Autódromo Hermanos Rodriguez

Velen zien het Autódromo Hermanos Rodriguez jaarlijks als een van de mooiste circuits uit de Formule 1-kalender. Het circuit, dat te vinden is bij Mexico-Stad, staat sinds begin jaren ’60 al gerand tot prachtige races. Waar in het begin van het bestaan nogal veel problemen ontstonden vanwege het hobbelige wegdek, publiek en de hoogteverschillen van de baan, behoort het de laatste jaren bovenal tot de lievelingetjes van het jaar.

Tussen 1963 en 1970 reisde het Formule 1-circus jarenlang naar Mexico af om een Grand Prix te rijden. Met Dan Gurney en Richie Ginther had Amerika in die jaren tweemaal een landgenoot die de overwinning pakte. Tussen 1971 en 1985 vonden vervolgens geen GP’s plaats. In 1986 pakte de FIA de draad echter weer op, tot 1992. Vervolgens vond de Formule 1 het pas in 2015 weer tijd om het circuit te gebruiken, waarna er geen veranderingen meer plaatsvonden.

Kenmerken van het circuit

Student Óscar Fernández was in de jaren ’50 de grote bedenker van het circuit, waarbij vooral de hoogteverschillen voor spektakel op de baan moesten zorgen. De grootste eyecatcher vindt aan het einde van de ronde plaats. De coureurs komen namelijk terecht in een half stadion waarin duizenden supporters hen staan toe te juichen. De GP van Zandvoort heeft dit later meegenomen in het maken van de Dutch GP.

Naast het stadion kent het circuit, dat zeventien bochten telt, een extreem snelle laatste bocht, waardoor de rijders veel snelheid kunnen meenemen om richting de finishlijn te rijden. Door de jaren heen heeft de organisatie van de GP van Mexico er meermaals voor gekozen om de baan van veranderingen te voorzien, waardoor deze vrijwel niet te vergelijken is met het circuit die in de jaren ’60 in Mexico te vinden was.

Iconische races

De Mexicaanse GP was jarenlang de seizoenfinale, maar tegenwoordig vindt de race een aantal weken voor het einde van het seizoen al plaats. Vooral in de jaren ’60 zorgde het slotstuk van het seizoen voor veel spanning in Mexico, waarbij het allerminst zelden voorkwam dat coureurs overleden als gevolg van een harde crash. Het zorgde er zelfs voor dat de GP een aantal jaren niet plaatsvond.

Hoewel Verstappen vóór 2021 nauwelijks kans maakte om de wereldtitel te pakken, lukte het hem wél meermaals om de overwinning in Mexico te pakken. Het circuit past goed bij de wagen van Red Bull, waardoor Verstappen vrijwel altijd goed voor de dag komt. In de afgelopen vier races lukte het hem driemaal om als sterkste uit de eindstrijd te komen.

Max Verstappen in Hermanos Rodriguez

Max Verstappen is jaarlijks behoorlijk succesvol in Mexico. In 2015 verscheen hij voor het eerst op het circuit en zag hij Nico Rosberg de overwinning pakken. Een jaar later was het Hamilton die kon juichen, waarna de periode van de Nederlander aanbrak. Zowel in 2017 als 2018 lukte het Verstappen om Hamilton te verslaan en als winnaar uit de bus te komen.

In 2021 behoorde de GP in Mexico tot een van de beslissende races voor Verstappen. Het was voor hem van cruciaal belang dat hij als eerste over de finishlijn heen zou komen en zo de belangrijke punten in zijn tas kon doen. Verstappen bleek uiteindelijk maar liefst 16,5 seconden sneller te zijn dan de Brit, waardoor hij met een ruime overwinning naar de volgende race ging. Het gaf Verstappen de extra boost om aan het einde van het seizoen te wereldtitel te grijpen.

Lees meer Lees minder

Het laatste Autódromo Hermanos Rodriguez nieuws