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Pourquoi Latifi n'a jamais été taillé pour la Formule 1

Pourquoi Latifi n'a jamais été taillé pour la Formule 1

23 septembre - 11:29
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GPblog.com

Williams a annoncé vendredi matin que Nicholas Latifi quittera l'équipe après 2022. Le Canadien n'a pas fourni les performances que l'équipe espérait, mais Latifi a-t-il jamais été apte à occuper une place en Formule 1?

Après trois saisons, Latifi devra faire ses adieux au sport. Williams n'est plus satisfaite des résultats du Canadien et l'équipe va le remplacer par un nouveau pilote aux côtés d'Alexander Albon à partir de 2023. On ne sait pas encore qui prendra la place de Latifi, mais Nyck de Vries et Logan Sargeant, entre autres, ont une chance d'occuper le siège.

Ce n'est pas un secret que Latifi a emporté beaucoup d'argent avec lui lorsqu'il a signé un contrat chez Williams en 2020. L'équipe avait des difficultés financières, alors un "pilote payant" comme Latifi était plus que bienvenu. Cependant, ces dernières années, l'équipe se porte de mieux en mieux grâce à un nouveau propriétaire (Dorilton Capital), ainsi qu'à une voiture légèrement plus performante. Williams a maintenant besoin d'un pilote qui, comme Albon, peut accumuler des points ici et là. En fait, il était clair dès le début de sa carrière en F1 que Latifi n'était pas taillé pour une place dans ce sport.

Latifi démarre lentement

La carrière junior de Latifi a consisté en des résultats médiocres en Formule 3, Formule Renault 3.5 et GP2/Formule2. En F3, Latifi a terminé quinzième et dixième, tandis que dans la série Formula Renault également, il n'a pas dépassé une 11e et une 20e position.

Latifi a ensuite passé des années dans la série GP2/F2. En 2014 et 2015, il a piloté un certain nombre de courses dans la série GP2 de l'époque sans obtenir de résultats passionnants. En 2016, le Canadien a concouru à temps plein pour la première fois, mais n'a terminé que 16e. En 2017, il a remporté sa première victoire, mais l'année suivante, il a lutté avec son style de conduite et les réglages de la nouvelle voiture. Lors de la saison 2018, Latifi a déjà été battu par son coéquipier de DAMS, Alexander Albon, qui s'est vu offrir un contrat en F1 pour ses performances.

Avec le départ d'Albon, de George Russell et de Lando Norris, la F2 a perdu un certain nombre de pilotes compétitifs après 2018. Cela a donné à Latifi la chance de se battre enfin pour le titre de F2 après trois saisons. Le Canadien a réussi à remporter quatre courses en 2019, mais au final, Nyck de Vries était trop fort pour Latifi. Le Néerlandais a remporté le championnat avec une avance de 52 points.

Latifi n'a pas de concurrence pour ses coéquipiers

Après sa deuxième place en F2, Williams a proposé à Latifi un contrat pour la saison 2020, mais personne n'a eu des performances aussi faibles que Latifi au cours des trois dernières années. Lors de sa première année en F1, le Canadien a perdu le duel de qualification contre son coéquipier George Russell 16-0. La différence moyenne en qualification était de plus d'une demi-seconde, le plus grand écart sur la grille. En course aussi, Russell a terminé 10 fois devant son coéquipier, tandis que Latifi n'a réussi à le faire que six fois. Le pilote de 27 ans a terminé la saison avec zéro point.

Même l'année suivante, Latifi n'a pas pu égaler le talent de Russell. Il a perdu le duel de qualification 20-2 et en course cette fois, il n'a réussi à terminer plus haut que Russell qu'une seule fois. Latifi a tout de même réussi à rapporter sept points cette année, mais c'était bien maigre face aux 16 points de Russell.

En 2022, Latifi a eu un nouveau coéquipier en la personne d'Albon, bien que le Thaïlandais l'ait déjà battu une fois en F2. C'était une autre chance pour le Canadien de faire ses preuves, mais même cette année, cela ne fonctionnera pas. Latifi n'a toujours pas marqué de points, tandis qu'Albon en a maintenant remporté quatre. Même Nyck de Vries, qui a remplacé Albon au Grand Prix d'Italie à la dernière minute, a réussi à marquer deux points.

Latifi a perdu le duel de qualification 13-2 en faveur d'Albon, tandis qu'en course, il a également réussi à terminer une seule fois devant son coéquipier. Même De Vries a réussi à battre le pilote Williams avec une préparation minimale, tant en qualifications qu'en course. Lorsque l'on compare le duel entre Latifi et ses coéquipiers aux autres duos sur la grille, personne n'est aussi peu performant que le Canadien par rapport à son coéquipier.

Latifi a-t-il jamais été assez bon pour la F1 ?

Ses résultats montrent bien que Latifi n'a jamais été un pilote remarquablement doué. Une deuxième place au championnat de Formule 2 a été son meilleur résultat dans les classes supérieures, mais après quatre saisons complètes, il est presque inévitable qu'un pilote ait enfin la chance de se battre pour le titre. Après trois saisons en F1, cependant, Latifi ne semble pas pouvoir faire beaucoup mieux lors de sa quatrième saison. Williams choisit donc le bon moment pour dire au revoir au pilote.

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