Het motorklassement in de Dakar Rally: Zelden was één fabrikant zo dominant

03-01-2020 19:00
door Pelle Gerritsen
Algemeen
Het motorklassement in de Dakar Rally: Zelden was één fabrikant zo dominant

In een eerder artikel hebben we al kort besproken wat de Dakar Rally precies inhoudt en hoe deze zich de afgelopen decennia ontwikkeld heeft. Nu bespreken we de geschiedenis van de deelnemers en dan met name diegene die in het verleden succes hebben gehad. Dat doen we aan de hand van de drie categorieën die er het langst bij zijn: De motoren, de auto’s en de vrachtwagens. Vandaag beginnen we met de motoren.

De Dakar Rally is in de eerste plaats een Frans evenement. Dat blijkt niet alleen uit het feit dat het ooit de Parijs-Dakar Rally werd genoemd en wordt georganiseerd door de A.S.O. (dezelfde organisatie achter de Tour de France), maar ook uit het deelnemersveld in de beginjaren.

De jaren 80 en 90

Tot halverwege de jaren 80 werden de klassementen voor auto’s, motoren en vrachtwagens gedomineerd door Fransen. Bij de motoren waren de grote namen Cyril Neveu en Hubert Auriol. Neveu won maar liefst vijf keer, maar is desondanks een beetje in de vergetelheid geraakt. Auriol, die slechts twee keer won, is nog altijd een bekende naam in de sport. Dat komt mede doordat hij in de jaren 90 nog een keer bij de auto’s won en daarna directeur werd van het evenement. Toen de Dakar Rally in 2008 uit Afrika vertrok, richtte hij de Africa Eco Race op als vervanging.

Na twee overwinningen van Gaston Rahier, de enige Belg die ooit de rally op de motor won, werd het klassement voor motoren vanaf eind jaren 80 vervolgens gedomineerd door twee mannen. De Italiaan Edi Orioli en de Fransman Stéphane Peterhansel. Orioli won vier keer, maar Peterhansel was bleek een man van de lange adem en groeide uit tot hét icoon van de sport. Hij won de rally uiteindelijk zes keer op de motor en sinds zijn overstap naar de auto’s nog eens zeven keer.

Despres en Coma maken de dienst uit in het nieuwe millennium

Nadat Peterhansel naar de auto’s vertrok, kwam er ruimte vrij voor onder andere Fabrizio Meoni. De Italiaan was al 43 toen hij in 2001 zijn eerste Dakar won, maar dat weerhield hem er niet van dit een jaar later nog een keer te doen. Het verhaal van Meoni bewijst ook hoe gevaarlijk de Dakar Rally kan zijn. Hij was één van de meest ervaren motorcoureurs van de rally, maar kwam in de editie van 2005 toch om het leven door een ongeluk.

Vanaf 2005 werd de rally vervolgens opnieuw gedomineerd door twee namen. Cyril Despres en Marc Coma. Tien jaar lang wist geen enkele andere coureur de rally te winnen en ze wisselden elkaar daarbij netjes af. Zowel Despres als Coma wonnen ieder vijf keer. Ook Despres stapte uiteindelijk over naar de auto’s en Coma werd deel van de organisatie tot hij zich dit jaar als navigator van Fernando Alonso opwierp.

Wie kan de dominantie van KTM doorbreken?

Wat deze lijst van winnaars aantoont, is dat ervaring misschien wel de belangrijkste eigenschap is om deze rally te winnen. Als een coureur één keer wint, is de kans groot dat hij dat ook een tweede keer doet. Van alles winnaars die inmiddels met pensioen zij, zijn er maar twee die de rally één keer wonnen: Gilles Lalay in 1989 en Nani Roma in 2004.

Het huidige startveld is in vergelijking met vroeger waarschijnlijk meer aan elkaar gewaagd. Coureurs als Toby Price, Sam Sunderland, Matthias Walkner en Joan Barreda Bort hebben gedurende het jaar meer kansen om zich met elkaar te meten en hebben daardoor allemaal een realistische kans om de rally te winnen.

Eén ding lijkt echter wel vast te staan en dat is dat een KTM de rally wint. Honda was de afgelopen jaren dicht bij een overwinning, maar de laatste keer dat een KTM niet won was in het jaar 2000, toen Richard Sainct de beste was op een BMW. Dat is een dominantie waar zelfs Kamaz niet aan kan tippen.

Wat ging er allemaal mis bij de Formule 1 in Australië? Check hieronder alle gebeurtenissen op rij over waarom de Australische Grand Prix uiteindelijk toch werd afgelast!


Lees meer over: Dakar Rally

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage