Racen in Oostenrijk: Een circuit dat staat voor memorabele races

02-07-2020 21:50
door Lennard Verhage
Algemeen
Racen in Oostenrijk: Een circuit dat staat voor memorabele races

Dit weekend zijn alle ogen gericht op de Red Bull Ring in Oostenrijk waar het Formule 1-seizoen van 2020 eindelijk van start gaat. Een week later zal het kampioenschap zich vervolgen op hetzelfde circuit, zij het onder een andere benaming gezien de FIA-reglementen dat vereisen. Het circuit behoort tot Red Bull, Max Verstappen won er de afgelopen twee jaar en dus zijn de verwachtingen hooggespannen. Tijd om even terug in de geschiedenis te duiken op zoek naar wat mooie races van weleer, want er hebben zich absoluut spannende races op het circuit voorgedaan.

Gebroeders Schumacher – 1998

Eén van de mooiere races op het circuit in Oostenrijk is een behoorlijke tijd terug, hiervoor kijken we naar het jaar 1998. In de eerste ronde na de start waren er direct incidenten. In de eerste bocht raakten drie coureurs elkaar in het achterveld en in de tweede bocht reden de twee Arrows tegen elkaar aan. Dat leverde gelijk een safety car op om de schade op te ruimen en bij de herstart wist koploper Hakkinen voor de tweede keer weg te rijden met Schumacher direct achter hem. De Fin had met een één stopstrategie voor de juiste gekozen daar waar Michael Schumacher op twee stops zat en dus wat terugviel. Later in de race reed Schumacher zijn voorvleugel eraf en moest hij weer de pit in met als resultaat een ronde achterstand.

En dat is waar het eigenlijk echt begon, Schumacher begon aan een inhaalrace tot hij zijn broer Ralf op de baan tegenkwam. Dit was rondenlang een heerlijk gevecht waarbij Michael Ralf maar niet voorbij kwam. Uiteindelijk wist de legende alsnog zijn broertje te passeren en weg te rijden totdat hij zijn teamgenoot Eddie Irvine tegenkwam. In plaats van een langdurig gevecht had Irvine ‘remproblemen’, waardoor Schumacher zijn teamgenoot gemakkelijk voorbij ging. Of er echt sprake van remproblemen was valt te betwisten, het vermoeden ging al snel dat Ferrari de Ier de opdracht had gegeven om Schumacher te laten passeren. Hakkinen won de race uiteindelijk en Michael Schumacher kwam ondanks de matige strategie en kapotte voorvleugel als derde over de finish.

Schumacher in brand – 2003

Deze Grand Prix stond ook bol van de gebeurtenissen en het begon al gelijk bij de start, want er waren drie starts nodig om het geheel op gang te brengen. Ook startte er wat coureurs vanuit de pitstraat en sommige coureurs hadden dermate veel problemen met hun auto dat ze al uitvielen voordat er daadwerkelijk een fatsoenlijk racerondje was gereden. Gaandeweg de race gebeurde er nog meer met uiteindelijk zeven uitvallers tot gevolg. Michael Schumacher startte vanaf pole position, maar helemaal vlekkeloos verliep zijn race ook niet ondanks dat hij de Grand Prix wel wist te winnen.

Toen hij na 23 ronden de pit in ging, had men problemen met het loskrijgen van de benzineslang waarna de auto vlam vatte. Het was niet zo ernstig als bij Jos Verstappen jaren eerder, maar alsnog werd er een brandblusser op de tank losgelaten. Met wat vertraging kon hij zijn race alsnog vervolgen, maar vanaf de derde positie. Een kleine tien ronden later lachte het geluk Schumacher weer toe, gezien Raikkonen – die voor hem lag – te maken kreeg met problemen in de motor. De Fin wist de race overigens wel uit te rijden, maar daar bleef het niet bij qua gunstige situaties voor Schumacher. Ook Juan Pablo Montoya deed mee aan de kop van het veld, maar zijn motor gaf er de brui aan, waardoor Schumacher de twee posities voor hem (die van Raikkonen en Montoya) vrij gemakkelijk kon innemen.

Door deze gebeurtenissen wist ook Rubens Barrichello dichterbij te komen die uiteindelijk derde werd. Hij had Raikkonen voor zich, maar wist hem niet te passeren. Fernando Alonso deed in eerste instantie ook zeker geen slechte zaken. Hij vertrok uit de pit en wist naar de top vijf te rijden, maar door een olieprobleem en een spin hield ook zijn motor in de Renault ermee op. Een andere noemenswaardige vermelding is Mark Webber, die als zevende over de finish kwam nadat hij net zoals Alonso vanuit de pitstraat moest starten. In tegenstelling tot de Spanjaard had de Australiër geen problemen en wist hij de punten veilig te stellen.

Rosberg en Hamilton - 2016

De laatste jaren liep het tussen de teamgenoten Nico Rosberg en Lewis Hamilton niet al te lekker en dat kwam tot een gespannen situatie in 2016. In dat jaar reed Rosberg aan kop tijdens de Grand Prix van Oostenrijk op de Red Bull Ring. Alles leek voortvarend te gaan voor Rosberg, totdat Lewis Hamilton in de laatste paar rondjes heel erg dichtbij kwam. Beiden strijdend voor het hoogste aantal punten voor het kampioenschap kwam dat tot een clash tussen de twee op de baan en dat was niet de eerste keer dat jaar. In Barcelona vlogen ze er allebei immers af met als resultaat dat Max Verstappen zijn eerste overwinning ooit pakte.

Wederom profiteerde Verstappen van de clash tussen de twee Mercedes coureurs, want op het moment dat Hamilton Rosberg buitenom wilde inhalen stuurde de Brit vrij grof in naar binnen alwaar Rosberg de auto juist (expres) wijd liet lopen. Hierdoor raakten beide auto’s elkaar en Rosberg liep de meeste schade op. De Duitser viel als gevolg van een compleet afgebroken voorvleugel terug en Hamilton profiteerde en kwam als eerste over de finish. Doordat Rosberg een stuk langzamer ging vanwege die schade, werd hij aan alle kanten ingehaald door achterblijvers. Maar ook Verstappen en Raikkonen schoten Rosberg nog voorbij, waardoor Verstappen tweede werd met Raikkonen vlak achter hem op de derde plaats.

De relatie tussen de twee Mercedes-coureurs, die al onder druk stond, kwam hierdoor nog meer onder druk te staan.

Verstappen - 2019

Max Verstappen wist de Grand Prix in 2018 te winnen en dat was een mooie race om te kijken, er gebeurde immers genoeg. Maar die race raakt al snel in vergetelheid als we de race van 2019 erbij pakken, wat natuurlijk een hoogtepunt is dat absoluut niet mag ontbreken. Verstappen vertrok vorig jaar vanaf de eerste startrij, maar kwam niet goed weg en viel daardoor gelijk behoorlijk naar achteren. De Nederlander wilde het kunstje van een jaar eerder herhalen, maar die hoop leek vervlogen na deze start. Wat uiteindelijk gebeurde tijdens de race had niemand verwacht, de Red Bull bleek zo vlot te gaan dat de Nederlander langzaam maar zeker dichterbij de kop kwam.

Rondje na rondje kwam Verstappen dichterbij en gaandeweg de Grand Prix haalde hij Norris, Raikkonen, Vettel en meer in. Het duurde overigens best lang, maar in ronde 56 was hij Valtteri Bottas dicht genoeg genaderd om hem voorbij te gaan. Met in totaal 71 rondjes in de Grand Prix was het nadien tijd om jacht te maken op Charles Leclerc die de hele race comfortabel vooraan gereden had en waarbij het een lange tijd leek dat hij de winst veilig zou stellen. Met nog een paar rondjes te gaan zat Verstappen in de nek van Leclerc en hoewel hij de Monegask in rondje 68 even voorbij ging, wist Leclerc zijn positie weer terug te krijgen. In rondje 69 zagen we een nieuwe poging van Verstappen en die lukte wel. De Nederlander reed vervolgens vrij rap weg bij Leclerc en kwam als eerste over de finish.

De inhaalmanoeuvre werd nog lang besproken bij de wedstrijdleiding, want er waren wat vragen over of de move van Verstappen als correct gezien mocht worden. Dat bleek uiteindelijk en daarmee stelde Verstappen zijn tweede winst op het circuit definitief vast. De reden dat deze race tot de hoogtepunten behoort is niet alleen omdat hij de race gewonnen heeft, voornamelijk omdat hij van redelijk ver helemaal terug wist te komen en nagenoeg een schone race reed met als ultiem resultaat de hoogste trede van het podium. Dit was ook de eerste winst voor Honda sinds een lange tijd in de Formule 1, met tranen tot gevolg.

Of Verstappen dit jaar voor het derde jaar op rij zal winnen zullen we aanstaande zondag zien. Wel is de verwachting dat we een spectaculaire race in het vooruitzicht hebben. Ook omdat we dan pas eindelijk gaan zien waar iedereen staat.

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage