Stefano Domenicali

Stefano Domenicali werd in 1965 op steenworp afstand van het Autodromo Enzo e Dino Ferrari geboren in Imola. Als jong jongetje ging hij in de weekenden al naar het Italiaanse circuit om te helpen in de paddock en mediacentrum. Via die weg raakte Domenicali geïnteresseerd in de autosport.

Domenicali en Ferrari

In het begin van de jaren 90 trad hij in dienst bij Ferrari, waar hij in 1995 doorstroomde naar de sportafdeling. Een jaar later promoveerde de Italiaan naar teammanager. Deze rol zou Domenicali vervullen tot 2001. In 2002 werd hij sportief directeur van de Scuderia en in 2007 nam hij de rol van Jean Todt over als sportief directeur van Ferrari en in 2008 kwam daar de titel teambaas bij. Zijn eerste seizoen als teambaas was direct succesvol, want Ferrari won dat jaar de constructeurstitel. Tevens is dit de laatste titel die Ferrari tot nu toe heeft gewonnen. Dat succes kon hij niet meer herhalen, al kwam Fernando Alonso in 2012 zeer dicht bij een wereldtitel voor de Italianen. In 2014 zei Domenicali Ferrari gedag en sloeg hij een andere weg in.

Domenicali bleef in de auto-industrie en vond een plek bij Audi. De Formule 1 heeft hij nooit echt verlaten, want naast dat de Italiaan werkte voor Audi, begon hij ook bij de FIA als hoofd van de Single-Seater Commission. In 2016 werd Domenicali CEO van Lamborghini S.p.A. wat al sinds 1998 onderdeel uitmaakt van Audi. Deze rol bekleedde Domenicali tot en met 2020.

Terugkeer in Formule 1

In 2021 vond hij officieel zijn weg terug in de Formule 1. Na de overname van Liberty Media was Chase Carey vanaf 2017 CEO, maar volgens de Amerikaan was het tijd om die rol door te geven. Domenicali was de aangewezen man voor de functie. Toen Liberty Media de Formule 1 overnam van Bernie Ecclestone begon de sport te veranderen. Er kwamen nieuwe manier bij om nieuwe fans te werven, zoals de Netflix-serie Drive To Survive en de sprintraceweekenden. Sinds de overname zit de Formule 1 in de lift en hoewel Domenicali blij is met de nieuwe interesse, weet hij dat de fans die de sport al jarenlang volgen niet vergeten moeten worden. Voor hem is het de taak om de juiste balans te vinden tussen oud en nieuw.

Datzelfde geldt voor de circuits waar de Formule 1 naar toe reist. Sommige banen staan al op de kalender sinds de jaren 50, maar er komt steeds meer interesse van andere landen om een Grand Prix te organiseren. Domenicali heeft de lastige taak om de sport te verbreden, maar moet er ook voor zorgen dat de rijke historie van de sport niet in de vergetelheid raakt.

Naast de Formule 1 is Domenicali een groot fan van de MotoGP. Zelf speelde hij in zijn jeugd basketbal en hij zegt nog altijd een schuin oog te hebben naar de NBA wanneer dat kan. Als laatste heeft Domenicali veel vrienden in de voetballerij en probeert hij, wanneer de tijd het toelaat, een wedstrijd van het Italiaanse elftal te bezichtigen.

Lees meer Lees minder

Het laatste Stefano Domenicali nieuws