title.circuits

Autódromo Hermanos Rodriguez

Velen zien het Autódromo Hermanos Rodriguez als een van de mooiste circuits van de Formule 1-kalender. De baan, die te vinden is bij Mexico-Stad, staat sinds begin jaren ’60 al garant voor prachtige races. Waar in het begin van het bestaan nogal veel problemen ontstonden vanwege het hobbelige wegdek, publiek en de hoogteverschillen van de baan, behoort het de laatste jaren bovenal tot de lievelingetjes van het jaar.

Velen zien het Autódromo Hermanos Rodriguez als een van de mooiste circuits van de Formule 1-kalender. De baan, die te vinden is bij Mexico-Stad, staat sinds begin jaren ’60 al garant voor prachtige races. Waar in het begin van het bestaan nogal veel problemen ontstonden vanwege het hobbelige wegdek, publiek en de hoogteverschillen van de baan, behoort het de laatste jaren bovenal tot de lievelingetjes van het jaar.

Tussen 1963 en 1970 reisde het Formule 1-circus voor het eerst jarenlang naar Mexico af om een Grand Prix te rijden. Van 1971 tot 1985 vonden vervolgens geen GP’s plaats. In 1986 pakte de FIA de draad echter weer op, tot 1992. Vervolgens vond de Formule 1 het pas in 2015 weer tijd om het circuit te gebruiken. Tot op de dag van vandaag wordt er gereden op het Autódromo Hermanos Rodriguez.

Kenmerken van het circuit

Student Óscar Fernández was in de jaren ’50 de grote bedenker van het circuit, waarbij vooral de hoogteverschillen voor spektakel op de baan moesten zorgen. De grootste eyecatcher is aan het einde van de ronde. De coureurs komen namelijk terecht in een half stadion waarin duizenden supporters hen staan toe te juichen. De GP van Zandvoort heeft dit later meegenomen in het maken van het circuit voor de Dutch GP.

Naast het stadion kent het circuit, dat zeventien bochten telt, een extreem snelle laatste kromming, waarmee de rijders veel snelheid kunnen meenemen om richting de finishlijn te komen. Door de jaren heen heeft de organisatie van de GP van Mexico er meermaals voor gekozen om de baan van veranderingen te voorzien, waardoor deze vrijwel niet te vergelijken is met het circuit dat in de jaren ’60 in Mexico te vinden was.

Iconische races in Mexico

De Mexicaanse GP was jarenlang de seizoensfinale, maar tegenwoordig vindt de race een aantal weken voor het einde van het racejaar plaats. Vooral in de jaren ’60 zorgde het slotstuk van het seizoen voor veel spanning in Mexico, waarbij het meermaals voorkwam dat coureurs overleden als gevolg van een harde crash. Het zorgde er zelfs voor dat de GP een aantal jaren niet plaatsvond.

Hoewel Max Verstappen vóór 2021 geen kans maakte om de wereldtitel te pakken, lukte het hem wél veelvuldig om de overwinning in Mexico op zijn naam te zetten. Het circuit past goed bij de wagen van Red Bull, waardoor Verstappen vrijwel altijd goed voor de dag komt. In de afgelopen vijf races lukte het hem viermaal om als sterkste uit de eindstrijd te komen.

Max Verstappen op het Hermanos Rodriguez Circuit

Verstappen is jaarlijks behoorlijk succesvol in Mexico. In 2015 verscheen hij voor het eerst op het circuit en zag hij Nico Rosberg de overwinning pakken. Een jaar later was het Lewis Hamilton die kon juichen, waarna de periode van de Nederlander aanbrak. Zowel in 2017 als 2018 lukte het Verstappen om Hamilton te verslaan en als winnaar uit de bus te komen.

In 2021 behoorde de GP in Mexico tot een van de beslissende races voor Verstappen. Het was voor hem van cruciaal belang dat hij als eerste over de finishlijn heen zou komen en zo de belangrijke punten in zijn tas kon doen. Verstappen bleek uiteindelijk liefst 16,5 seconden sneller te zijn dan de Brit, waardoor hij met een ruime overwinning naar de volgende race ging. Het gaf Verstappen de extra boost om aan het einde van het seizoen de wereldtitel te grijpen. 

De Nederlander pakte afgelopen kalenderjaar opnieuw de zege. Hij had de punten echter niet meer nodig, want al in Japan wist hij voor de tweede keer het wereldkampioenschap winnend af te sluiten.