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Latifi já teve talento que justificasse sua presença na F1?

Latifi já teve talento que justificasse sua presença na F1?

23 setembro - 11:29 Última atualização: 18:22
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GPblog.com

A Williams anunciou na manhã desta sexta-feira que Nicholas Latifi deixará a equipe depois de 2022. O canadense não apresentou o desempenho que a equipe esperava, mas Latifi já estava realmente apto para um lugar na Fórmula 1?

Após três temporadas, Latifi terá que dizer adeus ao esporte. A Williams não está satisfeita com os resultados do canadense e a equipe vai substituí-lo por um novo piloto ao lado de Alexander Albon a partir de 2023. Ainda não se sabe quem assumirá o lugar de Latifi, mas Nyck de Vries e Logan Sargeant, entre outros, têm uma chance.

Não é segredo que Latifi levou muito dinheiro com ele quando assinou um contrato com a Williams em 2020. A equipe estava tendo problemas financeiros, então um "piloto pagante" era mais do que bem-vindo. Entretanto, nos últimos anos, a equipe tem se saído cada vez melhor por causa de um novo proprietário (Dorilton Capital), assim como um carro com um desempenho ligeiramente melhor. A Williams agora precisa de um piloto que, como Albon, possa acumular pontos aqui e ali. Na verdade, ficou claro desde o início de sua carreira na F1 que Latifi não estava preparado para um lugar na categoria.

Início de carreira sem brilho

A carreira júnior de Latifi consistiu de resultados medíocres na Fórmula 3, Fórmula Renault 3.5 e GP2/Fórmula 2. Na F3, Latifi terminou em décimo quinto e décimo lugar, enquanto na série Formula Renault também não ultrapassou a 11ª e 20ª posições.

Latifi então passou anos na série GP2/F2. Em 2014 e 2015, ele fez várias corridas na então série GP2 sem nenhum resultado convincente. Em 2016, o canadense competiu em tempo integral pela primeira vez, mas só terminou em 16º lugar. Em 2017, ele obteve sua primeira vitória, mas no ano seguinte ele teve problemas com seu estilo de guiar e com a montagem do novo carro. Na temporada de 2018, Latifi já havia sido derrotado pelo companheiro de equipe da DAMS, Alexander Albon, a quem foi oferecido um contrato na F1 por seu desempenho.

Com a saída de Albon, George Russell e Lando Norris, a F2 perdeu uma série de pilotos competitivos após 2018. Isso deu a Latifi a chance de finalmente lutar pelo título da F2 após três temporadas. O canadense conseguiu vencer quatro corridas em 2019, mas no final, Nyck de Vries era bom demais para ele. O holandês venceu o campeonato com uma vantagem de 52 pontos.

Latifi sempre atrás de seu companheiro de equipe

Após seu segundo lugar na F2, a Williams ofereceu à Latifi um contrato para a temporada de 2020, mas ninguém teve um desempenho tão ruim quanto ele nos últimos três anos. Em seu primeiro ano na F1, o canadense perdeu o duelo nas classificações contra o companheiro de equipe George Russell por 16-0. A diferença média na classificação foi de mais de meio segundo, a maior diferença no grid. Na corrida também, Russell terminou 10 vezes à frente de seu companheiro de equipe, enquanto Latifi conseguiu fazer isso apenas seis vezes. O piloto de 27 anos terminou a temporada sem marcar pontos.

Mesmo no ano seguinte, Latifi não conseguiu igualar o talento de Russell. Ele perdeu o duelo de classificação por 20-2 e nas corridas ele conseguiu terminar na frente de Russell apenas uma vez. Latifi conseguiu sete pontos nesse ano, mas ainda foi muito pouco contra os 16 pontos de Russell.

Em 2022, Latifi conseguiu um novo companheiro de equipe, Albon, embora o tailandês já o tivesse vencido uma vez na F2. No entanto, foi mais uma chance para o canadense provar o seu valor, mas nada parece ter mudado. Latifi ainda não marcou pontos, enquanto que Albon até agora já marcou quatro. Até mesmo Nyck de Vries, que substituiu Albon no Grande Prêmio da Itália no último minuto, conseguiu marcar dois pontos.

Latifi está perdendo o duelo de classificação para Albon por 13-2, enquanto que na corrida ele conseguiu terminar apenas uma vez à frente de seu companheiro de equipe. Até mesmo De Vries conseguiu vencer o piloto da Williams com o mínimo de preparação tanto na classificação quanto na corrida. Quando o duelo entre Latifi e seus companheiros de equipe é comparado com os outros duelos do grid, ninguém tem um desempenho tão ruim quanto o canadense.

Latifi já foi bom o suficiente para a F1?

Seus resultados mostram que Latifi nunca foi um piloto notavelmente talentoso. Um segundo lugar no campeonato da Fórmula 2 foi seu melhor resultado nas categorias de acesso, mas depois de quatro temporadas completas, é quase inevitável que um piloto tenha finalmente a chance de lutar pelo título. Após três temporadas na F1, no entanto, Latifi não parece que terá um desempenho muito melhor em sua quarta temporada. A Williams está, portanto, escolhendo o momento certo para dizer adeus ao piloto.

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