Sainz over Verstappen: “Coureur waarmee ik nu juist meer om ga”

18-12-2019 14:52 | Update: 19-12-2019 20:36
door Michael Janiec
Algemeen
Sainz over Verstappen: “Coureur waarmee ik nu juist meer om ga”

McLaren-coureur Carlos Sainz gaat uitgebreider in op zijn band met Max Verstappen van Red Bull Racing. Ondanks het destijds heersende idee dat het duo elkaar in 2015 niet kon harden, schetst de voormalig Toro Rosso-coureur een iets ander beeld. Verstappen is tegenwoordig juist een coureur waarmee hij relatief veel optrekt.

Het debuutjaar van Verstappen bij satellietteam Toro Rosso ging gepaard met het nodige vuurwerk. Niet alleen vanwege zijn indrukwekkende acties op de baan en bijhorende resultaten – Verstappen werd twee keer vierde, maar ook omdat hij geregeld de degens kruiste met teamgenoot Carlos Sainz.

Snelkookpan voor talent bij Toro Rosso

De rivaliteit escaleerde, toen Verstappen een teamorder weigerde bij de Grand Prix van Singapore, waarbij hij werd verzocht om Sainz voor te laten. De pers besteedde toen uitgebreid aandacht aan het incident, waardoor het idee ging leven dat die twee niet met elkaar door een deur kunnen. Ook het verhaal dat de vader van de Spanjaard, de Dakar-legende Sainz Sr,  zou hebben gestookt door het gerucht de wereld in te helpen dat Verstappen een voorcontract had bij Ferrari – met de intentie dat de weg vrijgemaakt zou worden voor zijn zoon bij het hoofdteam – gooide extra olie op dat vuur.

Relatie tussen Sainz en Verstappen juist erg goed

Sainz bevestigt nogmaals dat de onderlinge relatie met de Nederlander goed was, en zelfs erg goed is nu. Hij relativeert de situatie van destijds met het gegeven dat druk erbij hoort, zodra je twee jonge coureurs hebt, die zich willen bewijzen. “Om eerlijk te zijn is Max nu één van de jongens waar ik buiten de paddock het meest mee omga”, meldt hij in gesprek met Motorsport.com.

“We waren heel erg competitief in ons eerste jaar en dan krijg je dat snel. Momenten van spanning horen erbij in een Formule 1-team, zoiets is normaal bij twee snelle coureurs.” De Spanjaard meldt dat de toen gecreëerde mediahype – dat het duo niet met elkaar kon opschieten door de rivaliteit – niet het hele verhaal vertelt: “Die druk was er niet op momenten dat we weer het circuit af waren. We hadden samen ook vel lol en genoten ervan”, beredeneert Sainz.

Sainz ziet in dat het soms erg ver ging

Hij geeft tenslotte toe dat hij soms ‘misschien iets te ver ging’ in die competitieve spirit, maar dat kwam ook deels door de strijdlust die het team verdeelde. De Spanjaard kijkt er niet raar van op dat het soms ten koste leek te gaan van de sfeer. Uiteindelijk kan zoiets juist waardevol zijn: "Het vormt je als racer, maar het kan ook voor extra competitiviteit zorgen”, aldus Sainz.

Wat ging er allemaal mis bij de Formule 1 in Australië? Check hieronder alle gebeurtenissen op rij over waarom de Australische Grand Prix uiteindelijk toch werd afgelast!


Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage