Michael Masi

Grote schoenen om te vullen, dat is iets waarvan Michael Masi zich maar al te bewust is op het moment dat zijn telefoon gaat en de vraag komt of hij de taken van de overleden wedstrijdleider Charlie Whiting wil overnemen gedurende het 2019-seizoen. De Aussie doet zijn uiterste best en ontvangt voor zijn werk enkel lof vanaf de grid: teambazen en coureurs menen dat de landgenoot van Daniel Ricciardo puik werk levert. Een verlenging van zijn taak volgt dan ook na het 2019-seizoen.

Niet zomaar iemand van het paddock geplukt

‘Wie’? Dat was de vraag die in eerste instantie klonk op het moment dat Michael Masi werd gepresenteerd voorafgaand aan de Grand Prix van Australië in 2019. Veteraan Charlie Whiting was onverwacht overleden en een Australiër zou zijn plek innemen. ‘Voor maar één race dus’? Nee, de rest van het seizoen zou Masi de taak van Whiting op zich nemen. Races bekijken, beoordelen wat wel en niet naar de stewards moest en het inspecteren van circuits. Slechts een greep uit de taken die Masi race na race moest uitvoeren.

Een ervaren veteraan als Whiting vervangen is geen eitje, maar Masi is zeker niet iemand die last-minute nog even is opgetrommeld. In het Supercars-kampioenschap is Masi al een bekende naam, maar lijkt de Aussie op zijn weg naar de deur te zijn: vanaf 2018 is hij al geregeld aan de zijde van Whiting te vinden, waardoor het slechts een kwestie lijkt van wanneer de taken worden overgenomen. Onverwacht vroeg, maar door de voorbereiding een jaar eerder is de transitie beduidend beter dan deze had kunnen zijn.

Formule 1, Formule 2 én Formule 3

In eerste instantie blijkt dat Masi de wedstrijdleiding-taken in de Formule 2 en Formule 3 op termijn wil overnemen: ook die worden door Whiting voor zijn rekening genomen. Masi gaat het dus druk krijgen in 2019, maar lijkt volledig klaar voor de indrukwekkende uitdaging die op hem ligt te wachten.

Masi staat er gelukkig niet alleen voor, maar is wel de persoon die als eerste kritiek krijgt als de stewards een beslissing nemen. Ongeacht of die het met of zonder suggestie van Masi doen. Niet voor niets ging Sebastian Vettel jaren geleden door het stof nadat hij eerst foeterde op Whiting: de wedstrijdleider is de persoon wiens naam als eerste wordt geroepen als een coureur het ergens niet mee eens is.

F1 Teams hebben geduld

Niet alleen Masi was geschokt door het plotseling moeten overnemen van de taken van Whiting, ook de teambazen op de grid konden het nauwelijks beseffen. Aangezien ook die stuk voor stuk weten dat het tijd kost om bepaalde schoenen te vullen, leek het in 2019 alsof elke teambaas het voorzichtig aandeed. Mattia Binotto, kersverse teambaas bij Ferrari, was uitermate positief over het werk van de wedstrijdleiding gedurende het 2019-seizoen. De Italiaan meende dat Masi ‘geen enkele fout heeft gemaakt’, wat gezien de omstandigheden zeker niet gemakkelijk was.

Voor Masi werd het jaar bemoeilijkt door een aantal onwaarschijnlijke incidenten op de baan, met als voornaamste de crash en het overlijden van F2-coureur Anthoine Hubert. Voor Masi een eerste keer, maar wel iets waar de Aussie direct van leerde voor de toekomst.

Geloof in Masi houdt stand

Met het 2019-seizoen achter de rug, is het afwachten wat de volgende stap van de FIA is. Masi neemt een welverdiende vakantie na een chaotisch en turbulent jaar, maar zal in 2020 wederom de rol van wedstrijdleider vervullen. Logischerwijs liggen de verwachtingen van de teams nu hoger, aangezien de Aussie aan zijn tweede seizoen begint. Maar weet Masi net als in 2019 ‘geen enkele fout te maken’ volgens Binotto, dan zou dat geen enkel probleem moeten zijn. 

Volgens Masi zelf zal hij nooit de schoenen van Charlie Whiting kunnen vullen, aangezien die om de voeten van Whiting zelf heen zijn gegoten. Maar de functie van race director vervullen op de best mogelijke manier, dat is iets wat de Aussie maar al te graag wil doen!

Lees meer Lees minder

Het laatste Michael Masi nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage