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Zhou sotto pressione all'Alfa Romeo: Le prestazioni valgono i soldi spesi?

Zhou sotto pressione all'Alfa Romeo: Le prestazioni valgono i soldi spesi?

16 agosto - 09:01 Ultimo aggiornamento: 15:33
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GPblog.com

Guanyu Zhou è l'unico debuttante in Formula 1 in questa stagione, ma il pilota cinese non sta ancora impressionando. GPblog ripercorre le sue prestazioni nel 2022 e analizza anche le possibili alternative per la Alfa Romeo.

Il denaro cinese

Prima del 2022, c'erano già state molte critiche sull'arrivo di Zhou. Le persone hanno puntato il dito sui soldi che avrebbe portato e non sulle sue prestazioni passate. Il cinese si è classificato terzo nella sua terza stagione in Formula 2, ma mentre i numeri uno e due (rispettivamente Oscar Piastri e Robert Shwartzman) non hanno ottenuto un posto in F1, Zhou lo ha ottenuto.

Per la Alfa Romeo, la mossa era comprensibile. Con Valtteri Bottas, il pilota che può portare punti e sviluppare l'auto è già presente. Zhou ha ottenuto buoni risultati in F2 e può produrre prestazioni decenti in F1, ma i soldi che attira aiutano Alfa Romeo a costruire un'auto migliore. Il fatto che Zhou sia il primo pilota cinese in F1 aiuta anche l'Alfa ad attrarre sponsor da quel paese e l'attenzione dell'Asia attira anche la F1.

Tuttavia, anche le prestazioni di Zhou devono essere valutate in modo critico. Il miglior confronto che si possa fare è con il suo compagno di squadra. Bottas è un pilota esperto, un vincitore di gare, ma non un grande campione come è stato dimostrato con Lewis Hamilton alla Mercedes. Un buon punto di riferimento per un giovane talento.

Bottas schiaccia Zhou

A questo proposito, è doloroso per Zhou non riuscire ad avvicinarsi al suo compagno di squadra sul giro veloce. Ha concluso tre volte davanti al finlandese in tredici qualifiche, ma in media il cinese perde 0,638s per qualifica nella prima metà della stagione. Questa differenza non è così grande per nessun altro team durante le prime tredici sessioni di qualifica.

Anche in gara la differenza è enorme. Nelle gare che i due hanno concluso, Bottas è sempre arrivato davanti al suo compagno di squadra. Questo significa anche che Bottas ha già 46 punti e Zhou solo 5. Bottas è responsabile di ben il 90% dei punti dell'Alfa Romeo. È troppo, anche per un pilota pagante.

L'Alfa Romeo si trova attualmente nella terra di nessuno, al sesto posto. Con 51 punti, l'Alfa Romeo è molto indietro rispetto ad Alpine e McLaren, ma ha un margine di 17 punti sulla settima Haas. Anche se Zhou avesse una quota maggiore di punti, l'Alfa Romeo non si avvicinerebbe ai 95 o 99 punti di McLaren e Alpine.

Da questo punto di vista, Alfa Romeo ha tutto sotto controllo. Con questi due piloti si trova in una bella sesta posizione tra i costruttori e la aspetta il relativo premio in denaro. Nella seconda parte della stagione, tuttavia, dovrà tenere dietro Haas, AlphaTauri e soprattutto la sempre più forte Aston Martin. Ciò richiederà un miglioramento da parte di Zhou.

Anche Zhou vorrà fare questo miglioramento, perché la differenza con il suo compagno di squadra non è certo facile da giustificare. Nel radar dell'Alfa Romeo ci sono anche diversi piloti che possono mettere Zhou sotto pressione.

Schumacher e Pourchaire

Theo Pourchaire è il principale candidato. Il 18enne francese è secondo nel campionato di Formula 2, a 21 punti da Felipe Drugovich. Pourchaire fa parte della Sauber Academy e quindi è un candidato per il posto nella squadra di Frederic Vasseur.

Il secondo nome che da anni è legato all'Alfa Romeo è quello di Mick Schumacher. Nonostante i suoi primi punti per il team Haas, le voci sul tedesco sono ancora in fermento. Si dice che i rapporti con Haas non siano ottimi e ora che la porta dell'Aston Martin è chiusa, il vecchio nome dell'Alfa Romeo torna a galla. Alfa sperava di portare in scuderia Schumacher nel 2021, ma non ci è riuscita.

Come la Haas, anche l'Alfa Romeo è un cliente della Ferrari e quindi il team sarebbe lieto di portare il giovane in squadra. Il nome di Schumacher porta con sé anche un gruppo di sponsor che possono compensare la perdita dei soldi di Zhou.

La palla è nel campo di Zhou. Se riuscirà a colmare il divario con Bottas, sembra improbabile che Alfa Romeo lo metta da parte. Ma la domanda è se riuscirà a farlo e fino a che punto? Finché sarà il più lontano dal suo compagno di squadra in tutta la F1, la sua posizione sarà sempre in discussione. La C42 è anche un'auto competitiva, quindi ci saranno piloti in lizza per il suo posto.

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