F1 News

L'effet Verstappen s'applique à nouveau à l'arrivée d'Antonelli

Antonelli doit-il en partie ses débuts en F1 à Verstappen ?

14 juin à 17:14
Dernière mise à jour 14 juin à 18:27
  • GPblog.com

Tous les signes sont au vert : Andrea Kimi Antonelli sera le successeur de Lewis Hamilton chez Mercedes. Après de longues délibérations, le patron de l'équipe , Toto Wolff, a enfin fait son choix. Cette arrivée d'Antonelli est-elle due à un " effet Verstappen " ? GPblog le découvre.

Wolff a attendu longtemps avant de chercher un remplaçant à Hamilton. Le Britannique, qui partira à son tour chez Ferrari, a laissé un grand vide à combler. Avec six titres mondiaux avec Mercedes, Hamilton partira avec un palmarès sans précédent. Il y a donc aussi des risques liés à ce choix pour Antonelli. Néanmoins, Wolff est derrière l'Italien comme un bloc."Nous voulons nous concentrer sur Kimi, il est notre avenir", a récemment révélé Wolff.

L'arrivée d'Antonelli correspond à celle de Verstappen

L'arrivée d'Antonelli a certainement des points communs avec Max Verstappen. Le 18 août 2014, le monde entier de la Formule 1 a été secoué par l'arrivée de Verstappen, alors âgé de 16 ans, chez Toro Rosso. 'Irresponsable, dangereux et disproportionné', entendait-on dans le paddock. Après que Verstappen est passé chez Red Bull en 2016 et a immédiatement remporté sa première course, il a étouffé toutes ces critiques. Ce succès a ouvert la porte à de nombreux jeunes talents.

Après Verstappen, toutes les équipes ont investi dans leurs académies de pilotes. Avant Verstappen, Jaime Alguersuari était le plus jeune pilote de tous les temps à 19 ans et 125 jours. Ces records n'ont été battus que quelques fois pour le nombre d'années. Verstappen est ensuite devenu de loin le plus jeune pilote de tous les temps à 17 ans et 166 jours. Dans son sillage, on trouve Lance Stroll (18 ans et 148 jours), Oliver Bearman (18 ans et 305 jours) et Lando Norris (19 ans et 124 jours).

Soit dit en passant, le record de Verstappen n'a plus été battu parce que la FIA a introduit un âge minimum de 18 ans et que les pilotes devaient également avoir un permis de conduire valide. Cette dernière règle a maintenant été supprimée par la FIA et, avec l'autorisation de la FIA, les équipes de F1 pourraient éventuellement mettre à nouveau des pilotes de 17 ans dans la voiture.

Des équipes comme Ferrari et Mercedes, connues pour leur souci de stabilité qui les a amenées à toujours faire appel à des pilotes expérimentés, ont donné leur chance à des jeunes comme Charles Leclerc et George Russell. Même ce genre de grandes équipes de Formule 1 osent de plus en plus mettre des pilotes plus jeunes dans leurs voitures.

Par conséquent, avant l'arrivée de Verstappen, moins de jeunes pilotes ont fait leurs débuts que dans les années qui ont suivi. Si l'on remonte jusqu'en 1950, date de la première saison de Formule 1, la moyenne d'âge était de 39 ans et 255 jours. Au fil des ans, cet âge a considérablement baissé. L'ancien pilote de Formule 1 Giedo van der Garde a donné une explication logique à ce phénomène en 2019 : "Les enfants montaient pour la première fois dans un kart vers 10,11 ans. Aujourd'hui, cet âge se situe aux alentours de 4,5 ans. Les talents prennent donc naturellement le coup de main de plus en plus vite et ont beaucoup d'expérience de la course à un jeune âge lorsqu'ils passent au sport automobile", a déclaré Van der Garde.

Au total, 27 pilotes ont débuté en Formule 1 avant l'âge de 21 ans. Sur ces 27 pilotes, six ont débuté après l'arrivée de Verstappen et Max et Carlos Sainz ont tous deux débuté en 2015 à un âge inférieur à 21 ans.

Verstappen convaincu qu'il y a plus de cran dans les équipes de Formule 1.

Lors d'un entretien avec Humberto Tan avant les Jumbo Race Days 2019, il a été demandé à Verstappen si l'arrivée de jeunes talents pouvait être un "effet Verstappen". À cela, le Néerlandais a répondu : " Je pense que de plus en plus d'équipes osent mettre des pilotes plus jeunes dans la voiture. Elles ont vu avec moi que c'était possible. Lorsque Red Bull m'a engagé, tout le monde pensait : 'Vous ne pouvez pas faire ça et ça ne marchera pas'. Mais quand vous voyez que ça réussit, vous voyez qu'ils prennent des risques maintenant. Cela aura certainement aidé."

Avec l'arrivée d'Antonelli, l'âge moyen de la grille 2025 descendra encore d'un cran. Actuellement, l'âge moyen est de 27,75 ans, ce qui le rend légèrement plus élevé qu'en 2014. Pourtant, cela ne peut pas être séparé des vétérans tels que Fernando Alonso (42 ans), Lewis Hamilton (39 ans) et Nico Hülkenberg (36 ans) qui se promènent encore sur la grille.