid.

Iconische races op Suzuka

Het circuit staat vooral bekend om de legendarische strijd tussen Ayrton Senna en Alain Prost. Tweemaal kwamen de coureurs aan in Japan terwijl ze beiden het kampioenschap nog konden winnen. In 1989 ging Senna voor een inhaalactie op Prost, die hem vervolgens blokte. De twee kwamen met elkaar in aanraking en Prost viel uit. Senna kwam op illegale wijze terug de baan op en werd daarvoor later gediskwalificeerd. Prost ging er uiteindelijk met de titel vandoor.

Een jaar later, in 1990, was het wederom raak tussen de twee. Ditmaal stond Senna voor in het kampioenschap en de Braziliaan zou kampioen worden wanneer Prost geen punten scoorde. Hij trainde pole position, maar moest starten vanaf de vuile kant van de baan. Een vraag of dit veranderd kon worden werd genegeerd door de FIA. Prost, die tweede startte, pakte direct de leiding bij de start. Senna wilde de leiding herpakken in bocht één, maar dit eindigde in een crash tussen hem en de Fransman. Beide coureurs vielen uit en Senna nam het kampioenschap mee naar huis.

In de Japanse Grand Prix van 2005 liet Kimi Raikkonen zien waarom hij in de Formule 1 thuishoort. De Fin startte vanaf de zeventiende positie, maar na een inhaalrace wist hij de GP als eerste te finishen. Hiervoor moest hij zelfs leider Giancarlo Fisichella nog voorbij in de allerlaatste ronde.

Max Verstappen op Suzuka

Verstappen heeft in de vijf keer dat hij in Japan racete nog geen enkele keer weten te winnen, toch lijkt het een van de betere circuits van de Nederlander te zijn. Nadat hij in de Toro Rosso in 2015 een negende plek behaalde, wist hij voor Red Bull Racing direct op het podium te eindigen. Het was de eerste van drie podiumplaatsen die hij heeft behaald in Suzuka en dat in de tijd dat Mercedes zeer dominant was.

De laatste race in Japan ging hem een stuk minder goed af. Na een prima start wilde hij de aanval inzetten op Charles Leclerc voor P3. Leclerc raakte daarbij de Nederlander en Verstappen eindigde met schade in het gras. De Nederlander probeerde in eerste instantie door te rijden, maar na veertien rondes moest hij alsnog opgeven.

Lees meer Lees minder

Het laatste Suzuka Circuit nieuws