Achter de schermen bij de F1 – Wie is Michael Masi?

31-03-2020 21:22
door Lennard Verhage
F1 Nieuws
Achter de schermen bij de F1 – Wie is Michael Masi?

Michael Masi is een naam die we sinds de start van het seizoen 2019 veelvuldig voorbij hebben horen en zien komen. De man is al langere tijd bij de autosport betrokken, maar pas een korte tijd bij de Formule 1. Charlie Whiting, de bekende wedstrijdleider kwam plots te overlijden tijdens het Grand Prix weekend van Australië. Michael Masi, zijn beoogd opvolger, werd vervolgens sneller dan bedoeld op de voorgrond geplaatst, maar wie is dat eigenlijk?

Supercars

Michael Masi werd eind jaren ’70 geboren in Australië en over zijn vroegere jaren is bijzonder weinig bekend. Sterker nog, er is relatief weinig over zijn persoon bekend totdat hij in de autosport stapte. De omschrijving ‘low-profile’ past wel bij hem, gezien hij tot eind 2018 eigenlijk een onbekende naam was. Zeker binnen de Formule 1, omdat hij daarvoor enkel actief was in een andere raceklasse.

Masi was tot laat in 2018 verantwoordelijk voor de Supercars, alwaar hij de rol van adjunct-raceleider vervulde. Hij stapte toen naar de Formule 1 over en gelijk bij de eerste race in 2019 werd hij als raceleider aangesteld. Voor het overlijden van Whiting was er speculatie dat Masi de rol van raceleider in de Formule 1 op zich zou nemen, wat achteraf ook is gebleken.

De insteek was in eerste instantie echter wat anders, want Masi zou in 2019 de rol van raceleider vervullen voor de Formule 2 en Formule 3. Daarbij zou hij dan als adjunct-raceleider naast Charlie Whiting te komen zitten. Dit vanzelfsprekend om ervaring op te doen, zodat hij gereed zou zijn om het stokje over te nemen als Whiting hem daarvoor geschikt achtte.

Genoeg ervaring

Nu zijn we ruim een jaar verder en hebben we veel races onder zijn leiding gezien. Dat is over het gehele seizoen gezien prima verlopen, dus in dat kader is Masi de juiste keuze gebleken voor de rol van raceleider. Het helpt natuurlijk dat hij veel ervaring heeft opgebouwd in de Supercarserie, wat hem tot een geschikte wedstrijdleider in de Formule 1 heeft gemaakt.

De FIA stelt wedstrijdleiders aan en zijn prestaties in de Supercarklasse vielen de organisatie op, zodoende is de keuze op hem gevallen om hem aan te trekken voor de Formule-klassen. Dat was geen onbekend gebied voor Masi, aangezien hij in 2018 bij de Chinese Grand Prix betrokken was in de rol van steward, die op de achtergrond met de wedstrijdleider meekeek.

Na zijn onverwachte aanstellen zouden zijn prestaties aangekeken worden tot aan de zomerstop om dat nadien te evalueren. Daaruit is gebleken dat iedereen tevreden was, want in juli 2019 werd bekend dat Masi deze rol tot het einde van het seizoen op zich zou nemen. Vooralsnog blijft Masi ook de komende tijd aan als wedstrijdleider.

Veranderingen

Michael Masi mag dan vooral op de achtergrond een cruciale rol spelen, zijn invloed is wel degelijk zichtbaar op de baan. De roep om de F1-coureurs wat vrijer te laten racen werd al enigszins door Whiting toegepast, maar onder de vleugels van Masi hebben de coureurs nog meer vrijheid gekregen. Vanzelfsprekend is iedereen altijd gebonden aan vaste regels om het spel eerlijk te houden, maar het harde racen wordt wel iets meer toegelaten.

Masi heeft zich ook bewezen als iemand die zijn hoofd koel weet te houden onder druk. Het jaar 2019 kende immers de nodige incidenten en na jaren van afwezigheid werd de zwart-witte vlag weer onder het stof vandaan gehaald. Met deze vlag wordt aangegeven dat de overtreding van de coureur in kwestie is gezien en dat bij herhaling een straf volgt. Hiermee laat de wedstrijdleiding dus ietsje meer toe, maar het moet wel daarbij blijven willen er geen consequenties aan hangen.

Enkel de herintroductie van die vlag zegt eigenlijk al genoeg over de houding van Masi. “Laat ze maar racen”, zei hij letterlijk in een interview vorig jaar. Ook daar zitten grenzen aan, maar het mag wat losser zo blijkt. Nu is Masi als persoon nog steeds vrij anoniem, duidelijk is wel dat zijn eerdere ervaring hem helpt en dat hij in 2019 een prima seizoen achter de rug had.

Tijd voor een Wiki-pagina

Veel mensen die een belangrijke positie vervullen in de Formule 1, of dat hebben gedaan, hebben een eigen Wikipedia pagina. Opvallend genoeg is Michael Masi na een jaar als wedstrijdleider van de koningsklasse nog altijd niet voorzien van zo’n pagina. Het maakt hem tot een stille doch belangrijke speler en eigenlijk heeft hij wel zo’n pagina verdiend.

Michael Masi zal als het seizoen gestart wordt weer aantreden als wedstrijdleider en hoewel Charlie Whiting niet vervangen kan worden, mag gezegd worden dat Masi het uitstekend doet.

Het belangrijkste nieuws van de afgelopen week samengevat in een korte update! Bekijk nu de laatste GPblog Weekly Roundup!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage