Toto Wolff wijst verbeterpunt Bottas aan: "Daar moet hij flink aan werken"

25-06-2019 09:15
door Richard
Algemeen
Toto Wolff wijst verbeterpunt Bottas aan: Daar moet hij flink aan werken

Achttien seconden nadat Lewis Hamilton in zijn oren te horen kreeg ‘Get in there Lewis’, kwam Valtteri Bottas pas over de finish in Frankrijk. De reden? De Fin moest zijn banden in de slotfase sparen door flink van zijn gas te gaan. Had Bottas eerder in de race voorzichtiger aan gedaan, dan was dat volgens Mercedes-teambaas Toto Wolff niet gebeurd.

“De snelheid van Valtteri over één enkele ronde is echt flink verbeterd ten opzichte van vorig seizoen. Dat was toen een verbeterpuntje en daar heeft hij hard aan gewerkt. Zijn tweede zwakke plek is op dit moment zijn bandenmanagement. Daar moet echt wat aan gebeuren en gelukkig weet hij dat zelf ook. Sterker nog, hij weet precies wat hij anders moet doen.”

“Op sommige circuits is hij net zo sterk als Lewis en misschien wel sterker, maar dat zijn circuits waar glijden lastiger is en de achterkant van de auto niet zo snel uitbreekt. Op circuits waar dat wél het geval is, moet hij zijn rijstijl aanpassen. Niet gemakkelijk om ‘even’ te doen als coureur, maar ik weet zeker dat Valtteri dat prima kan.”

Ondanks de P2 van Bottas, vergroot Lewis Hamilton in Frankrijk zijn voorsprong op zijn Finse teamgenoot door als eerste over de finish te komen. Het gat is nog te overbruggen, maar in hoeverre is Bottas de juiste persoon om dat van te vragen. Heeft de Fin zelf de handdoek al in de ring geworpen?

“Ik hoop het niet en we zullen er alles aan doen om Valtteri te motiveren. Dat hij zich binnen het team op zijn gemakt voelt. Hij weet dat we hem exact hetzelfde materiaal geven en ook dezelfde kansen bieden als Lewis. Had hij een betere start gehad in de voorgaande races, dan had Valtteri meer races kunnen: Ook dat weet hij zelf. Ik ben dus optimistisch dat Valtteri Lewis er niet met de titel vandoor zal laten gaan.”

De grote vraag is alleen wat Mercedes kan doen om de afleiding uit het hoofd van Bottas weg te halen. Net als vorig seizoen weet Valtteri dat hij moet presteren om zijn stoeltje te behouden. Zijn contractverlenging is nog niet besproken, waardoor 2019 in principe het laatste jaar van de Fin bij Mercedes is. Met geruchten over de overstap van Max Verstappen naar Mercedes (of Esteban Ocon, die in 2020 ook weer op de grid zal staan), is het lastig om echt risico te nemen.

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage