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Perez a raté sa chance chez Red Bull au début de sa carrière : "Marko est comme ça".

Perez a raté sa chance chez Red Bull au début de sa carrière : "Marko est comme ça".

26 novembre à 17:57
  • GPblog.com

Sergio Perez était sur le point de devoir quitter la Formule 1 fin 2020, mais Red Bull Racing a reconnu son potentiel et lui a offert le siège à côté de Max Verstappen. Cependant, le Mexicain a failli ne jamais atteindre la classe reine du sport automobile.

En 2005, Perez, alors âgé de 15 ans, a déménagé en Europe pour faire son entrée en Formule BMW. La transition a été difficile pour le Mexicain, qui a dû lutter contre la barrière de la langue et s'est retrouvé seul avec sa famille loin d'ici. Il a décidé de persévérer car il a compris que c'était sa seule chance d'aller loin dans le sport automobile.

Une opportunité pour Perez, 15 ans

"Je savais que si je retournais [au Mexique], je ne reviendrais jamais [en Europe]. C'est donc ce qui m'a vraiment motivé à rester," explique Perez à GP Racing Magazine. Son rêve ultime était la Formule 1, alors il a surmonté ses difficultés et a décidé de saisir sa chance.

Il a eu cette chance grâce à l'homme d'affaires mexicain Carlos Slim, riche en pierres. Slim a investi 100 000 euros dans le déménagement de Perez en Europe, une somme importante puisque la F1 n'était pas si importante au Mexique à l'époque. Il a donc fallu beaucoup de conviction à Perez pour persuader son sponsor de le laisser partir en Europe.

Évaluation ratée avec Marko

Quelques années plus tard, Perez a eu la chance de convaincre un grand nom du sport automobile européen. Nul autre qu'Helmut Marko devait évaluer si le jeune pilote serait admis dans le programme junior de Red Bull. Cependant, cette évaluation ne s'est pas déroulée sans heurts.

"Je me souviens que mon siège n'était pas bien ajusté, alors je frappais [le volant] avec mes genoux. Je me suis dit, OK, je fais une course et ensuite je règle tout. Mais quand je suis revenue, c'était fini ! En fait, il n'y a eu qu'un seul run," poursuit Perez. Douze ans après cette première rencontre moins réussie, Perez rappellera cette histoire à Marko lorsqu'il signera son contrat avec Red Bull, cette fois en F1.

Si Perez aurait pu espérer que cette première évaluation se soit mieux passée, il réalise en même temps que c'est juste la façon dont les choses se passent dans le monde hautement compétitif du sport automobile. "C'est juste comme ça s'est passé. Je n'ai pas été choisi pour le programme. Tu sais, c'est typique d'Helmut à cet égard. Si tu ne vas pas aussi vite que tu dois le faire, peu importe la raison. C'est donc assez simple", conclut le pilote Red Bull.