WEC-Vorschau | Kann Ferrari in Fuji den Heimfavoriten Toyota schlagen?

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8. September ab 09:25
  • GPblog.com

Dieses Wochenende findet keine Formel 1 statt, aber Rennsportfans können sich am nächsten Wochenende verwöhnen lassen. Der sechste Lauf der Langstrecken-Weltmeisterschaft (WEC) findet auf dem Fuji Circuit in Japan statt. Bei nur noch einem ausstehenden Rennen (in Bahrain) steigt die Spannung im Titelrennen auf den Siedepunkt: Wird Toyota den Titel in den kommenden Wochen wieder verlängern oder wird Ferrari überraschen, wie es die Italiener Anfang des Jahres mit ihrem Sieg bei den 24 Stunden von Le Mans taten?

Am Sonntag werden 36 Autos zum Sechs-Stunden-Rennen auf dem 4,563 Kilometer langen Fuji International Speedway antreten, der kürzesten Strecke im WEC-Kalender. Die Strecke in Fuji ist vor allem für die superschnelle Start-Ziel-Gerade (Länge 1,5 Kilometer) bekannt, auf der die Hypercars Geschwindigkeiten von rund 320 Kilometern pro Stunde erreichen. Auf 41 Prozent der Strecke fahren die Fahrer/innen mit Vollgas. Die Fahrer/innen eines Hypercars müssen auf der gesamten Strecke "nur" 36 Mal schalten.

Giovinazzi blickt nach vorne

Der Speedway ist nicht einfach, und das liegt vor allem an seiner Unbekanntheit. Im letzten Jahr haben immer mehr Teams einen Hypercar für die WEC gemeldet, und für die meisten wird es das erste Mal in Fuji sein. Ferrari zum Beispiel hat den 499P noch nie auf dieser japanischen Strecke gefahren. "Ich weiß wenig über die Strecke, auf der ich 2016 einen LMP2-Prototypen gefahren bin", sagte Antonio Giovinazzi . "Es ist eine ungewöhnliche Strecke, die in den ersten beiden Sektoren schnell und im letzten Sektor sehr langsam ist, daher wird das Reifenmanagement während der sechs Stunden wichtig sein."

Toyota belegt den ersten und zweiten Platz in der Meisterschaft. Das Trio aus Buemi, Hartley und Hirakawa hat 115 Punkte, das Trio aus Conway, Kobayashi und Maria Lopez 92. Das sind genauso viele wie der Ferrari von Giovinazzi, Pier Guidi und Fucco. Bei den Konstrukteuren hat Toyota 152 Punkte, 26 mehr als Ferrari. In den letzten beiden Rennen sind noch 65 Punkte zu holen (25 in Fuji, 38 in Bahrain und zweimal ein Extrapunkt für die Pole). Ferrari hat also alle Chancen, Toyota vom Thron zu stoßen, obwohl das japanische Team in den letzten neun Rennen auf dieser Strecke acht Mal die Nase vorn hatte.

Kobayashi warnt vor Ferrari

"Es wird ein ziemlicher Kampf zwischen vielen Herstellern und das ist es, was alle Fans sehen wollen", sagte der ehemalige F1-Pilot Kamui Kobayashi, jetzt Teamchef und Fahrer von Toyota. "Wir haben das letzte Rennen auf Ferraris Heimstrecke in Monza gewonnen, also bin ich mir sicher, dass sie sich an diesem Wochenende rächen wollen. Wir müssen alles richtig machen, Fehler vermeiden und weiter Druck machen, um an der Spitze zu bleiben. Da nur noch zwei Rennen in der Saison übrig sind, ist dies ein entscheidendes Rennen für die Weltmeisterschaft, also werden wir alles geben."

Hinter Toyota und Ferrari wird das Peugeot-Team und vor allem sein Fahrer Stoffel Vandoorne mit großem Interesse beobachtet werden. Der Belgier wird sein Debüt im Hypercar des französischen Teams als Ersatzfahrer geben. Cadillac ist mit einem Auto in Japan vertreten (mit dem Trio Bamber, Lynn und Westbrook). Ihre Teamkollegen Sébastien Bourdais und Renger van der Zande werden das Rennen in Fuji verpassen.

Aufregung in der LMP2-Klasse

Auch in der LMP2-Klasse - die nach dieser Saison aus der WEC verschwindet - ist die Spannung groß. Das belgische Team WRT - das in der nächsten Saison das Hypercars-Team von BMW sein wird - führt den Titelkampf an. Andrade, Deletraz und Kubica sind auf dem Weg zum Titel, haben aber nur 10 Punkte Vorsprung auf das polnische Team Europol Competition. In der GT-Klasse ist der Titelkampf allerdings schon lange entschieden. Nicky Catsburg, Ben Keating und Nicolas Varrone haben sich mit ihrer Corvette bereits in Monza die Meisterschaft gesichert.

Das Rennen beginnt am Sonntag um 11 Uhr Ortszeit in Fuji.