Hungaroring

De Hungaroring gelegen in Mogyoród, vlak bij hoofdstad Boedapest, in Hongarije, organiseert sinds 1986 de Grand Prix van Hongarije en was de eerste Formule 1-race achter het ‘IJzeren gordijn’. De meeste overwinning werden hier behaald door Lewis Hamilton.

Achter het ‘IJzeren Gordijn’

In 1986 pleegt Bernie Ecclestone een coup met de allereerste race op de Formule 1-kalender achter het ‘IJzeren Gordijn’. De muur in Berlijn staat dan nog recht overeind en het westen in nog altijd verwikkeld in de Koude Oorlog met het oosten. Ecclestone verrast dan ook met zijn keuze voor de Grand Prix van Hongarije.

In Hongarije heeft men achter de schermen echter hard gewerkt om alles op orde te krijgen. Waar het idee eerst is om een stratencircuit zoals Monaco na te bouwen in Népliget (het grootste park van de hoofdstad Boedapest), wordt het circuit door de regering uiteindelijk gebouwd net naast de stad in Mogyoród.

Nooit een regenrace

De Grand Prix wordt over het algemeen verreden in de zomer en het is dan ook niet gek dat tot 2006, Hongarije de enige Grand Prix was waar nog nooit in de regen is geracet. In 2006 komt daar echter verandering in en is het Jenson Button die met zijn Honda voor een grote verrassing zorgt.

Het circuit in Hongarije heeft wat dat betreft een uniek karakter. Het is erg smal en heel bochtig, waardoor het ook wel Monaco zonder muren wordt genoemd. Inhalen is haast onmogelijk en dus speelt tactiek een belangrijke rol. Zo weet Thierry Boutsen in 1990 te winnen in zijn Williams, door Ayrton Senna in de snellere McLaren ronden lang achter zich te houden.

Michael Schumacher

In de beginjaren van de Hongaarse Grand Prix zijn het de Brazilianen die het meest zegevieren. Nelson Piquet wint de eerste twee edities en Ayrton Senna wint er nog eens drie in de vijf daaropvolgende seizoenen. Senna en Piquet blijven lang bovenaan staan, totdat Michael Schumacher in 1994 ten tonele verschijnt.

Schumacher wint niet veel achter elkaar, maar uiteindelijk wel vier keer op de Hungaroring. Hij wint eerst in 1994, om vervolgens nog in 1998, 2001 en 2004 een zege te boeken in Mogyoród. Na Schumacher staat er echter een coureur op die beter om weet te gaan met het bochtige Hongarije: Lewis Hamilton.

Lewis Hamilton is de beste

Hamilton wint niet eens altijd met de beste wagen. Zo schrijft hij de winst op zijn naam in 2009, 2012 en 2013 als hij met respectievelijk McLaren en Mercedes niet echt meedoet om de wereldtitel. 

In 2007 heeft hij samen met Fernando Alonso wel de beste wagen en schakelt zijn teamgenoot zichzelf uit door tijdens de kwalificatie bewust te wachten in de pitstraat, zodat Hamilton niet nog een ronde kon rijden. Zonde van de moeite blijkt achteraf, want Hamilton wint toch en Alonso wordt vierde.

Sinds het V6 hybride-tijdperk gaat Hamilton door met overwinningen scoren in Hongarije. Zo wint hij de edities van 2016, 2018, 2019 en 2020. Hij staat nu op een totaal van acht overwinningen op de Hungaroring. Daarmee heeft hij het record van meeste overwinningen op één circuit in handen. Dit moet hij wel delen met Michael Schumacher, die acht keer wist te winnen op Magny-Cours, Frankrijk.

De pole van Max Verstappen

Max Verstappen pakt zijn eerste pole uit zijn carrière in 2019 op dit circuit, maar moet in de laatste ronde van de race toch genoegen nemen met een tweede plek. De strategische zet van Mercedes blijkt Red Bull Racing te machtig om Verstappen nog aan een anders zo goed als zekere overwinning te helpen.

Een jaar later crasht Verstappen onderweg naar de grid. Zijn auto is zwaar beschadigt, maar zijn monteurs weten de auto wonder boven wonder op tijd af te hebben voordat de lichten op groen gaan. Hij racet naar een keurige tweede plek. Een jaar later wordt de Nederlander door Valtteri Bottas geschept vlak na de start. Dit betekende dat hij 70 rondes moest rijden met een zwaar gehavende wagen. Dat hij nog in de punten finishte in 2021, is uitzonderlijk te noemen.

Het podium van 2021

De startcrash veroorzaakt door Valtteri Bottas en Lance Stroll betekende dat veel coureurs die normaal om de podiums strijden, geen schijn van kans meer hadden of al uitgevallen waren. Een rode vlag tijdens een opdrogende baan betekende dat we de meest bizarre herstart in de geschiedenis der Formule 1 hebben gezien: Lewis Hamilton verscheen helemaal alleen op de grid op regenbanden, terwijl de overige coureurs allen naar binnen kwamen voor droogweer banden.

Hamilton moest een rondje overleven op intermediates en moest daarna van achteraan zijn race vervolgen. Vooraan waren het twee opvallende namen die vochten voor de winst: Esteban Ocon en Sebastian Vettel. De Fransman wist zijn Duitse concurrent achter zich te houden en boekte zijn eerste overwinning in de Formule 1.

Vettel werd later gediskwalificeerd en verloor zijn tweede plek aan Hamilton, die op zijn beurt door Fernando Alonso geen kans meer maakte op de winst. Het podium werd afgerond door Carlos Sainz in zijn Ferrari.

Lees meer Lees minder

Het laatste Hungaroring nieuws