F1 reisgids Frankrijk: Lekker weer in het zuiden of F1-historie in het noorden

22-08-2019 10:00
door Pelle
Algemeen
F1 reisgids Frankrijk: Lekker weer in het zuiden of F1-historie in het noorden

De afgelopen Grand Prix van Frankrijk was misschien niet de beste reclame voor de Formule 1, maar er zijn wel een aantal goede redenen waarom Frankrijk voor de Nederlandse Formule 1 liefhebber absoluut een aanrader is om te bezoeken. 

De Grand Prix van Frankrijk

In de jaren dat de Grand Prix van Frankrijk nog op Magny-Cours werd verreden, stond het bekend als de slechtst bereikbare race op de Formule 1 kalender. Het circuit ligt inderdaad nogal afgelegen. Het enige stadje in een straal van honderd kilometer is Nevers en ook dat zal door velen als een gat worden beschouwd. Zowel teams als fans vonden het kortom maar een gedoe om daarheen te gaan.

Nu de Grand Prix op Paul Ricard verreden wordt, is dat in ieder geval al een stuk verbeterd. De teams kunnen gebruikmaken van het vliegveld die pal naast het circuit ligt en voor fans zijn de luchthavens van Marseille en Toulon ook niet ver weg.

Wat je verder ook van het circuit vindt, de bereikbaarheid van Paul Ricard met het vliegtuig is dus wel in orde. Alleen de toegangswegen dichtbij het circuit zijn berekend op veel publiek. Dit zorgde vorig jaar voor enorme opstoppingen, maar waren dit jaar al een stuk minder.

De reden dat er dit jaar minder files stonden, was omdat er simpelweg veel minder mensen waren komen kijken. Als je dus lekker de ruimte wil als toeschouwer, is de Franse Grand Prix goede optie. Bovendien is lekker weer aan de Côte d’Azur vrijwel gegarandeerd.

De omgeving

Door de ligging van Paul Ricard is een bezoek aan de Franse Grand Prix perfect te combineren met een zomervakantie. Voor iedereen die ergens tussen Nice en Montpellier op het strand ligt, is het circuit namelijk binnen twee uur te bereiken.

Voor de motorsport liefhebber kan je bovendien makkelijk een uitstapje maken naar Monaco. Het prinsdom barst ook in de zomer van de toeristen die even alle rijkdom willen aanschouwen en je bent voor de meest simpele versnaperingen een vermogen kwijt, maar je bent wel vrij om alle hoekjes van waar tijdens de Grand Prix het circuit loopt te verkennen. Vooral de transformatie die kade doormaakt is indrukwekkend. Je herkent het niet terug.

Voormalige Formule 1 circuits

Voor wie ergens anders in Frankrijk rondtoert, zijn voor de Formule 1 liefhebber meerdere historische locaties interessant. De Grand Prix van Frankrijk is door de jaren heen namelijk vele malen verplaatst en omdat Fransen niet van opruimen houden, zijn de restanten van bijna al die circuit nog overal terug te vinden.

Natuurlijk kun je het eerdergenoemde Magny-Cours bezoeken. Het circuit is de afgelopen tien jaar niet veranderd en er worden nog geregeld races op georganiseerd. En ook Le Mans zal bij de meesten wel bekend zijn. Hier werd in 1906 de allereerste Grand Prix georganiseerd en in 1967 ook een Formule 1 race.

Ten oosten van Magny-Cours ligt het circuit Dijon-Prenois. Het circuit waar het beroemde gevecht tussen Gilles Villeneuve en René Arnoux plaatsvond in 1979. Het circuit is in al die jaren nagenoeg onveranderd gebleven en wordt nog altijd gebruikt voor internationale races, waaronder recent nog de DTM.

Iets ten zuiden van Magny-Cours ligt het Circuit de Charade, vlakbij de stad Clermont-Ferrand. Eind jaren 60 en begin jaren 70 werd hier in totaal vier keer de Franse Grand Prix georganiseerd. In die tijd stond het meer dan acht kilometer lange circuit bekend als de ‘kleine Nürburgring’. Het huidige circuit is flink ingekort, maar nog steeds een uitdagende baan. De oude lay-out is nu gewoon openbare weg en is dus makkelijk te verkennen.

Overgebleven Ruïnes

Verder naar het noorden zijn voor de echte liefhebber misschien nog wat interessantere locaties te bezoeken. Dit zijn namelijk de restanten van de voormalige Formule 1 circuits van Reims-Gueux, Rouen les-Essarts en het Grand Prix circuit van Montlhéry.

Het circuit van Reims is een icoon uit de Jaren 50. De lay-out is grotendeels weggehaald, maar het pitgebouw en de tribune aan de overkant van het rechte stuk zijn nooit gesloopt. Jarenlang was dit gewoon een bouwval, maar recent zijn de gebouwen gerestaureerd en waan je je weer in de jaren 50 als je hier aan komt rijden.

Bij Rouen is het een stuk moeilijk om het voormalige circuit te ontdekken, maar het ligt er wel degelijk. Tot begin jaren 90 werden hier nog toerwagen-races georganiseerd, maar na de sluiting in 1994 besloot met alle bijbehorende gebouwen te slopen. Ook dit was een stratencircuit en de wegen die daar destijds voor gebruikt werden, zijn grotendeels onveranderd en dus nog altijd te berijden.

Ten slotte is er het circuit van Montlhéry even ten zuiden van Parijs. De Grand Prix’ die hier werden verreden, zijn van voor de oorlog, maar ook hier werden tot in de jaren 90 belangrijke races georganiseerd. Zelfs een ronde in het FIA GT kampioenschap. Iets wat onvoorstelbaar is als je de staat en de verkanting ziet van de ovaal die hier ligt.

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage