Circuit Gilles Villeneuve

Het Circuit Gilles Villeneuve is gelegen in Parc Jean-Drapeau, op ongeveer 15 minuten van hartje Montréal. Het circuit, dat oorspronkelijk Circuit Île Notre-Dame Circuit, werd in 1978 aangelegd op het Notre Dame Island (een kunstmatig eiland in de St. Lawrence rivier). De held van de stad, Gilles Villeneuve (naar wie het circuit postuum zou worden genoemd), won er datzelfde jaar de eerste Grand Prix. Sindsdien is het uitgegroeid tot een van de meest geliefde races op de kalender, waar enkele gedenkwaardige races zijn verreden en die inmiddels kan bogen op een mooie geschiedenis. 

De Grand Prix van Canada is onafgebroken verreden van 1978 tot 2019 (met uitzondering van de edities van 1987 en 2009, toen hij kortstondig werd vervangen door de Grand Prix van Abu Dhabi). De Canadese Grand Prix werd in 2020 en 2021 niet verreden vanwege de COVID-19 pandemie, maar zal in 2022 op 22 juni terugkeren.

Kenmerken van het circuit

Met zijn 4,361 kilometer is het Circuit Gilles Villeneuve een van de kortere circuits op de kalender. In de loop der jaren is het circuit geëvolueerd tot een powercircuit, waarbij de rechte lijn snelheid het belangrijkste is voor de afstelling van de auto. Na de eerste en tweede bocht, bestaat het circuit uit drie chicanes, afgewisseld met korte rechte stukken. 

Het circuit heeft sinds zijn realisatie geen drastische wijzigingen ondergaan. In 1994 werd de chicane aan de bochten acht en negen toegevoegd, om zo de snelheden te verminderen. De pitstraat werd verplaatst van de haarspeldbocht naar zijn huidige locatie.

Muur der Kampioenen

Het Circuit Gilles Villeneuve is vooral bekend om zijn Wall of Champions, de buitenmuur aan de uitgang van de laatste chicane. De muur heeft zijn reputatie en naam te danken aan de Canadese Grand Prix van 1999, toen Damon Hill, Michael Schumacher en Jacques Villeneuve er binnen 20 ronden crashten. Jenson Button crashte later bij deze muur in 2005 (zij het voor hij het kampioenschap won), en Sebastian Vettel zette de traditie voort door in 2011 tijdens de vrijdagtraining de muur te raken.

Iconische races

Montreal heeft sinds de eerste race enkele van de meest iconische races uit de geschiedenis voortgebracht, met vele memorabele momenten. In 1991 stopte Mansell in de laatste ronde terwijl hij naar het publiek zwaaide, waarschijnlijk omdat zijn toerenteller te laag stond. In 1995 behaalde Jean Alesi op zijn 31ste verjaardag de eerste en enige overwinning uit zijn carrière door te profiteren van de tegenslag van Michael Schumacher.

In 2007 pakte Lewis Hamilton zowel de eerste pole als de eerste overwinning uit zijn illustere carrière, door zijn teamgenoot en tweevoudig wereldkampioen Fernando Alonso te verslaan. Hetzelfde geluk zou een jaar later niet toeslaan, toen de Brit Kimi Raikkonen in de pitstraat raakte terwijl Robert Kubica er zijn eerste overwinning pakte.

Misschien wel de mooiste race ooit was de Canadese Grand Prix van 2011. Het vier uur durende saga begon onder de safety car, maar het duurde niet lang voordat een botsing tussen Jenson Button en Lewis Hamilton de safety car weer naar buiten bracht. Stortregen overspoelde al snel het circuit, wat een rode vlag veroorzaakte. 

Bij de herstart kreeg Button een stop and go penalty voor een gele vlag-overtreding. Een aanrijding met Fernando Alonso volgde, evenals een lekke band die hem naar de achterkant van het veld stuurde. Tegen alle verwachtingen in, vocht Button zich een weg door het veld. Het leek erop dat Sebastian Vettel comfortabel naar de overwinning kon rijden - maar in de laatste ronde zat Button aan de versnellingsbak van zijn rivaal. Een fout in de laatste ronde zag Button de leiding nemen en raasde hij naar een van de meest onwaarschijnlijke overwinningen aller tijden.

Max Verstappen in Montreal

De Grand Prix van Canada is niet een van de sterkste evenementen van Max Verstappen geweest. In 2015 eindigde hij als vijftiende, waarbij zijn race werd gehinderd door gridstraffen (voor een nieuwe motor na zijn botsing met Romain Grosjean in Monaco). In 2016 eindigde hij als vierde, voor zijn teamgenoot en de Mercedes van Nico Rosberg. In de editie van 2017 moest Verstappen opgeven vanwege een verlies aan elektrisch vermogen, zelfs na een sterke start die hem van de vijfde naar de tweede plaats zag razen.

In de Grand Prix van Canada van 2018 eindigde hij op een goede derde plaats, met de snelste raceronde als resultaat. Een jaar later kwam hij als vijfde over de finish na een crash van Kevin Magnussen in Q2. 

Lees meer Lees minder

Het laatste Circuit Gilles Villeneuve nieuws

  • Klein
  • Groot