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Vowles nimmt Williams an die Hand: Kultur, die Haushaltsobergrenze und Albon

9. September ab 07:00
  • Tim Kraaij

James Vowles wurde Anfang dieses Jahres zum ersten Mal Teamchef in der Formel 1. Der ehemalige Mercedes-Mann beeindruckt als Chef von Williams, das unter seiner Führung einen Aufschwung erlebt. In einem exklusiven Interview mit GPblog erklärt Vowles, was er beim Team vorgefunden hat, wie er daran arbeitet, die Kultur zu verändern und welchen Einfluss Alexander Albon auf das Team hat.

Williams blüht unter Vowles auf

Williams hat fast doppelt so viele Punkte wie sein ärgster Verfolger Haas (11 Punkte) und scheint auf dem besten Weg zu sein, die Konstrukteursmeisterschaft seit 2017 zu gewinnen. Damals nutzten sie den extrem starken Mercedes-Motor optimal aus. Jetzt schafft es Williams aus eigener Kraft.

Das ist untrennbar mit der Ankunft von Vowles verbunden. Der Brite war seit 2001 Teil von British American Racing (BAR), das später in Honda, BrawnGP und Mercedes umgewandelt wurde. Unter der letztgenannten Marke wurde Vowles zum Motorsport-Direktor befördert und wurde zu einer sehr geschätzten Kraft innerhalb des Teams. Ihn als Nachfolger von Jost Capito zu verpflichten, wurde als große Verpflichtung angesehen.

Gut sechs Monate später sieht es bei Williams viel besser aus. Das Team, das in vier der letzten fünf Saisons auf dem letzten Platz landete, holt unter Vowles wieder das Maximum aus dem Auto heraus und ist jetzt Siebter in der Meisterschaft. Damit lassen sie Alfa Romeo, Haas und AlphaTauri hinter sich.

Wie Vowles auf seine ersten sechs Monate bei Williams zurückblickt

"Ich bin stolz auf das, was das Team in den letzten acht Monaten geleistet hat. Die Richtung, in die es geht, ist positiv. Wir bewegen uns wirklich in die richtige Richtung. Du kannst sehen, dass viele Leute an die Richtung glauben, in die es geht. Wenn du auf einige der Rennen in diesem Jahr zurückblickst, stechen die beiden in Montreal und Silverstone hervor. Wir haben alles herausgeholt, was wir konnten, und noch mehr, was wir als Paket hatten. Darauf bin ich stolz", sagte der 44-jährige Teamchef.

Im Vorfeld gab es viele Fragezeichen hinter Vowles' Wechsel. Gab es bei Williams irgendeine Ehre zu gewinnen? Ein Team, bei dem die Zeit in den letzten Jahren aufgrund mangelnder Investitionen stehen geblieben zu sein scheint. Vowles betont jedoch, dass die Leute viel Potenzial haben, wie die Erfolge in dieser Saison zeigen.

"Wenn man eine Kultur verändert, dauert das normalerweise viele Jahre. Das kann man nicht über Nacht machen. Aber was mich überrascht hat, ist, dass wir in sechs Monaten bereits den Beginn eines Kulturwandels gesehen haben. Wir haben die Kultur nicht verändert. Aber wir haben den Anfang gesehen. Das ist selten in einer so großen Organisation. Das bedeutet, dass wir eine Organisation hatten, die bereit war, sich zu verändern, und die an die Richtung glaubt, die ich ihr vorstelle."

Albon beeindruckt als Leiter von Williams

Eine weitere positive Überraschung, die Vowles erwähnt, ist Alexander Albon. Die beiden kannten sich bereits, aber Albon hat einen guten Eindruck auf seinen neuen Teamchef gemacht."Ich denke, Alex hat selbst einen Schritt gemacht, und wir arbeiten sehr gut zusammen." Wie wichtig die Rolle von Albon bei Williams ist, wird deutlich, wenn man ihn fragt, wie wichtig so eine Führungspersönlichkeit ist.

"Er ist sehr wichtig. Das Team wird zu einigen wenigen Stimmen innerhalb des Teams aufschauen und auf sie hören. Und eine davon sind auf jeden Fall die Fahrer, normalerweise beide. Der Fahrer kann beschreiben, was (im Auto) passiert und was die Grenzen sind. Sie können das auf eine Weise tun, die den Ingenieuren und Designern klar macht, was zu tun ist."

"Es ist ein unglaublich junges Alter [27] für jemanden, der in diesem Umfeld eine Führungsrolle übernimmt, aber man braucht diese Führung. Autodaten sind unglaublich, aber sie sagen dir nicht alles. Die Autodaten verraten dir nur die Grenzen, an die der Fahrer stößt. Du musst verstehen, was dich einschränkt und wo die Grenzen liegen. Die Autodaten werden dir nicht so viel helfen wie der Fahrer.

Vowles' "No Blame Culture

Während Albon seine Rolle darin sieht, die Leistung des Autos zu verbessern, ist Vowles vor allem um die Kultur innerhalb von Williams besorgt. Laut Vowles hatten die Leute Angst, Fehler zu machen und kamen deshalb nicht voran. Unter Vowles' Führung wurde die "No Blame Culture" eingeführt, die auch bei Mercedes hoch angesehen ist, und das mit Erfolg. Die Frage ist, warum ist diese Kultur für Vowles so wichtig?

"Wenn ihr für mich arbeiten würdet, müsstet ihr niemals in Frage stellen, ob ihr die Grenzen überschreiten, euch weiterentwickeln und innovativ sein solltet, weil ihr Angst habt, einen Fehler zu machen oder euren Job zu verlieren. Sobald du eine Angstkultur hast, passieren zwei Dinge. Erstens wirst du das tun, was sicher ist. Anstatt dich anzustrengen, gehst du so weit, wie du kannst, weil du weißt, dass das bequem ist. Du wirst dich nicht weiter anstrengen als bis dahin. Zweitens: Wenn ein Problem auftaucht, versteckst du es als Erstes. Du zeigst es nicht der Welt und sagst: "Ich habe das falsch verstanden. Hier ist, warum ich es falsch gemacht habe.'"

"Die Anzahl der Misserfolge, die ich in meiner Karriere erlebt habe, ist enorm. Jeder einzelne, solange man offen darüber spricht und richtig damit umgeht, hat mich viel, viel stärker gemacht. Erfolg macht dich nicht wirklich stärker. Du lehnst dich zurück und sagst: "Ja, gut gemacht". Ich möchte ein Umfeld schaffen, das Innovationen fördert. Ich möchte die Entwicklung fördern. Ich will Teamarbeit fördern. Ich will erreichen, dass du aus Fehlern lernst. Und dann bringst du den anderen um dich herum dasselbe bei."

Aber wie überbrückt man dann die Kluft zwischen Entwicklung und Leistung? In der Formel 1 zählt letztendlich das Ergebnis, und manchmal müssen harte Entscheidungen getroffen werden. "Wir werden gemeinsam gewinnen und verlieren", sagte Vowles. Für Vowles geht es eher darum, wie die Lücke zur Spitze geschlossen wird.

"Wenn du dir ansiehst, wo wir im Moment stehen, was brauchen wir dann? Wir müssen eine Entwicklungsrate erreichen, die besser ist als die der ersten drei Teams in der Startaufstellung, damit wir aufholen können. Wenn du weniger leistest als sie, wirst du nicht aufholen. Wie stellst du das also an? Du kannst nicht dasselbe tun. Sie haben mehr etablierte Ausrüstung, mehr etablierte Umgebungen, mehr Leute und mehr Geld als wir."

"Wir müssen also sicherstellen, dass wir jedes Risiko eingehen, um die Grenzen zu erweitern. Und wir werden scheitern. Wir werden Fehler machen. Und ich habe dem Team bereits erklärt, dass das für mich in Ordnung ist. In 23-24 macht ihr Fehler, macht Misserfolge und lernt daraus. Denn nur so werden wir etwas tun, das die Grenzen verschiebt und uns erlaubt, bessere Arbeit zu leisten als andere Menschen. Das braucht Zeit."

Der Vorteil der Spitzenteams in der Formel 1

Das bringt uns zu dem entscheidenden Punkt: Wie lange wird es dauern? Alpine/Renault nannte immer eine Anzahl von Jahren oder eine Anzahl von Rennen als Ziel, aber Vowles will damit nicht anfangen."Es dauert Jahre", betonte er, aber warum klettert er in der F1 auf?

"Williams ist eine unglaubliche Organisation, hat aber in den letzten 20 Jahren nicht die nötigen Investitionen getätigt. Und du brauchst meinen Worten nicht zu vertrauen. In England sind alle Bilanzen öffentlich, also kannst du dir die Konten anschauen und sehen, wie viel wir investiert haben. Ich kann dir dann zeigen, wie viel ich bei Mercedes ausgeben konnte. Die Zahlen sind nicht einmal annähernd vergleichbar. Das hat dazu geführt, dass es bei Williams einige Anlagen gibt, die locker 20, 25 Jahre veraltet sind."

Vowles erklärt zum Beispiel die "Ätzmaschine" in der Fabrik. Während die von Williams so groß ist wie das Formel-1-Fahrerlager, ist die von Mercedes so groß wie ein Tisch. Auch an digitalen Systemen mangelt es bei Williams. Um diese Systeme zu entwickeln, werden zig Millionen benötigt.

Das Problem für Williams, das unter der Führung von Dorilton Capital Geld investieren kann, ist, dass es jetzt eine Budgetgrenze für diese Investitionen gibt. Vowles hält die Budgetobergrenze für eine gute Idee, aber mit der Budgetobergrenze für Anlagen haben die Spitzenteams einen Vorteil, den kleine Teams nicht mehr so leicht aufholen können. Für Vowles ist das absolut ärgerlich. Als Mitglied von Mercedes hat er vor ein paar Jahren für diese Regeln gestimmt, und jetzt arbeiten sie sogar gegen ihn.

"Wir müssen als Sport vernünftig sein. Wir wollen, dass es eine Leistungsgesellschaft ist. Wir wollen, dass es ein Sport ist. Und das ist er im Moment nicht. Ich laufe mit einem ausgezogenen Schuh. Und ich habe keine Spikes. Andere Leute haben Spikes und einen Raketenwerfer auf dem Rücken. Wir müssen den Sport also angleichen. Das Problem ist, dass es Zeit braucht, bis die Leute das verstehen. Es ist schwer für die Menschen um uns herum zu akzeptieren, dass wir bereit sind, Hunderte von Millionen mehr auszugeben, und nicht nur kleine Zahlen."

Vowles setzt sich weiterhin dafür ein, die Regeln zu ändern, um den Sport für alle Teilnehmer/innen gleicher zu machen. Es braucht Zeit, das ist kein Geheimnis, aber Vowles hat bereits bewiesen, dass er mit den Ressourcen, die Williams zur Verfügung stehen, die Leistung maximieren kann.