Senna: het boegbeeld van de nieuwe generaties

21-03-2019 21:17 | Update: 21-03-2019 22:09
door Michael Janiec
Column
Senna: het boegbeeld van de nieuwe generaties

Ayrton Senna zou op 21 maart 2019 zijn 59e verjaardag vieren. De drievoudig wereldkampioen is uitvoerig geprezen voor zijn racecraft, ijzingwekkende snelheid over een ronde en zijn uitzonderlijke wagencontrole. Vaardigheden die bij natte omstandigheden zijn ‘klasse apart’ alsmaar verder onderstreepten. Wat is zijn invloed geweest op de hedendaagse Formule 1?

Zijn naam, met name voor zijn dood, symboliseerde voor menigeen uitlopende dingen. Van megalomaan met een godcomplex tot diepzinnig mensenmens… Zelden saai en bij voorbaat spraakmakend. De benijdenswaardige ambitie en toewijding van Senna bracht hem in verhitte competitie met de groten van zijn tijd. Een coureur die angstloos en soms ook hondsbrutaal de gevestigde orde uitdaagde en die geregeld op de knieën bracht. Het ‘leeuwenhart’ van Nigel Mansell werd getemd en de berekende Alain Prost ‘Le Professor’ raakte geregeld de tel kwijt, zodra Senna in zijn buurt reed.

Een splitsende kracht

Senna kan gezien worden als het boegbeeld van een nieuwe generatie die F1-coureurs, welke stapsgewijs meer bereid zijn geweest om risico’s te omarmen in de zoektocht naar de hoogste eer. Zijn komst fungeerde als dé verdeler wat betreft de nieuwe en de oude school; enerzijds de waaghalzen, en aan de andere kant de geduldigere racers. Senna's rivaliteit met Prost kan gezien worden als de ultieme uiting van die polariteit.

Medio 1984, toen Senna zijn opwachting maakte in F1, waren coureurs zelden moedig (of krankzinnig) genoeg om met een alles-of-niets houding zich te committeren in schermutselingen. Met een ongekende mate aan zelfvertrouwen in zijn eigen rijvaardigheid, die geregeld voor de buitenwereld oogde als arrogantie, herschreef de drievoudig wereldkampioen het regelboekje wat betreft hoe ver je daadwerkelijk moet gaan om tot de allerbeste ter aarde te behoren. Senna, ondanks zijn welgestelde achtergrond, belichaamde achter het stuur de mentaliteit van een straatvechter.

Prominent icoon en transformerend fenomeen

Natuurlijk was hij niet de allereerste die op grote schaal fans won door zijn controversiële rijstijl, maar Senna wist in pakweg één decennium die reputatie – goedschiks én kwaadschiks – eigen te maken. Was hij de enige welke met bravoure de show zo wist te stelen? Neen. Maar je ontkomt er niet aan dat Senna de prominentste smaakmaker is geweest die vanwege zijn compromisloze aanvals- en verdedigingsstijl de krantenkoppen langdurig domineerde.

De vergelijking tussen Ayrton en hedendaagse coureurs maken doet al snel onrecht aan één van de grootsten allertijden. De waaghalzerij van nu is immers anders. Des te meer, als je je bedenkt dat veiligheidsmechanismen zoals HANS en halo destijds niet eens bedacht waren. Tegelijkertijd ontkom je niet aan een vergelijking met coureurs, zoals Max Verstappen: gedreven jongelingen welke géén centimeter extra overlaten voor de oude garde, risico’s durven te nemen en liever hun woord doen door lef met een grote dosis aan talent te combineren.

Hedendaagse smaakmaker

Vijfvoudig wereldkampioen Lewis Hamilton maakte recent nog (indirect) de vergelijking tussen die twee. Menig F1-fan droomt van een toekomstige strijd tussen het Nederlandse talent en de Mercedes-coureur. Of zal het toch Charles Leclerc zijn die de titel pakt? Wie weet. De symbolische fakkel is sowieso nog niet doorgegeven aan de nieuwe generatie, maar het is glashelder dat Verstappen één van de weinigen is die qua totaalpakket zo dicht in de buurt komt van de spectaculaire en legendarische Braziliaan.

Wat doen de Formule 1-teams en Verstappen tijdens de wintertest in Barcelona?

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage