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Pourquoi le nom d'Hulkenberg revient toujours dans la silly season?

Pourquoi le nom d'Hulkenberg revient toujours dans la silly season?

10-11-2022 12:38 Dernière mise à jour: 10-11-2022 12:38
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GPblog.com

Nico Hulkenberg semble avoir de bonnes chances de revenir en Formule 1 chez Haas. Bien que l'Allemand soit un nom familier pour la plupart des fans, GPblog se plonge une fois de plus dans son passé pour voir pourquoi les gens ont de si grands espoirs pour lui.

Hulkenberg est mentionné

Ce n'est pas pour rien que le nom de Hulkenberg revient toujours dans Silly Season. Hulkenberg était sans doute l'un des plus grands talents de sa génération, mais d'une manière ou d'une autre, il n'a pas réussi à tenir ses promesses en Formule 1. En effet, les présages étaient grands.

En karting, Hulkenberg a remporté plusieurs championnats allemands avant de passer aux voitures de course. En 2005, il a fait ses débuts en Formule BMW ADAC. À l'âge de 18 ans, Hulkenberg a réussi à remporter directement le championnat allemand compétitif. Hulk a remporté huit courses et a battu Sebastien Buemi dans la bataille pour le titre.

Hulkenberg s'est mis sur la carte et après une année sabbatique en 2006, il a brillé au Grand Prix A1 en 2006-2007. Pour le compte de Team Germany, il a remporté neuf courses dans ce championnat et a de nouveau remporté le titre. Cela lui a valu de passer à la Formule 3 Euro Series, où il a terminé troisième lors de sa première saison.

La chance chez Williams

C'est chez Williams qu'il a eu la plus grande chance cette année-là. Son manager Willi Weber a organisé un test chez l'équipe de F1 à Jerez. Pendant ce test, Hulkenberg était plus rapide que Kazuki Nakajima, le pilote régulier de l'équipe. Cette performance a attiré l'attention de l'équipe de Frank Williams et Hulkenberg a donc obtenu un contrat en tant que pilote d'essai pour 2008.

En 2008, il fait honneur à son statut de talent en remportant la Formule 3 Euro Series, après quoi il devait encore attendre un passage en F1. Williams n'ose pas et Hulkenberg passe donc à la GP2. Dans la classe maintenant connue sous le nom de Formule 2, l'Allemand a remporté le titre lors de sa première saison.

Ce titre s'avère finalement suffisant pour la confiance de Williams. En 2010, il a obtenu le siège aux côtés de Rubens Barrichello. Le Brésilien expérimenté venait de BrawnGP. Hulkenberg a du mal face à son coéquipier expérimenté mais montre son talent pur au Brésil. Là-bas, il humilie la concurrence en conduisant une seconde plus vite que tout le monde lors des qualifications sous la pluie. En course, cependant, le temps était sec et il est retombé à la huitième place.

Cette performance unique s'avère insuffisante pour conserver son siège en F1. Williams a besoin de plus d'argent et opte pour Pastor Maldonado en 2011. Hulkenberg a une chance chez Force India en tant que pilote de réserve, derrière Adrian Sutil et Paul di Resta. Après quelques séances d'essais libres, l'équipe est impressionnée par l'Allemand et passe de Sutil à Hulkenberg en 2012.

Facteur de régularité en F1

Dans les années qui ont suivi, Hulkenberg a démontré qu'il était un pilote constant. En 2012, il a battu Di Resta lors de sa première saison et un passage infructueux chez Sauber montre aussi à quel point Hulkenberg est bon. Lorsqu'il est retourné chez Force India en 2014, il a été associé à un autre talent : Sergio Perez. Ensemble, ils ont piloté pour l'équipe de Vijay Mallya pendant trois saisons.

En 2017, Hulkenberg a la chance de passer dans une équipe d'usine. Renault était de retour en F1 pour un an en tant qu'équipe d'usine et voulait Hulkenberg comme nouvelle figure de proue. Aux mains de Hulk, l'équipe grimpe de la neuvième position avant son arrivée en 2016, à la quatrième en 2018.

2019 marque ensuite un tournant dans la carrière de Hulkenberg. L'Allemand, qui a réussi à battre presque tous ses adversaires jusqu'alors, reçoit un pilote à ses côtés avec Daniel Ricciardo qui semble avoir plus de talent. Lorsque Ricciardo réalise un meilleur chrono, Hulkenberg semble perplexe sur la radio de l'équipe : "Comment fait-il ça ?". Cela signifie la fin de Hulkenberg chez Renault, où ils favorisent le Français Esteban Ocon.

Si une année de moins ne signifie pas immédiatement la fin d'une carrière en F1, la carrière de l'Allemand sera également regardée plus souvent en arrière en 2019. Bien qu'il n'ait été en action que pour des équipes moyennes en F1, on lui a reproché de ne jamais monter sur le podium. Les opportunités étaient là, mais là où des coéquipiers comme Perez ont réussi à atteindre le sommet au bon moment, les choses ont souvent mal tourné pour Hulkenberg à ces moments-là.

Le Grand Prix du Brésil en 2012 et le Grand Prix d'Allemagne 2019, par exemple, sont cités comme de grandes opportunités où Hulkenberg lui-même a tout raté. Il n'en reste pas moins qu'il peut réaliser des performances très régulières sur une saison entière et qu'il serait un atout pour de nombreuses équipes.

Hulkenberg a tout de même montré qu'il est un gagnant. Dans les classes juniors, il a remporté la Formula BMW ADAC, la Formula 3 Euro Series et le championnat GP2. Autant de titres dont beaucoup de talents rêvent. Entre temps, il a aussi remporté les 24 heures du Mans en 2015. Donc Hulkenberg peut gagner, mais pas en F1.

Réserve à Racing Point/Aston Martin

Fin 2019, aucune équipe ne croit que le pic reviendra un jour en F1, alors Hulkenberg doit se contenter d'un rôle de réserve à Racing Point. Il s'en sort bien, puisque lors de sa deuxième course pour l'équipe en tant que remplaçant de Perez, Hulkenberg bat Lance Stroll lors des qualifications pour le deuxième Grand Prix à Silverstone cette année-là. Lors de la course, il a terminé septième et a marqué des points. Il marque également des points au Grand Prix d'Eifel plus tard dans l'année avec une huitième place lorsqu'il remplace Stroll.

Les performances de Hulkenberg l'ont mis sur la sellette alors que Red Bull Racing cherchait un coéquipier pour Max Verstappen. Pierre Gasly et Alexander Albon ont été jugés trop légers et Red Bull est à la recherche de plus d'expérience. Cependant, après sa victoire à Sakhir, Perez est préféré et Hulkenberg doit à nouveau se contenter d'un rôle de réserve.

En 2021, Hulkenberg ne sera pas en action en tant que réserviste, mais il restera impliqué en F1 en tant que réserviste pour l'équipe qui vit désormais sous le nom d'Aston Martin. En 2022, cela donne encore deux courses, lorsque Sebastian Vettel est infecté par le coronavirus. Cette fois, son incursion ne rapporte aucun point, mais le fait qu'il ait battu Stroll sans préparation lors des qualifications pour le Grand Prix de Bahreïn montre une fois de plus les qualités de l'Allemand.

Pour le siège chez Haas, il semble que ce soit entre Schumacher et Hulkenberg pour 2023. Vu le CV de Hulk, on peut comprendre pourquoi il est dans le viseur de Haas. L'équipe américaine a besoin de constance pour marquer des points et finir plus haut dans les classements. La constance, Hulkenberg peut certainement l'offrir, même si la question est de savoir s'il a toujours le même rythme après trois ans sans siège permanent dans le sport.

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