Voorbeschouwing: De Grand Prix van China 2019

10-04-2019 17:00
door Michael Janiec
Algemeen
Voorbeschouwing: De Grand Prix van China 2019

We gaan dit weekend de derde Grand Prix van het jaar in, deze krachtmeting zal verder ontbloten hoe de verhoudingen daadwerkelijk liggen. Weet Mercedes de voorsprong verder te vergroten of gaat Ferrari eindelijk de veelbelovende vorm omzetten in resultaten? En hoe veel weet Red Bull Racing goed te maken na een valse start? De Chinese Grand Prix op het Shanghai International Circuit is daarnaast de duizendste GP.

Het circuit



Terugblik op 2018

De start van de vorige GP begon zonder noemenswaardige incidenten. Beide Ferrari-coureurs begonnen op de eerste startrij. Nadat Sebastian Vettel het gat dichtgooide, viel Ferrari-teamgenoot Kimi Raikkonen enkele plekken terug. Valtteri Bottas van Mercedes vond al snel de aansluiting achter wedstrijdeider Vettel, daarachter wist Red Bull Racing-coureur Max Verstappen op te klimmen naar P3.

Doormiddel van een undercut, wist Bottas na de eerste pitstop de leiding af te pakken van landgenoot Raikkonen. De eerstgenoemde wist kort daarna beide Ferrari’s van zich af te houden, terwijl achterin het veld beide Toro Rosso-coureurs met elkaar in aanraking kwamen. Beide RBR-coureurs, die nog niet naar binnen waren geweest, profiteerden van de gele vlag door naar binnen te duiken.

Toen begon de ellende voor Verstappen. In een gevecht voor P3 kneep Hamilton de Nederlander af, waardoor hij moest uitwijken en kostbare tijd verloor. Daniel Ricciardo profiteerde daarvan en passeerde zijn teamgenoot. De Australiër dook vervolgens aan de binnenkant van de inmiddels vijfvoudig wereldkampioen en klom nog een plek.

De opmars van Ricciardo stopte toen echter niet. Ook Vettel werd uitgeremd en wedstrijdleider Bottas moest het eveneens ontgelden. Verstappen slaagde erin om Hamilton in te halen, maar ging de mist in, toen hij tegen Vettel aan onderstuurde, waardoor beide coureurs in een spin belandden. De Nederlander moest die actie bekopen met een penalty van tien seconden, terwijl zijn teamgenoot de race won.

Podium 2018

P1 Daniel Ricciardo
P2 Valtteri Bottas
P3 Kimi Raikkonen

Verwachting

Zoals eerder is gebleken, zorgt de Chinese GP doorgaans voor de nodige actie. Het circuit biedt voldoende inhaalmogelijkheden en door het vergrootte effect van de DRS (de achtervleugel is groter, waardoor het effect dramatischer is, zodra die openklapt) zullen beide DRS-zones veel inhaalmogelijkheden faciliteren.

De twee lange rechte stukken vertellen dat deze race draait om motorvermogen. In dat opzicht lijkt Ferrari, mits de betrouwbaarheid op orde blijft, toch echt de favoriet. In Bahrein wist het team namelijk puur op motorvermogen een gat van drie a vier-tienden seconde te slaan op het rechte stuk. Daar tegenover staan de complexe en diverse bochtencombinaties van het circuit. Op aerodynamisch gebied valt daar veel goed te maken.

Dat RBR hier wist te winnen in 2018 geeft hoop voor de fans, maar het is de vraag in hoeverre de RB15 op de juiste weg is qua chassis. In Bahrein werd het namelijk erg duidelijk dat de ingeslagen richting qua ontwerpfilosofie niet helemaal juist is. De concurrenten zitten immers ook niet stil intussen. Indien de energiedrankjesfabrikant het probleem daadwerkelijk boven water heeft weten te krijgen tijdens de in-season test in Bahrein, dan is het nog de vraag hoeveel van de potentie (nu wel) ontketend kan worden.

Daarnaast heeft Mercedes het psychologische voordeel. De titelverdediger wist in beide openingsraces een één-twee finish te behalen. Die puntenvoorsprong biedt houvast, eveneens de mogelijkheid om de leiding te behouden zonder al te grote risico’s.

Voorspelling 2019

1. Charles Leclerc
2. Sebastian Vettel
3. Lewis Hamilton
4. Max Verstappen
5. Valtteri Bottas

Wat doen de Formule 1-teams en Verstappen tijdens de wintertest in Barcelona?

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage