De vreemde ontwikkelingen in het 2018-seizoen van de Formule 1

01-12-2018 16:08 | Update: 01-12-2018 17:50
door Richard Verweij
Algemeen
De vreemde ontwikkelingen in het 2018-seizoen van de Formule 1

‘Silly Season’, zo wordt de algemene geruchtenmachine in de Formule 1 genoemd. De meest merkwaardige uitspraken komen voorbij en ook afgelopen seizoen kon er geregeld met een opgetrokken wenkbrauw een officieel teambericht worden gelezen. Van Ricciardo naar Renault tot chocolategate bij McLaren; de gekste ontwikkelingen van het afgelopen seizoen op een rijtje!

Daniel Ricciardo naar Renault

Om maar meteen met één van de vreemdste te beginnen: De overstap van Red Bull Racing-coureur Daniel Ricciardo naar het fabrieksteam van Renault. De weken voor de zomerstop draaiden eigenlijk alleen maar om de Aussie en zijn contractverlengingen, aangezien hij zelf aan had gegeven voor de pauze een besluit te willen nemen. “Ik denk dat ik het weet, wacht nog maar eventjes af”, knipoogde Ricciardo in Hongarije voor de camera. “Ik zal jullie iets geven om over te schrijven”, knipoogde hij. En boy, voegde hij daad bij woord.

Als we Max Verstappen mogen geloven foeterde Helmut Marko direct na het telefoongesprek met Ricciardo over het belletje met de Nederlander. “Hij moest zijn emoties even kwijt denk ik”, suggereerde Ricciardo recentelijk over dat voorval. Voor Red Bull kwam de overstap als een verrassing (en een niet al te positieve trouwens) en ook de gemiddelde Formule 1-fan las het bericht met verbazing.

‘Tijd voor een nieuwe uitdaging’, verklaarde Ricciardo naderhand. Want racen voor podiumplaatsen en zo nu en dan een overwinning is niet uitdagend genoeg? Of heeft Daniel dermate weinig vertrouwen in Honda dat hij liever met de probleemmotor van Renault rond wil rijden. Natuurlijk zullen de Fransen op een gegeven moment stappen zetten, maar Honda kan en zal hetzelfde doen. Notabene tijdens zijn thuisrace zal blijken of Ricciardo de juiste beslissing heeft genomen. In ieder geval eentje die voor de nodige commotie en verbaasde blikken zorgde.

Leclerc en Raikkonen wisselen van stoeltje

‘No way dat Ferrari Leclerc binnenhaalt. Die is nog te jong en dat doet Ferrari nooit’, zo klonk het uit de monden van de meeste Formule 1-kenners. De Monegask was immers pas net begonnen aan zijn rookie-seizoen en hoewel hij het best leuk deed (een understatement misschien), leek het logischer om of nog een jaartje te blijven, of over te stappen naar Haas. De Ferrari-link is daar immers ook terug te vinden en qua positie presteert het Amerikaanse team net wat beter dan Sauber. Perfect dus, maar bij Ferrari werd daar anders over gedacht.

Zelf meenden de Italianen dat het overlijden van Sergio Marchionne geen effect heeft gehad op de keuze om voor Charles Leclerc te kiezen in 2019. Het besluit zou toen al gemaakt zijn door Maurizio Arrivabene om Kimi aan de kant te zetten en Leclerc binnen te hengelen. Ook op die manier trouwens, aangezien Ferrari aan heeft gegeven geen invloed te hebben gehad op het verkassen van Kimi naar Sauber.

De Zwitserse renstal zag Charles vertrekken en Fred Vasseur wachtte een paar dagen voordat hij bij Kimi aanklopte. ‘Of hij zin had om weer terug te komen’. Finnen zijn van zichzelf al niet de meest openlijke personen, maar in combinatie met het serieuze Ferrari heeft Kimi zich de laatste jaren flink in moeten houden. De mogelijkheid (en waarschijnlijk de nodige financiële vergoeding) om voor een relaxter en toch bekend team te rijden, was voor Kimi waarschijnlijk alle benodigde motivatie.

Fernando kapt er mee

Hoe kan je nog meer aandacht krijgen als Daniel Ricciardo heeft laten weten van Red Bull naar Renault te verkassen? Door aan te geven dat je de Formule 1 aan het einde van het seizoen verlaat. Fernando Alonso liet de bombshell al behoorlijk vroeg vallen, maar de aankondiging was daardoor niet minder indrukwekkend.

Na rond te hebben geprutteld achteraan in het veld met een Honda-motor achter zich (en daar de nodige kritiek op te hebben gehad), sloeg McLaren in 2018 een nieuwe weg in. De Honda werd ingeruild voor een Renault, waardoor men hoopte eindelijk weer eens in de voorhoede te kunnen vechten. Viel dat even flink tegen.

De beloften van McLaren dat er verbetering zou komen werden door Alonso al snel gezien als sprookjes, waardoor de keuze snel gemaakt was. Bij McLaren gaat het hem niet meer worden, dus dan maar naar een andere klasse overstappen. De Formule 1, die ziet Alonso misschien op den duur weer terug. Maar in een McLaren? Wij betwijfelen het.

Chocolategate

Je zou bijna vergeten dat McLaren dit seizoen in eerste instantie een Fransman aan het hoofd had. Eric Boullier bestuurde het team (of eigenlijk zinkende badkuip) en kreeg in Australië direct een bittere pil te slikken. De MCL33 bleek, zelfs met een Renault-krachtbron, verre van de dominante racewagen waar men op had gehoopt. Direct werd er in de verdediging geschoten en kwam de eerste loze belofte van McLaren: ‘De echte auto staat in Barcelona op de grid’.

Iedereen vol verwachting op de Grand Prix van Spanje wachten en wat denk je? Een nieuwe neus! Zou dit dan toch de magische verbetering zijn waardoor McLaren naast Red Bull zou komen? Nope. Boullier natuurlijk de zondebok en het hielp ook niet echt dat het personeel in Woking er ook geen zin meer in had. Want waar werknemers altijd een chocoladereep kregen als er over werd gewerkt of de resultaten veel beter waren dan verwacht, werd er bezuinigd op dat snoepgoed. Chocolategate werd geboren en zou Boullier als slachtoffer eisen. De opmerking ‘Zeggen ze dat het 25 cent kost? Wij kopen ze voor veel minder in’, hielp ook niet echt. Net na de Grand Prix van Oostenrijk vloog Boullier dan ook de laan uit. ‘Eric stapt op’, las het statement. Hmmmm.

Force India maakt doorstart

De Grand Prix van België is altijd al een lastige, maar voor Force India dit seizoen al helemaal. Er gingen al verhalen rond dat het team op het randje van de afgrond stond, maar in de Ardennen kreeg de renstal het laatste zetje. Gelukkig voor het personeel (en de Formule 1) smeet Lawrence Stroll een zak geld op tafel (goed, het ging iets genuanceerder, maar dat terzijde) en werd Racing Point Force India geboren. Alle behaalde constructeurspunten de prullenbak in en Haas over de rooie (‘want nieuw team dus geen recht op extra geld’), maar nog steeds twintig bolides op de grid.

Nu is duidelijk dat het team vanaf 2019 zal rijden onder de naam Racing Point F1 en dat (zoals verwacht) Lance Stroll een stoeltje krijgt naast Sergio Perez. De Mexicaan voor de nodige sponsorcentjes, Stroll vanwege zijn familieband met de man die met de scepter zwaait. Esteban Ocon is het haasje en moet een seizoen in de simulator van Mercedes uithuilen. Eén jaartje maar, aangezien de Fransman de belofte van Toto Wolff heeft dat hij ‘in 2020 in een goede auto zal komen te zitten’. Dus tenzij Williams het roer van de lekke badkuip om weet te gooien in twaalf maanden, is dat hoogstwaarschijnlijk het zitje van ene Valtteri Bottas.

Geen regendans meer bij Red Bull

Een natte Hungaroring, nipt voor de zomerstop. Alle Red Bull-fans helemaal blij, aangezien Max Verstappen wel even zou laten zien hoe goed hij voor de dag kan komen op het natte circuit. Het liep allemaal net even wat anders, aangezien de RB14 zich als een kat in het water gedraagt in plaats van een vis; krabbend, schreeuwend en best een treurige vertoning.

‘Problemen onder de wagen’, meende Verstappen na de teleurstellende kwalificatie. Problemen die men nu had gevonden, maar niet op korte termijn opgelost konden worden. Tot aan de laatste race in Abu Dhabi zou Red Bull moeten hopen op het uitblijven van regen, om niet in de penarie te komen. Op Interlagos bleef het droog (wat in het verleden ook wel eens anders is geweest) en ook op de andere circuits hoefde men zich niet al te druk te maken. Nu maar hopen dat de knappe koppen van Red Bull het probleem kunnen verhelpen gedurende de winterstop.

Honda Red Bull

Nadat Toro Rosso al een Honda-motor achterin de bolide kreeg gegooid in 2018, wist men al dat Red Bull de luxe had om alle data naast elkaar te leggen en een keuze te maken voor het aankomende seizoen. De sneren over en weer tussen Red Bull en Renault kwamen gedurende het jaar steeds vaker terug en heel onverwacht kwam het dan ook niet dat het Oostenrijkse team besloot Renault aan de kant te zetten. Maar een interessante ontwikkeling, dat zeker.

McLaren dumpte Honda na tegenvallende resultaten en kon, dankzij de wissel van Toro Rosso náár Honda, een krachtbron van Renault achterin de bolide proppen. Zoals reeds gezegd vielen de resultaten ook daarmee uitermate tegen, wat voor Red Bull juist gezien werd al positief. ‘Zo slecht is de Honda dus niet’, moet men hebben gedacht.

Dat neemt niet weg dat 2019 een belangrijk jaar zal worden waarin of McLaren nog belachelijker wordt gemaakt (‘haha, overstappen van een prima fabrikant naar falende Fransen’), of Red Bull de wind van voren krijgt (‘haha, McLaren weet heus wel wat ze doen hoor door weg te gaan bij Honda’). Aankloppen bij Renault als de samenwerking tegenvalt, hoeven Christian Horner en Helmut Marko in ieder geval niet…

Motorreglementen in de prullenbak

Ja verdorie Liberty Media, over blij maken met een dode mus gesproken. Eerst heel hard schreeuwen dat de motorreglementen simpeler moeten om nieuwe fabrikanten aan te trekken, vervolgens keihard dezelfde regels doortrekken. De officiële wijzigingen voor 2021 moeten nog worden ondertekend, maar alle geïnteresseerden die vanaf de zijlijn toekeken, zijn al afgehaakt. De MGU-H blijft omdat alle bestaande fabrikanten plots het onderdeel als ‘geweldig en onmisbaar’ zagen.

Geen Aston Martin, Porsche of Cosworth in de Formule vanaf 2021 dus. Mogelijk dat Honda op den duur besluit een fabrieksteam op te bouwen, maar tot die tijd zal er weinig verandering te zien zijn op de grid. Een aangezien de motoren zo goed als hetzelfde blijven, is de kans ook niet heel groot dat de rangorde opeens heel anders wordt. Ja, de voorvleugels worden iets anders, maar teams die met geld smijten zullen hoogstwaarschijnlijk nog steeds een groot voordeel hebben. En aangezien het budgetplafond steeds verder omhoog geschroefd wordt, zijn veranderingen op dat vlak ook nog ver weg.

De Formule 1-kalender

En last but not least, de aanpassingen aan de Formule 1-kalender. Vietnam erop (en David Coulthard die op een Red Bull in de straten van Hanoi staat te zwaaien met de vlag van een communistisch land was ook behoorlijk ‘vreemd’ te noemen), Miami er mogelijk op (of af, niemand weet het) en ook Zandvoort op de voorlopige kalender. Of de FOM zo onder de indruk was van Van Gameren en zijn handtekeningen, of dat Chase Carey dollartekens in zijn ogen kreeg bij het idee van een Grand Prix in het land van Max Verstappen, we weten het niet. Maar dat de kalender vanaf 2020 een opfrisbeurt krijgt, is wel duidelijk.

Stel dat zowel Miami als Zandvoort bij Vietnam worden gevoegd als nieuwkomers, dan krijgen we of 24 Grands Prix per seizoen (en een paar boze teambazen), of een paar oudere races verdwijnen. Het scheelt dat er op dit moment een paar races aan contractverlenging toe zijn en willen onderhandelen over de kosten, maar jammer genoeg betreft dat ook een paar traditionele Grands Prix.

Geen GP meer op Monza, Silverstone of de Hockenheimring? Voor de Formule 1 uitermate pijnlijk om de thuisraces van vrijwel alle teams in één keer te verliezen. Geen Grand Prix in Barcelona meer (immers kwakkelt ook dat circuit met de financiën) zou de Europese kalender flink inkorten; niet iets waar Liberty Media blij van wordt maar wel over na zal moeten denken.

Onverwachte ontwikkelingen, veranderingen die er wel aan zaten te komen en dingen waarvan je denkt ‘dat had ik toch echt anders gedaan’. 2018 was weer een uitermate interessant seizoen in de Formule 1 en mogelijk een zoethoudertje voor 2019. De meeste contracten liggen tot 2020 vast (aan de andere kant, vraag maar aan Brendon Hartley hoeveel dat waard is) en ook de reglementen staan allemaal al zo goed als vast op papier. Dus tenzij McLaren plots met een Mercedes-motor gaat rijden, is er weinig meer dat nog voor verbazing kan gaan zorgen!

Wat ging er allemaal mis bij de Formule 1 in Australië? Check hieronder alle gebeurtenissen op rij over waarom de Australische Grand Prix uiteindelijk toch werd afgelast!


Lees meer over: Formule 1

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage