Guenther Steiner: de Oostenrijkse Italiaan en zijn American Dream...

07-11-2019 08:59
door Michael Janiec
Algemeen
Guenther Steiner: de Oostenrijkse Italiaan en zijn American Dream...

Velen kennen hem inmiddels als de kleurrijke frontman van Haas F1. Teambaas Guenther Steiner is sinds het eerste seizoen van de Netflix-docu Drive to Survive tot cultstatus verheven, vanwege zijn pittige uitspraken. Maar wie is die beste man nou precies en hoe is hij in de Formule 1 terechtgekomen?

Guenther werd geboren op 7 april, 1965 in Merano, het zuiden van Tirol. De plaats, op enkele kilometers met de Oostenrijkse grens, was ooit de woonplaats van de bekende schrijver Franz Kafka. Guenter groeide op als een zoon van een slager. Hij studeerde voor een ingenieursdiploma, maar voltooide de opleiding niet. Steiner verhuisde naar België. Na een dienstverband in het leger, ging hij aan de slag als een monteur bij het WRC-kampioenschap van Mazda Rally Team Europe, tussen 1986 en 1988.

Van monteur naar manager

Door goede prestaties als monteur, klom hij in de rangen. In 1989 werd Steiner assistent manager bij Top Run Srl – een Italiaans team, waarmee hij met Gregoire De Mevuis achter het stuur tweemaal als tweede finishte in het Groep N-kampioenschap van 1989 en 1990, met de Mazda 323. Grotere successen volgden: na zijn overstap naar Jolly Club Spa in 1991, werd in Groep A de constructeurstitel gewonnen in datzelfde jaar én 1992 met de inmiddels legendarische Lancia Delta Integrale 16V.  In 1996 was Steiner de technisch manager van het team, maar soortgelijke successen op internationaal niveau bleven uit.

In 1997 zette de Italiaan zijn eerste stappen richting Engeland, de bakermat van de koningsklasse. Dat begon met rally, als teammanager van Allstar Rally Team. In datzelfde jaar won het team samen met coureur Krzysztof Holowcyzyc het Europese kampioenschap. Een overstap naar Prodrive volgde, waar hij in 1999, 2000 en 2001 samenwerkte met grootheden als Colin McRae en Carlos Sainz Sr. met als beste resultaat een P2 in het constructeurskampioenschap van 1999 en een P2 van McRae in het coureurskampioenschap van 2001 met de Ford Focus Rallywagen.

Bij Jaguar door Lauda

De volgende uitdaging deed zich voor. Na 2001, werd zijn organisatorische en managementtalent opgepikt door Niki Lauda, die als teambaas werkte namens Jaguar. Steiner nam de rol in van managing director bij het team. Jaguar sukkelde wat jaren met ondermaatse resultaten en een beperkt budget. In 2003 ruimde hij het veld en ontfermde zich vervolgens over een racedivisie van Opel: Adam Opel AG, in Duitsland.

De volgende kans in de koningsklasse arriveerde in 2005, toen werd Steiner gestrikt door Red Bul Racing als het hoofd van technische operaties. De energiedrankjesfabrikant had Jaguar opgekocht en de Oostenrijker werd gezien als de juiste persoon om een brug te slaan tussen de herstructureringen en de nieuwe richting. Hij bleef in dienst van RBR tot april 2008, in de tussentijd hielp hij mee om het team te schalen naar een operatie van meer dan 200 werknemers.

Aan het roer van een Formule 1-team

Na zijn vertrek, richtte de Oostenrijker FibreWorks Composites op in januari 2009; een bedrijf dat zich bezighoudt met het produceren van hightech componenten van carbon, die speciaal gemaakt worden voor raceauto’s. Toen Gene Haas besloot om zijn geluk te zoeken in F1 met een eigen raceteam, was Steiner degene die daarin een belangrijke rol zou gaan spelen. In april van 2014 werd hun deelname in 2015 bevestigd, maar pas in 2016 nam het team pas daadwerkelijk deel.

Tijdens de tweede testweek is GPblog.com aanwezig in Barcelona. Heb jij nog vragen? Laat die dan achter op de site of op onze social channels.

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage