"Cadillac partecipa solo perchè il WEC ha la 24 Ore di Le Mans".

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Intervista a Renger van der Zande su Le Mans
8 giugno A 18:00
  • Ludo van Denderen

Cadillac sta riscuotendo sempre più successo negli sport motoristici internazionali. Mentre in passato l'attenzione era rivolta principalmente all'America, il marchio General Motors vuole conquistare anche il resto del mondo. Se questo riuscirà con Andretti-Cadillac, il previsto team di Formula 1 che dovrebbe esordire nel 2025, resta da vedere per ora. La Cadillac partecipa già al World Endurance Championship (WEC), con Renger van der Zande al volante, tra gli altri. Questo fine settimana lui e i suoi compagni di squadra vogliono vincere la 24 ore di Le Mans.

Si è trattato di un grosso incidente, risalendo l'illustre Raidillion del circuito di Spa-Francorchamps, qualche settimana fa. Mentre l'olandese si trovava al secondo posto della 6 Ore di Spa, la sua auto gli è sfuggita di mano e si è schiantata contro le barriere di pneumatici. Van der Zande è fortunatamente uscito da quella che una volta era una velocissima hypercar - a parte qualche mal di testa - senza troppi problemi fisici.

Costruire un marchio

Se l'incidente ha dimostrato una cosa, è che Cadillac costruisce auto solide. Almeno in termini di pubblicità, quindi, questo è positivo, dato che gli americani vogliono conquistare il mercato automobilistico europeo con le loro autovetture. "Cadillac sta costruendo un marchio, anche con la Formula 1", dice Van der Zande a GPblog. "General Motors è, ovviamente, il più grande produttore di auto al mondo. Poi c'è Cadillac, il marchio premium di GM. Ecco perché vogliono venire qui [nel WEC] con Cadillac, nella classe più alta. Corvette è una vera e propria GT, ecco perché guidano Corvette nella classe GT".

Cadillac parte dal presupposto che le prestazioni in pista aumentino le vendite delle auto. Renger van der Zande svolge un ruolo di primo piano in questo senso. Il pilota di Amsterdam sta diventando un nome noto nel suo paese, soprattutto grazie alle sue apparizioni come opinionista di F1 nei Paesi Bassi. "Sono 20 anni che guido, nessuno mi conosce. Sono seduto con un bicchiere di birra in un programma televisivo e all'improvviso sono molto conosciuto in Olanda. È molto strano, però. Ero conosciuto dai veri appassionati di motorsport, ma non dal grande pubblico. Questa è la grande differenza".

Il motorsport è la sua vita

"Non gareggio per diventare famoso", ha continuato. "Voglio portare a casa quella coppa, è questo l'obiettivo. La mia vita è nel motorsport. Non solo gareggio, ma vendo anche assicurazioni nel mondo del motorsport. Mi occupo anche della gestione di giovani piloti e cose del genere. Questo è il mio mondo e la maggior parte delle cose le faccio fuori dai Paesi Bassi. Vivo solo nei Paesi Bassi. Per me è più interessante essere conosciuto in questo ambiente [il mondo del motorsport], piuttosto che dal grande pubblico".

Da diversi anni Van der Zande è attivo con Cadillac nell'IMSA, la controparte statunitense del WEC. Il fatto che Cadillac partecipi anche al campionato FIA ha un motivo ben preciso: "Puntiamo alle vittorie a Le Mans. Questa è la cosa più importante. Questo è l'unico motivo per cui i produttori guidano qui nel WEC. Perché il WEC ha Le Mans, niente di più", ha detto Van der Zande.

Tornare in Europa?

Concentrarsi completamente sul WEC e dire addio all'IMSA? Van der Zande non ne ha assolutamente voglia. "Se potessi firmare per dieci anni per rimanere in America, firmerei per dieci anni in America. Lì è molto più grezzo, con circuiti molto belli. Lì le corse sono ancora molto pure. Ci sono molte ripartenze. Devi lottare duramente per mantenere il tuo posto. Sono circuiti della vecchia scuola, che mi piacciono di più".

Il paddock dell'IMSA è molto diverso da quello del WEC. Nel campionato mondiale, ad esempio, i team si presentano con enormi aree di ospitalità. "È ovviamente fantastico. In America abbiamo un camion, con una tenda dietro, sotto la quale c'è un'auto. E abbiamo un catering per tutto il paddock. Ci si vede tutto il giorno. È un'atmosfera amichevole. Ma in pista le gare sono molto dure. Qui [come fan] devi davvero cercare se vuoi vedere i piloti [nel paddock], non lì. Lì è molto accessibile".