Hoe groot is de kans dat Hamilton echt vertrekt uit de F1?

17-01-2022 10:00
Column
Hoe groot is de kans dat Hamilton echt vertrekt uit de F1?

Lewis Hamilton heeft sinds de Grand Prix van Abu Dhabi niks meer van zich laten horen en het gonst van de geruchten over een mogelijk pensioen. Redacteuren van GPblog NL en UK werden voorgelegd of ze de zevenvoudig wereldkampioen ook daadwerkelijk met pensioen zien gaan.

Aryaan Jena – Redacteur GPblog UK

Het is hoogst onwaarschijnlijk dat Lewis Hamilton in 2022 met pensioen gaat. Hij is gecontracteerd om dit jaar voor Mercedes te rijden. Hij heeft niet gesproken in het openbaar of op sociale media sinds de Grand Prix van Abu Dhabi, en heeft geen indicatie gegeven dat hij over zijn pensioen nadenkt.

Beweringen dat de zevenvoudig kampioen overweegt de F1 te verlaten zijn waarschijnlijk een poging om commerciële druk uit te oefenen op de FIA om een eerlijk en grondig onderzoek uit te voeren, en Michael Masi verantwoordelijk te houden voor het overtreden van de sportieve regels om een herstart te forceren in Abu Dhabi. Zoals het er nu voor staat, is Lewis Hamilton de meest bekende coureur in de F1. Er zijn atleten die de grenzen van hun respectieve sport overstijgen. Figuren als Tiger Woods, Michael Jordan, en Wayne Gretzky zijn gestegen tot wereldwijde sterrendom. Iedereen weet wie Tiger Woods is, zelfs als ze niet kijken golf.

Lewis Hamilton is een atleet van die elite statuur, zijn aanwezigheid buiten de F1 en associatie met andere beroemdheden heef de sport aan nieuwe fans geholpen die anders niet zou hebben geweten over de F1. Het verlies van Hamilton zou een klap voor de sport, vergelijkbaar met hoe het was toen Schumacher met pensioen ging.

Lewis Hamilton is nog steeds onbetwistbaar een van de beste coureurs in de sport. Hoewel 2021 niet zijn meest verfijnde campagne was, leverde hij uitstekende prestaties in Bahrein, Spanje, Brazilië en Abu Dhabi (niettegenstaande de controverse over de safety car). Dat er slechts twee of drie coureurs zijn die Hamilton op 37-jarige leeftijd kunnen uitdagen, getuigt van zijn vaardigheden; nu met pensioen gaan zou voorbarig zijn. De Brit heeft al eerder een nederlaag geleden en is sterker teruggekomen. Door terug te keren en het ongrijpbare achtste kampioenschap te winnen, kan hij zijn nalatenschap als een grootheid aller tijden bevestigen.

Jordi Smit – Redacteur GPblog NL

Hamilton heeft als zevenvoudig wereldkampioen als geen ander de winnaarsmentaliteit in zijn bloed zitten. Door de vele wereldtitels kende hij echter niet meer het gevoel van verliezen, tot december 2021. Hoewel hij naar verluidt twijfelt om door te gaan, zal de strijdlust om het record van Michael Schumacher af te pakken sterker zijn. Hamilton lijkt daarom uitsluitend druk op de FIA te leggen om zaken binnen de Formule 1-wereld te veranderen, maar heeft naar mijn verwachting zijn beslissing allang gemaakt: doorgaan bij Mercedes.

Rishi Wig – Redacteur GPblog UK

De shootout in de laatste ronde van de Grand Prix van Abu Dhabi heeft bij verschillende mensen in de wereld een vieze smaak in de mond achtergelaten, maar vooral bij Lewis Hamilton zelf. Sinds het incident heeft de zevenvoudig wereldkampioen nog maar één keer in het openbaar opgetreden: om zijn ridderschap in ontvangst te nemen.

De beslissing om de sport te verlaten is dan ook een bijna onmogelijke, maar kan niet volledig worden uitgesloten. Het is waarschijnlijker dat Hamilton terugkeert in de sport, maar zich voor een bepaalde periode zichtbaar zal distantiëren van de sport om hem heen. Hij zal onvermijdelijk terugkeren in de cockpit van de Duitse fabrikant en klaar staan om het team te steunen in een nieuwe titelstrijd. Maar zelfs dan is racen voor zo'n succesvolle coureur als hij zijn leven. Dit incident mag dan de slechtste plek in zijn carrière markeren, hij zal de competitieve geest en de vastberadenheid om alle eerder behaalde records te verbreken, niet laten varen. De concurrentie moet op zijn hoede zijn voor de nieuwe, energieke Hamilton achter het stuur, klaar om meer en meer te bereiken.

Femke Notermans – Redacteur GPblog NL

Ik kan me niet voorstellen dat Hamilton echt gaat stoppen, zeker omdat hij nog steeds de kans heeft om het record van Michael Schumacher te verbreken. Toch is zijn stilte op sociale media opvallend, en berichten dat hij de uitkomsten van het onderzoek van de FIA wil afwachten zijn niet verrassend. Mocht er niets veranderen aan de organisatie bij de FIA, dan kan ik me goed voorstellen dat Hamilton er klaar mee is. De Brit heeft genoeg andere passies waar hij zich mee kan bezighouden. Echter zullen de resultaten pas in maart bekend worden gemaakt, slechts korte tijd voor de start van het seizoen. Hamilton heeft tijd nodig om de resultaten van Abu Dhabi te verwerken, maar ik verwacht dat hij alleen maar sterker terug zal komen. Zijn woede zal uiteindelijk omslaan in extra motivatie om in 2022 voor die achtste wereldtitel te gaan.

Matt Gretton – Hoofdredacteur GPblog UK

Het volgende gezegde "stilte zegt meer dan woorden" is in dit geval waar. Uiteindelijk is Hamiltons stilzwijgen na de Grand Prix van Abu Dhabi en de daaropvolgende afwezigheid op de sociale media de grootste brandstof geweest voor de geruchten en vermoedens over een exit. De manier waarop hem in Abu Dhabi het beslissende moment uit handen werd genomen, zal zeker pijn doen, dat hoort nu eenmaal bij sport. Maar het is niet de enige reden waarom hij de titel verloor: de magie van de rem in Baku en Alonso's verdediging in Hongarije zijn twee voorbeelden waar Hamilton de titel in handen had.

Flashback van twaalf maanden en we zaten eigenlijk in een vergelijkbare situatie waarbij we Hamilton op de grid verwachtten maar er twijfel was over zijn toekomst. Vorig jaar was het het uitblijven van een getekend contract. Ondanks de controversiële omstandigheden heeft Hamilton zelf altijd het moto 'blijven vechten' gebruikt en er is geen beter moment om die spirit te bewijzen. Ik verwacht volledig dat hij volgend seizoen zijn plaats op de grid inneemt, het zou er anders zwak uitzien. Het is zeer waarschijnlijk dat hij zal terugkeren. Hoe langer dit duurt, hoewel de geruchten zullen blijven escaleren, hoe waarschijnlijker het is dat hij terugkeert, omdat het Mercedes steeds minder tijd geeft om een vervanger te vinden en te contracteren.

Tim Kraaij – Hoofdredacteur GPblog NL

In mijn ogen is de geruchtenmolen over een mogelijk pensioen van Lewis Hamilton niks anders dan een poging van Mercedes om druk uit te oefenen op de FIA. Vorig jaar was het ook lang stil rond Hamilton, die toen lang de tijd nam in zijn contractonderhandelingen met Mercedes (misschien toen ook wel bewust). De Brit heeft echter een contract en bij Mercedes lijkt men zich ook niet druk te maken.

Volgens het Duitse Bild zou Mercedes namelijk helemaal niet op zoek zijn naar een vervanger voor de zevenvoudig wereldkampioen. Als die écht zou overwegen om te vertrekken, dan zou je toch wel verwachten dat Mercedes in januari wat lijntjes zou hebben uitgegooid bij andere coureurs. Dat is echter niet het geval.

Ik verwacht Hamilton gewoon weer terug aan de start van het nieuwe seizoen. Voor een coureur met zoveel drive om elke keer weer op te staan na een tegenslag (‘still I rise’), zou het wel heel bijzonder zijn als hij na een tegenslag stopt met de F1. Hij zit bij Mercedes in een perfecte situatie om nog die achtste wereldtitel te behalen en ik kan mij niet voorstellen dat hij die kans laat liggen.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot