Interview

Vandoorne: ‘Het is niet mijn mindset dat ik in een F1-auto móet zitten'

Vandoorne: ‘Het is niet mijn mindset dat ik in een F1-auto móet zitten'

7 maart - 20:00 Laatste update: 20:25
0 Reacties

Voor Stoffel Vandoorne is het een even belangrijk als interessant jaar. Niet alleen is de Belg één van de favorieten voor de rijderstitel in de Formule E, de voormalig coureur van McLaren is na dit seizoen nog zonder stoeltje. Zijn toekomst staat dus op het spel. Wordt het een langer verblijf in de Formule E? Of lonken de IndyCars of zelfs de Formule 1?

Aangezien zijn team Mercedes afgelopen jaar met Nyck de Vries de rijderskampioen afleverde én bovendien met Vandoorne beslag legde op de constructeurstitel, zit de Belg in een ideale positie om in 2022 zelf de titel te pakken. Zijn vierde jaar in de Formule E, dat moet hét jaar voor hem zijn. “Ik denk dat we dit jaar opnieuw een kans hebben om beide kampioenschappen te winnen. Vorig jaar op had ik op bepaalde momenten het geluk wat tegen me, en verloor ik bij enkele incidenten heel veel punten. Maar het was nog altijd een heel positief seizoen. Dit jaar hebben we alle kansen om voorin mee te spelen.”

Jullie zijn toch dé favoriet?

“Ik denk dat we de favoriet zijn. Dat is normaal als je vorig jaar beide kampioenschappen hebt gewonnen. Dus iedereen verwacht dat we de favoriet zijn, maar we mogen het zeker niet onderschatten. De competitie is enorm sterk. We hebben ons zusterteam Venturi dat ook heel sterk is. Dan heb je nog Jaguar en Andretti, die goede rijders en auto’s hebben. De marges zijn zo klein, dat je eigenlijk nooit kan voorspellen wie in een weekeinde vooraan meedoet.”

De kwalificatie in de Formule E is aangepast. Vorig jaar was het vaak een tombola. Nu zijn is er een afvalsysteem, waarbij je via een finale de pole kan veroveren. Wat vind je daarvan?

“Het nieuwe kwalificatiesysteem is zeker een grote stap vooruit. Nu weet je dat iedere kwalificatiesessie de kans hebt om er vooraan bij te zitten. De mogelijkheid om elke wedstrijd in de top tien te starten is veel groter. Als je vorig jaar op sommige circuits in de eerste kwalificatiegroep zat, dan wist je op voorhand dat er geen kans op een plek bij de eerste vijftien in zat. Dus dat verandert de mindset.”

Ga je dit jaar ook in andere klassen racen?

“Nee, voorlopig doe ik er niets anders naast de Formule E. Het is natuurlijk afwachten hoe dit jaar verloopt. Er zijn heel veel veranderingen binnen de FE, met de Gen3-wagens die er volgend seizoen aankomen. En natuurlijk stopt Mercedes na dit jaar met Formule E. Het wordt dus een druk jaar, op een andere manier. Niet meteen met het rijden zelf, maar wel om mijn toekomst uiteindelijk te bepalen.”

Heb je al enig inzicht in wat je volgend jaar wil doen?

“Ik weet min of meer wat ik wil doen. Maar op dit moment is er nog niets concreet. Hopelijk wordt ook de toekomst van het Mercedes-team duidelijker. Dan zal er snel een evolutie over mijn toekomst zijn.”

Het is voor te stellen dat je na vier seizoenen eens iets anders wil?

“Dat hangt ervan af. Ik heb deze winter een IndyCar-test gedaan met McLaren. Dat was zeker een hele leuke ervaring. Maar ook langs deze kant is het wat vroeg om te weten of dat echt een optie is voor mij. McLaren moet ook van hun kant zien of het die derde auto volgend seizoen wil inzetten. Ik zit in een mooie positie qua mogelijkheden. Voorlopig is het nog te vroeg. Eigenlijk is het wat beter om af te wachten en meer duidelijkheid te hebben over alle series. Dan moet ik kiezen wat het beste voor me is.”

Ben je dit jaar weer test- en simulatorrijder van Mercedes?

“Ja, het is hetzelfde als vorig jaar bij Mercedes. Aan die kant verandert er niets. Dus testen, simulatorrijder en reserverijder.”

Zie nog kans om Grands Prix te gaan rijden?

“Dat is heel moeilijk te zeggen. Ik ben reserverijder en als het moet, dan ben ik klaar om in te stappen. Ik heb de nodige ervaring om dat te kunnen doen. Maar ik denk dat het enkel gebeurt wanneer iemand ziek is of geblesseerd is. Daar hoop ik natuurlijk niet op. Om eerlijk te zijn, ik denk daar nu ook niet zo veel aan. Ik focus me vooral op de Formule E, om hier een goed seizoen te hebben. Over de rest heb ik geen controle. Het is niet mijn mindset dat ik een Formule 1-auto moet zitten.”

Toch heerst het gevoel: ‘Je hebt nog iets te bewijzen in de Formule 1?’

“Ja, het was een relatief korte carrière natuurlijk. De twee jaar die ik bij McLaren heb gereden, waren niet in de beste omstandigheden. Aan de andere kant: als je de kans krijgt om in de Formule 1 te rijden, dan moet je die met beide handen grijpen. Voor mij was het de perfecte timing om bij McLaren dat zitje te hebben. Jammer genoeg was de auto op dat moment niet competitief genoeg en hebben we eigenlijk geen mooie resultaten laten zien. Dat is het enige jammere eraan. Dat ik uiteindelijk niet de kans heb gehad in een competitieve auto.”

Dit jaar is er in de F1 ingevoerd dat rookies aan vrijdagtrainingen mogen meedoen. Zou het niet goed zijn om ook coureurs zoals jij, jongens die er al een paar jaar uit zijn, de kans te geven zich weer eens te laten zien?

“Voor mij persoonlijk zou dat wel leuk zijn natuurlijk. Om opnieuw wat extra ervaring op te doen. Voor teams ook, om de samenhang tussen simulator en de realiteit wat dichter bij elkaar te brengen. Dat zou zeker positief zijn. Maar ik maak die regels niet. Op dit moment gaat de voorkeur uit naar de jongere rijders die nog geen F1-ervaring hebben.”

Heb je ook een telefoontje gehad van Toto Wolff, met de mededeling: ‘Misschien stopt Hamilton wel en jij moet instappen?’

“Nee, nee. Daar hebben we nooit over gepraat.”

Wat maakt de IndyCars voor jou aantrekkelijk?

“Ik vind het een hele pure auto. Het is een auto met veel power, veel downforce. De circuits die ze in de VS hebben zijn heel rough en hobbelig. De manier van werken is ook helemaal anders dan in Europa. Voor een Europese rijder is het een uitdaging om naar Amerika te gaan en er iets goeds van te kunnen maken. Het zijn hele leuke auto’s om mee te rijden. Een beetje als de Formule 2, met wel betere banden, meer downforce en power.”

Je zou ook de ovals rijden?

“Ja, als je IndyCar rijdt, dan moet je het hele seizoen doen, dus ook de ovals.”

In Nederland hebben we de Max Verstappen-mania. Als hij rijdt, staat het halve land op zijn kop. Waarom is dat met jou in België niet ontstaan?

“Ik denk dat het uiteindelijk de mentaliteit van de mens is. Nederland is altijd een land geweest waar het publiek enorm achter hun atleten staat. Natuurlijk is dat met Max extreem. Maar ook in andere sporten, bijvoorbeeld voetbalteams, dan zie je dat de Nederlandse fans heel gepassioneerd zijn over hun land en de sport, en je ook overal volgen. In België bestaat zo’n effect niet. Dat is met alles, niet enkel de Formule 1. Dat is met de sport in het algemeen. We hebben misschien niet de passie zoals de Nederlanders daarvoor hebben.”

Je hebt de fanboost in de Formule E. Die krijg je altijd, dus de Belgen stemmen wel.

“Ja, dat doen ze wel. Ik heb een hele trouwe en hechte fanclub, die me altijd steunt en naar alle wedstrijden kijkt. Maar het is niet hetzelfde effect als in Nederland natuurlijk.”

Video player

Meer video’s