Vandoorne fala de sua função na Aston Martin e possível retorno à Fórmula 1

Interview

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8 de setembro no 17:00
  • Ludo van Denderen

Stoffel Vandoorne raramente tem um fim de semana para descansar: ele corre na Fórmula E e é piloto de testes e reserva da equipe Peugeot no WEC e da equipe de F1 da Aston Martin. O GPblog conversou com o belga sobre suas ambições, Fernando Alonso e o bizarro mundo da Fórmula 1.

Vandoorne competirá como substituto da Peugeot nas 6 Horas de Fuji neste fim de semana. Essa será uma participação única no Campeonato Mundial de Endurance, embora Vandoorne espere ter mais participações no futuro. O WEC se encaixaria bem com seu trabalho na Fórmula E e com a Aston Martin na F1. Um lugar permanente na equipe de Fernando Alonso e Lance Stroll também agradaria a Vandoorne, mas será que isso é possível?

"Tenho de ser realista. As chances são mínimas", disse Vandoorne sobre um retorno à Fórmula 1 em uma entrevista exclusiva ao GPblog. "Você nunca sabe o que vai acontecer. Coisas bizarras acontecem neste mundo. Estou fazendo meu trabalho da melhor forma possível, mas meu foco está mais em outro lugar, na minha carreira na Fórmula E e provavelmente nas corridas de endurance. Minha prioridade é sempre a Fórmula E, que é o campeonato em que eu mesmo corro. Portanto, se uma corrida coincidir com a Fórmula 1, eu não estarei com a Aston Martin".

O mundo da F1 continua especial

No entanto, o piloto de 31 anos enfatizou a importância de se mostrar regularmente no paddock da F1. "O mundo da F1 continua sendo especial. É aqui que você faz os contatos. Todos os chefes aqui também decidem o que acontece em outras categorias, por isso é importante manter bons relacionamentos", continuou o belga.

Já se passaram cinco temporadas desde que Vandoorne competiu na Fórmula 1. Ele fez parte da categoria principal do automobilismo por dois anos, mas não obteve muito sucesso. A McLaren que Vandoorne guiava não era nada competitiva na época, tanto que nem mesmo o experiente Fernando Alonso conseguiu fazer milagres com o carro que tinha em mãos. Portanto, a expectativa em relação a um piloto relativamente inexperiente na época não era alta.

Ainda assim, Vandoorne não cortou completamente os laços com a Fórmula 1. Depois de trabalhar durante anos em testes para a Mercedes, ele tem tido uma função semelhante na Aston Martin desde o início desta temporada. "Minha função aqui e lá é semelhante, mas a dinâmica da equipe é diferente. A Mercedes quase sempre ganhou tudo, a Aston é um novo projeto. A equipe está crescendo muito, tem grandes ambições e uma nova fábrica. É bom fazer parte desse projeto".

Diferenças entre a Mercedes e a Aston Martin

"A diferença entre a Mercedes e a Aston Martin é pequena. A Aston sempre esteve em situações difíceis financeiramente, mas eles eram bons em tirar o melhor proveito disso com recursos limitados. Eles nunca tiveram o carro mais rápido, mas ainda assim obtiveram resultados. Agora, internamente, a mentalidade está mudando. Eles são uma verdadeira equipe de fábrica e podem se tornar uma equipe de ponta. Algo assim não acontece da noite para o dia. A Mercedes também levou vários anos para transformar a equipe e chegar ao topo. Você pode ver como isso é difícil", disse Vandoorne.

O próprio campeão da FE é uma peça importante no quadro geral. "A maior parte do meu trabalho consiste em dirigir o simulador, o desenvolvimento do carro atual e as novas atualizações. E eu participo de muitas corridas, relativamente falando. É importante que você esteja pronto se algo acontecer com Lance [Stroll] ou Fernando [Alonso]. Essa não é uma posição fácil. Os testes são limitados, você não pode pilotar muito o carro. Eu tive a chance durante o teste da Pirelli, mas, além disso, não há muitas oportunidades. Fisicamente, você precisa manter a forma e, definitivamente, também preciso seguir as instruções técnicas. Se eu tiver que entrar em ação, preciso estar ciente de tudo", disse o belga.

Vandoorne pode aprender coisas dentro da garagem da Aston Martin durante os finais de semana de corrida. "Você sempre aprende coisas. Cada piloto tem uma maneira única de trabalhar. No que eles se concentram e no que não se concentram? Por exemplo, com Fernando, se algo vai mal e ele não tem nenhuma influência sobre isso, ele não gasta energia com isso. Também trabalhei com Alonso na McLaren. Ele não mudou muito, continua motivado. Esse é seu principal traço de caráter. Ele sabe o que é preciso para ter sucesso no ambiente certo que funciona bem".

Esperando por tempos melhores na Fórmula E

Portanto, as coisas não deram certo para ele na Fórmula 1 como piloto titular, mas Vandoorne acabou fazendo seu nome na Fórmula E. Em 2022, ele se tornou campeão mundial na categoria elétrica. Ele fez isso em nome da Mercedes, a principal equipe alemã que acabou saindo da categoria no ano passado. Por necessidade, Vandoorne teve que procurar uma nova equipe, e acabou indo parar na DS Penske.

"Foi uma temporada muito difícil. Quando você se torna campeão no ano passado e não obtém resultados neste ano, não é o que você espera. Com a nova geração de carros, infelizmente, não fomos competitivos. Ficamos aquém da concorrência. Tanto eu quanto a equipe nem sempre fizemos um bom trabalho. Espero que possamos progredir no próximo ano."

Na Fórmula E, não é possível fazer alterações no hardware, como o chassi. No entanto, o software pode ser ajustado durante as férias de inverno. "A Fórmula E é, em grande parte, sobre software. A frenagem é uma questão importante na FE, usamos muitos sistemas especiais para isso. Esperamos que, durante a pausa, possamos fazer algumas atualizações nessa área. Teremos que tomar medidas para avançar no campeonato", concluiu.

A entrevista foi conduzida por Tim Kraaij.