In gesprek met Jeroen Bleekemolen: "We waren al vluchten aan het omboeken"

09-02-2020 18:00 | Update: 09-02-2020 18:02
door Pelle Gerritsen
Interview
In gesprek met Jeroen Bleekemolen: We waren al vluchten aan het omboeken

Waar Formule 1-coureurs nog voornamelijk in de sportschool en thuis op de bank te vinden zijn, heeft men in de wereld van de sportwagens al flink gasgegeven. Jeroen Bleekemolen, die met een Porsche actief is in zowel het World Endurance Championship als het Amerikaanse IMSA-kampioenschap, vertelt aan GPblog over zijn eerste maand racen in 2020 en wat hij voor het komende jaar allemaal van plan is.

Hallo Jeroen, bedankt dat je voor ons even de tijd wilde nemen. Nergens beginnen ze het seizoen zo vroeg als in de VS. Twee weken geleden reed je al de 24 uur van Daytona. In combinatie met de huidige WEC-kalender, heb je daardoor eigenlijk een doorlopend seizoen. Hoe bevalt dat?

“Als coureur is het natuurlijk wel fijn dat je lekker bezig blijft. In de winter wordt het altijd wat stiller en dan ga je het toch wel weer missen. Nu heb je niet echt een pauze gehad en dat is wel lekker. Ik denk dat veel rijden altijd goed is, je blijft er scherp van.”

Is dat iets wat andere raceklassen over zouden moeten nemen?

“Nee, ik denk dat het normale seizoen uiteindelijk prima is. Voor het WEC is het goed omdat het in Le Mans moet eindigen, want dat is gewoon de grote race, dus ik denk dat de verdeling eigenlijk prima is. Er zijn altijd nog wel races in de winter te vinden, zoals de 24 uur van Dubai, IMSA begint alweer in januari en je hebt de 12 uur van Abu Dhabi in december. Er zijn dus genoeg races buiten het seizoen te vinden.”

Bijna niet van start in 24 uur van Daytona 

Je ondervond nadeel van een grote crash van je teamgenoot tijdens de trainingen voor de 24 uur van Daytona, maar hebt daarna ook goede race gereden en eerder in het weekend al de supportrace gewonnen. Kijk je dan met gemengde gevoelens terug op dat weekend?

“Het is natuurlijk tof om die race vooraf te winnen, want er deden wel 30 auto’s aan mee, dus dat is echt mega competitief. En hoe onze voorbereiding op de 24 uurs daarna begon, tja… we waren al vluchten aan het omboeken om eerder naar huis te gaan, want we dachten echt dat het over was.”

“Uiteindelijk kwam er op het allerlaatste moment nog een oplossing vanuit Porsche, zodat we nog ergens een chassis vandaan konden krijgen. Toen zijn we er vol voor gegaan en hebben we de auto net op tijd klaargekregen.”

“Het is een megacompetitief veld in de GTD-klasse op Daytona. Het is veruit de grootste klasse, dus daarom vind ik het ook veruit de meest competitieve klasse. Dan is vijfde helemaal geen slecht resultaat.”

“Vooraf ga je natuurlijk voor de winst, maar met dit verhaal erbij was vijfde voor het team zéker een overwinning. Persoonlijk wil ik die race altijd nog een keer winnen, dus blijft het een beetje teleurstellend, maar het was knap dat we überhaupt meededen en dat alles nog goed gaat.”

Dan stap je bijna zonder voorbereiding in die auto, hoe is dat?

“Ja, dat is wel spannend, want je rijdt natuurlijk wel met de top van de GT3-klasse in de wereld mee. Aan de andere kant had ik ook al wel een paar rondjes gereden tijdens de testdagen voor de race. De eerste echte rondjes op snelheid waren wel in de race, maar het is gewoon een goede auto, dus na twee of drie rondjes ben je er helemaal aan gewend. Door de vele gele vlaggen weer je dat je in het begin ook wel tijd hebt om te wennen.”

Plannen voor de rest van het seizoen

Een week later was de 12 uur van Bathurst, een race waar je voorgaande jaren wel aan meedeed, maar dit jaar niet. Waarom was dat?

“We zouden oorspronkelijk datzelfde weekend met het WEC in Brazilië rijden. Dat is volgens mij pas in december verzet, dus het was te kort dag om daar nog op in te spelen. Alle goede teams waren al bezet. Normaal gesproken had ik wel ergens een plekje gevonden, maar nu was ik gewoon te laat. Jammer, want ik had ‘m graag gedaan, het is een mooie race op een mooi circuit.”

De race op Bathurst is inderdaad één van de pareltjes van het seizoen, wat zijn de overige races waar je het komende jaar het meeste naar uitkijkt?

“Le Mans is natuurlijk altijd een hoogtepunt. De 24 uur van Spa is ook altijd een mooie en binnenkort hebben we ook al de 12 uur van Sebring en dat is ook één van de hoogtepunten altijd vind ik. Er komt dus nog heel veel aan. Ik rij eigenlijk alle mooie grote races dit seizoen.”

Welke doelen heb je daarbij voor jezelf gesteld?

“We staan momenteel eerste in het kampioenschap, dus het doel is zeker om dat vast te houden. Daarnaast willen we natuurlijk in Le Mans winnen. Dat gaat een beetje samen, want je krijgt dubbele punten in Le Mans, dus ik denk als je daar wint dat je automatisch wel kampioen bent als je het hele kampioenschap hebt gereden.”

Samenvoeging van WEC en IMSA prototypes

Dan kwam vorige week nog de aankondiging dat de prototypes van het WEC en IMSA gaan vanaf volgend jaar samen. Aas je al op een stoeltje?

“Het is niet zo dat ik daar per definitie naar zit te kijken. Ik rij natuurlijk al jarenlang GT, dus het is logisch om daar te blijven omdat het je bekende wereldje is. Als er goede aanbiedingen zijn, sta ik daar natuurlijk voor open.”

Denk je niet dat er hierdoor meer plaatsen beschikbaar komen?

“Niet op de korte termijn, maar ik denk dat het op de lange termijn weleens een heel goede ontwikkeling kan zijn voor de autosport, maar op dit moment zie ik niet dat dit ook meer teams op gaat leveren.”

“Als alles een beetje gesetteld is krijg je natuurlijk wel een veel beter platform voor fabrikanten, dus dan kan je die zomaar zien opduiken. Als er meer fabrieksteams zijn, wordt alles verruimd. Jongens zoals ik worden dan misschien fabrieksrijder en daardoor komen er ook meer plekken vrij bij de amateurteams, dus uiteindelijk komen er dan ook wel meer auto’s.”

Het belangrijkste nieuws van de afgelopen week samengevat in een korte update! Bekijk nu de laatste GPblog Weekly Roundup!

Lees meer over: GT WEC Le Mans

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage