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Análise | Por que Alex Palou não quer mais ir para a Arrow McLaren?

Análise | Por que Alex Palou não quer mais ir para a Arrow McLaren?

12-08-2023 08:57 Última atualização: 09:05

Ludo van Denderen

O líder do campeonato da Fórmula Indy, Alex Palou, mudou novamente de opinião. Um ano após o processo judicial (perdido) por querer mudar da Chip Ganassi para a Arrow McLaren, o espanhol está perdendo a oportunidade de fazer a tão falada mudança. Sua perspectiva de uma vaga na Fórmula 1 - ou melhor, a falta de uma - é provavelmente o principal motivo para dizer "não" à equipe do CEO Zak Brown.

É claro que a carta de Palou para a McLaren vazaria. Se Zak Brown divulgar para todos os funcionários que Alex Palou decidiu não correr pela equipe de Fórmula Indy da Arrow McLaren em 2024, então o americano sabe que a notícia chegará à mídia em pouco tempo. Do ponto de vista das relações públicas, é uma jogada inteligente.

Afinal, nada foi comunicado oficialmente antes sobre a contratação final do futuro bicampeão para a próxima temporada da Fórmula Indy. Dessa forma, Brown ainda pode deixar claro que está bastante irritado, porque ele está. O CEO da McLaren se referiu na carta - revelada pela agência de notícias AP - à soma milionária que a McLaren já investiu em Palou.

Novela da Ganassi, McLaren e Palou

Este é o próximo capítulo de uma saga que se arrasta há um ano. Tudo começou no momento em que Palou e a McLaren anunciaram que o espanhol mudaria da Chip Ganassi Racing para a Arrow McLaren. Ganassi disse a Palou que ele tinha um compromisso firme para a temporada de 2023, e a equipe tinha uma cláusula para estender o contrato por mais um ano até 1º de setembro de 2023, no máximo.

O juiz decidiu a favor da Chip Ganassi. Desta forma, a McLaren e a Ganassi então se reuniram e foi acordado que Palou também poderia ser o piloto de testes e reserva da McLaren na Fórmula 1, além de seu trabalho com sua própria equipe. Era um segredo aberto que, apesar da cláusula, Palou ainda se mudaria para a Arrow McLaren depois de 2023.

Desde então, estava claro que Palou e sua equipe de empresários tinham um acordo verbal com a McLaren mesmo antes do prazo para a Ganassi suspender a cláusula (ou seja, 1º de setembro de 2023). Aparentemente, não havia nada escrito em papel, de acordo com a carta de Brown. Mas os advogados de Palou, a Monaco Increase Management, acreditam que havia um acordo com a Arrow McLaren para 2023. Uma declaração da agência revela que eles pararam de representar o piloto espanhol com efeito imediato na manhã deste sábado.

Romperam com Palou

"A Monaco Increase Management está amargamente desapontada ao saber da decisão de Alex Palou de romper um acordo existente com a McLaren para 2024 e além. Juntos, construímos um relacionamento que, em nossa opinião, foi além de qualquer obrigação contratual e culminou com a conquista do título da Fórmula Indy em 2021 e com o traçado de um caminho para oportunidades na F1. A vida continua, e desejamos a Alex tudo de bom em suas conquistas futuras."

Mas por que Palou mudou de ideia? A razão mais óbvia é que o espanhol percebeu que o caminho para a Fórmula 1 não passa pela McLaren. Palou nunca escondeu que queria correr na categoria principal do automobilismo. Pilotar na Fórmula Indy para a equipe de Brown e também fazer testes para a equipe de F1 seria a maneira mais rápida de realizar seu sonho, ou era o que parecia ser há um ano. Agora, porém, está claro que a McLaren tem uma dupla dos sonhos com Lando Norris e Oscar Piastri.

Desta forma, não haverá vaga na equipe em 2024 e 2025, sendo 2026 a primeira temporada em que o espanhol poderia conseguir uma oportunidade na McLaren. Enquanto isso, Palou correria pela equipe de Fórmula Indy, que atualmente não é competitiva o suficiente. É possível conseguir um pódio aqui e ali, além de uma possível vitória esporádica, mas um campeonato parece ser algo distante no momento. Além disso, se não há perspectiva de um lugar na McLaren na F1, qual é o sentido de uma transição?

Garantia de sucesso da Ganassi

Palou provavelmente optará por uma permanência mais longa na Chip Ganassi Racing, a equipe com a qual ele quase certamente ganhará seu segundo título nesta temporada. Isso também fecha imediatamente a porta para outras equipes de F1 além da McLaren. A Ganassi Racing, que lidera o mercado, nunca permitirá uma cláusula no novo contrato afirmando que Palou ainda pode mudar para a F1 a qualquer momento. Se Palou quisesse ir para a F1 no fim do ano, ele teria que esperar pelo que está por vir - com o risco de que nada aconteça e que, na Fórmula Indy, os melhores lugares já tenham sido ocupados.

Poucos lugares estarão disponíveis na Fórmula 1 para a temporada de 2024, já que praticamente todos os pilotos já possuem contratos para pelo menos mais uma temporada. Com seu status, uma vaga na Williams ou na AlphaTauri está longe de ser atraente para Palou. Na equipe italiana, o espanhol poderia ter uma oportunidade, mas com certeza ele percebe que o carro da equipe irmã da Red Bull Racing não está avançando. Além disso, na AlphaTauri, ele estaria à mercê de Helmut Marko, que certamente teria grandes expectativas (talvez altas demais) em relação a ele. Assim, você pode se deparar com uma repetição do cenário de De Vries.

Palou tem muito mais a ganhar se ficar com a Chip Ganassi e se tornar uma lenda na Fórmula Indy. Ele já tem um título, que logo se tornará dois, e o potencial para mais campeonatos também existe. As chances de vê-lo na F1 em breve são muito pequenas. Embora seja verdade que a McLaren originalmente pretendia dar a Palou quilômetros de teste para a equipe de F1 depois que a temporada da Indy terminasse (e provavelmente uma ou duas sessões de treinos livres em um fim de semana de Grande Prêmio), Brown sem dúvida vai abandonar essa ideia agora.

Atualização

Um porta-voz do antigo grupo de empresários disse à AP que Palou decidiu abster-se de sua parceria com o MIM. A empresa suspeita que a Honda (fornecedora de motores para a Ganassi Racing) gostaria de manter Palou a bordo e possivelmente dar a ele um papel no programa de F1 assim que a Honda firmar uma parceria com a Aston Martin. Isso acontecerá a partir de 2026.