Longrun-analyse na de vrijdag in Singapore: Mercedes voorlopig ongenaakbaar

20-09-2019 20:00
door Pelle
Algemeen
Longrun-analyse na de vrijdag in Singapore: Mercedes voorlopig ongenaakbaar

Hoewel de kwalificatie in Singapore extra belangrijk is, moet het belang van de racesnelheid hier niet onderschat worden. Dit is de langste Grand Prix van het jaar en dus kan daar veel tijd gewonnen of verloren worden. Voorlopig lijkt Mercedes wat dat betreft op rozen te zitten.

Verstappen komt alleen over één snelle ronde in de buurt

De verwachtingen zijn hoog bij Red Bull en Max Verstappen dit weekend. Singapore biedt één van de beste mogelijkheden op een overwinning. Voorlopig lijkt hij in de kwalificatie zijn slag te moeten slaan. Over één snelle ronde kan hij de tijden van Lewis Hamilton evenaren of is zelfs iets sneller.

Zodra er meer ronden op de zachte band gereden moeten worden, lijkt de Mercedes echter onverslaanbaar. Verstappen reed in de tweede vrije training een stint van acht ronden op de zachte band en Lewis Hamilton tien ronden. Hamilton was daarbij gemiddeld acht tienden per rondje sneller en ook Bottas heeft een vergelijkbare voorsprong op Verstappen. Hoewel de Fin maar zes ronden op de zachte band reed.

De Mercedes coureurs reden gemiddeld een tijd van 1:45.0, terwijl Verstappen op een gemiddelde van 1:45.8 uitkwam. De snelste tijden zijn daarbij beduidend langzamer dan vorig jaar. Dat komt omdat de zachtste band (C5) die Pirelli dit jaar mee heeft genomen minder grip biedt dan de hypersoft van een jaar eerder.

Kan Toro Rosso voor een verrassing zorgen?

In de kwalificatie zal Ferrari altijd iets extra’s hebben waardoor ze zich wel bij de top zes weten te kwalificeren, maar hun racesnelheid op de zachte band ziet er niet goed uit. Vettel en Leclerc komen in hun stint gemiddeld 1,2 en 1,3 seconden tekort op Mercedes.

Daarmee staan ze achter de grote verrassing van de vrijdag. De Toro Rosso coureurs kwamen in hun stint op de zachte band uit op een gemiddelde van 1:46.1 en 1:46.2, waarmee ze een tiende sneller waren dan Ferrari. Beide Toro Rosso’s reden bovendien tien ronden, waarmee die tijden dus wel representatief zijn.

De overige teams in het middenveld krabben zich ondertussen achter de oren. McLaren en Renault zijn over één ronde weliswaar snel, maar Nico Hülkenberg verwoordde het als volgt: “We zijn over een lange afstand te langzaam. De Toro Rosso’s boren ons de grond in.”

Harde of Medium band voor zondag?

De teams waren op vrijdag overduidelijk aan het experimenteren met hun keuze voor de andere band die ze zondag tijdens de race gaan gebruiken. Bij Ferrari en Mercedes reed men een stint op de medium, bij Red Bull kozen ze ervoor om Verstappen op de harde band te laten rijden.

De coureurs zijn daardoor moeilijk te vergelijken. We kunnen wel zeggen dat zowel Mercedes als Ferrari in hun stint op de medium gemiddeld snellere tijden reden dan op de zachte band. Dat kan tot een seconden verschil oplopen.

Op de harde band was het opnieuw Toro Rosso dat het goed deed. Pierre Gasly was over een stint van elf ronden gemiddeld één tiende sneller dan Verstappen, die negen ronden reed. Hun tijden op die harde band waren respectievelijk 1:45.8 en 1:45.9, vergelijkbaar met hun snelheid op de zachte band.

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage