title.circuits

Interlagos

Autódromo José Carlos, dat in de volksmond bekend staat als Interlagos, is een Braziliaans circuit dat in Sao Paulo te vinden is. De opening van de baan dateert van 1940, maar destijds vonden er nog geen Formule 1-races plaats. Vanaf 1973 is het circuit op de kalender terug te vinden, al vond er lang niet in alle jaren daadwerkelijk een race plaats.

Autódromo José Carlos, dat in de volksmond bekend staat als Interlagos, is een Braziliaans circuit dat in Sao Paulo te vinden is. De opening van de baan dateert van 1940, maar destijds vonden er nog geen Formule 1-races plaats. Vanaf 1973 is het circuit op de kalender terug te vinden, al vond er lang niet in alle jaren daadwerkelijk een race plaats.

Waar tussen 1973 en 1980 zeven races te aanschouwen waren, besloot de FIA na de overwinning van René Arnoux niet meer terug te komen. Vele seizoenen gingen vervolgens voorbij zonder een GP in Brazilië, maar in 1990 veranderde dat. Sinds die tijd wonnen diverse grootheden de Braziliaanse race, waaronder Ayrton Senna, Michael Schumacher en David Coulthard. De laatste jaren waren het voornamelijk Max Verstappen en Lewis Hamilton die op het hoogste podium stonden.

Kenmerken van het Braziliaanse circuit

Het racecircuit in Brazilië staat bovenal bekend om de vele hellingen die op de baan te vinden zijn, waardoor de teams het niet eenvoudig hebben om de juiste afstelling te vinden. Bovendien kende de baan in het verleden een hobbelig oppervlakte. Het resulteerde erin dat de rijders veel problemen ervaarden om de auto van schade te behoeden.

Naast het hobbelige wegdek en de hoogteverschillen is er nog een belangrijk onderdeel dat Interlagos moeilijk maakt om op te rijden. De rondes gaan namelijk tegen de klok in, waardoor de coureurs bij de langere bochten flinke klappen op de andere kant van hun nek kunnen verwachten. Het maakt de baan fysiek zwaar voor een Formule 1-coureur.

Iconische races op Interlagos

De meest in het oog springende race was die van 2016. Hamilton was de winnaar van die Grand Prix, maar Verstappen maakte de meeste indruk. De Nederlander moest een extra pitstop maken en kwam op de zestiende plek te liggen, waarna hij aantoonde dat hij in de regen tot grootse dingen in staat was. Verstappen reed die dag namelijk naar de derde plek, waardoor hij vriend en vijand verraste met een podiumplek.

In de jaren ’90 viel Interlagos het meest op. Destijds was Ayrton Senna namelijk actief en beleefde hij de mooiste jaren in zijn loopbaan. Het resulteerde in geweldige titelgevechten, waarbij de concurrentie het moeilijk had om hem in zijn thuisland te verslaan. Zowel in 1991 als in 1993 lukte het de Braziliaan om aan het einde van de race als eerste over de streep te komen. Ook zijn landgenoot Felipe Massa was in het verleden tweemaal succesvol op het circuit.

Max Verstappen op Interlagos

De laatste jaren is het circuit voornamelijk weer een podium voor Mercedes om te presteren. De Duitse renstal pakte met Hamilton en Nico Rosberg in hun topjaren in Brazilië maar liefst vijfmaal de overwinning. In 2019 lukte het Verstappen voor de eerste keer om als eerste over de finishlijn heen te komen, al was het onvoldoende om mee te strijden voor de wereldtitel.

Verstappen lag in 2021 lange tijd voorop en hoopte Hamilton met een andere strategie te slim af te zijn, maar het lukte de rijder van Red Bull niet om zijn concurrent van zich af te schudden. Verstappen verdedigde nog wel scherp en hoopte op deze manier Hamilton tot last te zijn, maar uiteindelijk was het de Brit die razendsnel van zijn concurrent wegreed en zo verder ging met een flinke inhaalrace in het kampioenschap.

Afgelopen seizoen was de GP van Brazilië opnieuw belangrijk voor Mercedes. Het team had namelijk het gehele seizoen nog geen overwinning gevierd, waardoor de tijd begon te dringen. George Russell zette voor de Duitse formatie een puike prestatie neer door zowel de sprintrace als hoofdrace winnend af te sluiten, waarmee Mercedes de eerste zege van 2022 pakte.