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Il nuovo contratto di Tsunoda dimostra che il programma Red Bull è povero?

Il nuovo contratto di Tsunoda dimostra che il programma Red Bull è povero?

22 settembre - 17:58 Ultimo aggiornamento: 22 settembre - 17:58
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Yuki Tsunoda è un vero personaggio. Chiunque veda il pilota giapponese camminare nel paddock, alto appena 1,59 metri, lo descrive subito come un ometto timido. Ma non appena Yuki sale sulla sua auto e trova qualcosa che non gli piace, apre la bocca esplodendo in una serie di imprecazioni e sfuriate. Le terapie per controllare il suo temperamento hanno avuto qualche effetto negli ultimi anni, ma Yuki rimane Yuki.

Helmut Marko, il grande uomo dietro al programma Red Bull, ha fatto salire Tsunoda sulla AlphaTauri all'inizio della scorsa stagione. In parte per compiacere il fornitore di motori Honda, ma anche nella convinzione che Tsunoda avesse la velocità per diventare un fattore importante in Formula 1. Dopo quasi due stagioni, è giusto fare un bilancio. Tsunoda è riuscito ad essere all'altezza delle aspettative? Purtroppo la risposta è: No.

Memorabile?

Certo, il pilota giapponese è riuscito ad accumulare 43 punti in 38 Gran Premi. Ma c'è una gara di Tsunoda che può essere definita memorabile? Una in cui ha stupito l'intero paddock della F1? Abu Dhabi 2021 potrebbe avvicinarsi, anche se il fan medio delle corse sarà stato preoccupato da cose molto diverse. A parte questo, sono gli sfoghi di Yuki quello che resta.

Eppure la AlphaTauri ha scelto di confermare Tsunoda per una terza stagione, come ha annunciato questo giovedì. In passato, un pilota che aveva dimostrato di non avere il potenziale per progredire verso la grande Red Bull Racing sarebbe stato messo da parte già da tempo, ma Tsunoda avrà una seconda possibilità. Perché? La risposta è semplice: non c'è nessun altro disponibile.

Talentuoso, ma non al top (per ora)

Nell'ambito del tanto decantato programma di formazione della Red Bull, Ayumu Iwassa, Dennis Hauger e Jehad Daruvala sono piloti decenti con alcuni risultati positivi in Formula 2, ma non sono stabilmente ai vertici in questa stagione. Talento? Sicuramente. Potenzialmente i migliori piloti della Formula 1? Al momento no.

A prima vista, Liam Lawson - che corre anche in F2 - è il più avanti nel suo sviluppo. La scorsa stagione è arrivato addirittura secondo nel prestigioso campionato DTM, con Alexander Albon (ora alla Williams) come compagno di squadra. Lawson ha anche guidato nelle prime prove libere a Spa in questa stagione per la AlphaTauri. Tuttavia, il suo nome viene a malapena citato quando si parla della successione dell'altro pilota dell'AlphaTauri, Pierre Gasly, che dovrebbe passare all'Alpine.

Non osare

È probabile che la AlphaTauri non abbia il coraggio di iniziare una stagione con l'imprevedibile Tsunoda e con un esordiente che ha percorso a malapena dei chilometri su una vettura di Formula 1. L'interesse per Nyck de Vries, quindi, ha senso, anche se l'olandese ha fatto il suo debutto in un Gran Premio solo due settimane fa. Grazie al suo lavoro di collaudatore per Mercedes, Williams e Aston Martin, De Vries ha un discreto bagaglio di esperienza e - rispetto all'irascibile Tsunoda - molta calma.

Il fatto è che De Vries non è legato al programma junior della Red Bull. Così come Sergio Perez è arrivato da fuori dall'academy due anni fa per prendere il suo posto al fianco di Max Verstappen. E nemmeno Colton Herta, inizialmente in lizza per entrare in AlphaTauri. Ma si può biasimare la Red Bull per aver guardato al di fuori dei propri ranghi negli ultimi anni? No, ora c'è una realtà diversa.

Imitazione da parte di altre squadre

Il collaudato programma di sviluppo della Red Bull è stato emulato da tutte le altre squadre di Formula 1 negli ultimi anni. Mentre prima la Red Bull sembrava avere il diritto esclusivo di prendere per sé i giovani talenti, ora anche il resto del paddock della F1 si è impegnato a formare i nuovi piloti. A volte quel talento è nella tua scuderia, altre volte no. Al momento, la Red Bull (come sembra) non ha un nuovo Max nelle classi junior. Ma quello che non c'è, può sicuramente tornare.

A Tsunoda non dispiacerà la mancanza di concorrenza al momento. Probabilmente non dispiacerà nemmeno a Nyck de Vries. E i fan della Formula 1? Potranno godersi le imprecazioni di Tsunoda nei team radio per almeno un altro anno.

Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta sull'edizione olandese di GPblog, a cura di Ludo van Denderen.

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