Interview

Classe de 2010 Como foi quando tres novas equipes chegaram a Formula 1

Classe de 2010: Como foi quando três novas equipes chegaram à Fórmula 1?

18 de janeiro no 10:26
  • GPblog.com

Nas últimas semanas tem havido repetidas conversas sobre a chegada de novas equipes à Fórmula 1. Esta seria uma ótima notícia, porque a última vez que mais de um novo time entrou foi em 2010, quando a HRT, Team Lotus (mais tarde, Caterham) e Virgin (mais tarde, Marússia e Manor) estrearam. Um dos protagonistas dessas aventuras foi Manfredi Ravetto, gerente geral da HRT nas duas primeiras temporadas da equipe e depois diretor da equipe na Caterham em 2014. O GPblog entrevistou-o para falar sobre o que poderíamos chamar de "classe de 2010".

Uma promessa

Mas por que essas três equipes decidiram embarcar na aventura da Fórmula 1? Ravetto tem uma resposta muito clara: "O plano da FIA de permitir a entrada de três novos times da temporada 2010 nasceu alguns anos antes sob a promessa de que haveria algo extremamente similar ao que hoje é o limite do orçamento. Assim, uma série de pretendentes, incluindo os três times então escolhidos, foram atraídos pela hipótese de fazer a Fórmula 1 com uma quantidade irrisória de dinheiro comparado ao que era necessário naqueles anos", disse ele.

Como sabemos, porém, as coisas não funcionaram dessa maneira, e essas equipes então se viram competindo contra gigantes com orçamentos muito maiores. Das três equipes, a HRT é aquela cuja estréia em 2010 Ravetto experimentou em primeira mão.

"Como você pode definir isso, um empreendimento verdadeiramente louco, uma missão impossível de colocar em termos concretos?" ele disse sobre a chegada da equipe espanhola à Fórmula 1. O caso da HRT não começou com o melhor apoio, porque a propriedade e a equipe que mais tarde estrearia na F1 só tomou posse em janeiro de 2010. Eles herdaram "contratos de fornecimento onerosos com Dallara para o carro, com Cosworth para os motores e depois um contrato com o piloto Bruno Senna".

Como explica Ravetto, "Os carros completaram suas primeiras voltas, uma no treino livre de sexta-feira no Bahrain e a outra no treino livre de sábado de manhã", sem fazer nenhum teste prévio. Depois de apenas três Grandes Prêmios, no entanto, ambos os carros HRT chegaram à linha de chegada e no final do campeonato, a equipe terminou em penúltimo lugar, à frente da Virgin.

A própria Virgin era semelhante à HRT em tamanho, enquanto Caterham, diz Ravetto,"era profundamente diferente, na verdade era uma estrutura muito grande porque é verdade que eles estrearam como HRT e como Virgin em 2010, mas os dois últimos sempre permaneceram estruturas muito pequenas. A Catheram, que foi chamada de Team Lotus no início, cresceu e tornou-se uma estrutura realmente grande, excessivamente grande em um período de tempo muito curto".

O time de Tony Fernandes, em suas primeiras temporadas, conseguiu se colocar à frente de seus dois rivais na retaguarda do grupo, mas sempre sem marcar pontos. A Virgen, por outro lado, a única onde Ravetto não trabalhou, mais tarde conseguiu marcar pontos, depois de uma longa jornada e, sobretudo, depois de se tornar primeiro Marússia e depois Manor.

A Palavra Final

A primeira das três equipes a deixar a Fórmula 1 foi a HRT, quando as coisas pareciam estar indo bem. Manfredi Ravetto explica: "Era um lugar um pouco feliz e havia uma boa atmosfera entre propriedade e administração".

Mas em 2011 os proprietários foram atingidos pela crise no mercado imobiliário e a equipe foi passada para um fundo de investimento espanhol. O italiano continua: "Infelizmente, o fundo de investimento não lida com a Fórmula 1, então eles começaram com uma série de idéias um pouco pouco pouco ortodoxas. No final da temporada 2011, nós nos sentamos na mesa deles e dissemos 'nós não compartilhamos suas idéias, você não compartilha as nossas'. Vamos encontrar uma solução'".

No final de 2011, a administração e a propriedade separaram a empresa e, após a temporada 2012, quando terminaram por último, a equipe fechou definitivamente suas portas. "Foi a primeira e única vez que vi uma equipe de Fórmula 1 fechar, porque você morre e depois é uma conversa. Você sempre guarda a entrada de uma forma ou de outra", acrescenta Ravetto, explicando que o fundo de investimento preferiu desmontar o time em vez de vendê-lo.

A Caterham seguiu o mesmo destino no final da temporada 2014, depois de também mudar de mãos de Tony Fernandes para um grupo de empresários suíços e do Oriente Médio, com os quais Ravetto também trabalhou. Sobre o fim da aventura na Caterham, o ex-diretor da equipe explica: "Chegamos, restauramos tanto estruturalmente quanto esportivamente, agilizamos a equipe, tornamos muito mais eficiente e assim por diante. Mas entretanto, os meses se passaram e percebemos, ou melhor, o grupo de investidores atrás de nós percebeu, que pouco a pouco a transferência das ações da Caterham estava sendo retardada. Eu penso muito simplesmente que talvez alguém pensou, "mas se esses caras estão voltando ao normal, por que eu não mantenho isso".

A situação corporativa tornou-se extremamente complicada como resultado desta não transferência de ações e um administrador, Finbarr O'Connell, até mesmo assumiu o cargo de diretor da equipe e decidiu substituir Ericsson por Will Stevens, perdendo o apoio do patrocínio que o sueco estava trazendo. Depois de também perder alguns Grandes Prêmios no final de 2014, a equipe começou os preparativos para 2015, mas desapareceu durante as férias de inverno.

E finalmente o destino da Virgin, que já em 2011 se tornou Marússia, e então mudou seu nome novamente para Manor em 2015. A Virgin começou como o pior do pelotão, mas como diz Ravetto, "o primeiro carro realmente um pouco competitivo naquele lote de três equipes foi visto em 2016 com o motor Mercedes. No final, no sétimo ano, eles conseguiram fazer um carro que de alguma forma poderia até lutar na qualificação para entrar no Q2, poderia marcar pontos e assim por diante". A equipe russo-britânica foi, portanto, a primeira das três novas entradas em 2010 a marcar pontos, mas a empresa que a administrou entrou em liquidação em 2017 e esse foi o fim do que havia se tornado a Manor até então.

Ontem e Hoje

Mesmo assim, como está acontecendo hoje, as equipes já presentes na Fórmula 1 se opuseram à chegada de novas equipes e, para Ravetto, há duas razões:"Uma preocupação é a divisão do dinheiro. O Acordo da Concórdia sempre dividiu historicamente o dinheiro com base em dez equipes. Uma coisa é dividir o bolo em nove, outra é dividi-lo em 10, e outra é continuar a dividi-lo por 10, mas sendo 11 ou 12, porque então os que estão dentro já dizem: 'Sim, mas se o décimo primeiro for eu e o novo time tirar o meu lugar nos primeiros 10, o que eu farei?'"

Enquanto a segunda razão é de uma natureza diferente: "É um fator - chamemos assim - de estética esportiva, no sentido de que você quer evitar ter alguém que chega e é claramente a última roda na carroça, uma equipe que é sempre a última e corre três segundos mais devagar do que a penúltima. Isto seria prejudicial para a estética, para a imagem da Fórmula 1".

Nós, então, pedimos a Ravetto para imaginar se as coisas teriam sido diferentes. Se essas três equipes tivessem tentado sua aventura nos dias de hoje. O diretor da equipe anterior respondeu: "Difícil responder. Certamente, o limite do orçamento é algo que, se efetivo, deveria teoricamente ajudar, mas ainda é um instrumento muito novo, com aspectos a serem contextualizados".

Ele acrescentou: "Além de qualquer outra coisa, eu acho que talvez fosse ainda mais difícil hoje em dia, naquela época era mais fácil mesmo do ponto de vista comercial, porque equipes pequenas ainda podiam ter acesso a 'pequenos' patrocinadores e de alguma forma se contentar com eles, enquanto hoje você não pode mais conseguir pagar as contas e equipes pequenas têm grande dificuldade para atrair grandes patrocinadores".