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Zhou avait d'autres options, mais : C'était ma priorité

Zhou avait d'autres options, mais : "C'était ma priorité"

14-09-2023 13:04 Dernière mise à jour: 14:57

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Cela n'arrive pas souvent : lors de la conférence de presse précédant le week-end du Grand Prix de Singapour, tous les regards étaient cette fois tournés vers Guanyu Zhou, le pilote chinois d'Alfa Romeo. En effet, une heure avant que les pilotes ne parlent aux médias, son équipe Sauber (puisque l'écurie suisse s'appellera ainsi à nouveau à partir de 2024) a annoncé que son contrat avait été prolongé. Il pilotera donc également une troisième année aux côtés de Valtteri Bottas.

Tout comme il y a un an, Alfa Romeo a annoncé à Singapour que Zhou obtenait un nouvel engagement. Naturellement, le Chinois a réaffirmé être heureux de rester plus longtemps en Formule 1, il a également déclaré être extrêmement ambitieux. Comme nous le savons, Sauber deviendra l'équipe d'usine d'Audi en 2026, l'équipe est donc en quelque sorte dans une phase intérimaire. Néanmoins, Zhou souhaite que son équipe marque des points dès 2024.

Zhou croit aux améliorations apportées à la voiture Sauber

"Nous allons participer au développement futur des voitures de l'année prochaine", a déclaré Zhou. "L'équipe commence déjà sur ce projet, mais sachant que je reste dans l'équipe, je peux certainement mettre beaucoup plus d'efforts là-dessus et guider les gars de l'usine avec Valtteri ensemble pour s'assurer que tout va dans la bonne direction et pour améliorer les points faibles de la voiture. Et conserver tous les points forts. J'ai vraiment l'impression qu'une fois que tout est fait ici, nous pouvons vraiment nous concentrer sur la poursuite de l'amélioration en tant qu'équipe, en tant que groupe de personnes. Et de mon côté, je suis vraiment heureux de pouvoir me lancer un peu plus dans la Formule 1. Bien sûr, l'année prochaine, nous aurons la course à domicile [en Chine]. J'attends cela depuis deux ans déjà."

Pour Zhou, il a été clair très tôt qu'il voulait rester en place : "Je pense que c'était très clair après que beaucoup d'équipes aient annoncé leur liste de pilotes. Au début de l'année, je me suis juste concentré sur ma conduite pure, et puis à mi-chemin avant l'été, j'ai regardé les options. Et bien sûr, il y a d'autres options. Mais pour moi, la priorité était d'essayer de rester dans l'équipe. Cette année, peut-être que c'est allé un peu plus loin que prévu, juste parce que nous voulons être sûrs de maximiser tous les petits détails que nous avons ensemble dans la collaboration avec Alfa. J'étais très enthousiaste. C'était mon option prioritaire pour ce qui est à venir. Ce n'est pas comme si nous avions beaucoup de places disponibles. Et j'ai l'impression d'être dans un endroit joyeux avec mon groupe d'ingénieurs. Des gens que je connais déjà", a déclaré Zhou.

Le Chinois a signé un contrat d'un an : "C'est réglé pour l'année prochaine, donc en 2024, je suis assuré. Et après, l'équipe se règle sur un autre projet. Donc tout sera décidé après cette année-là. Donc je garde les options ouvertes."