Toptalenten voor de toekomst: Guanyu Zhou

15-09-2019 12:00
door Tim
Algemeen
Toptalenten voor de toekomst: Guanyu Zhou

Met George Russell, Lando Norris en Alexander Albon kwam er dit seizoen een lading aan nieuwe talenten binnen in de Formule 1, maar wie zijn de volgende talenten? In de vorige editie hadden we oog voor Robert Shwartzman, maar in dit deel gaat het over Guanyu Zhou.

Formule 4

De Chinese Zhou komt voor het eerst op de Europese radars als hij in de Italiaanse Formule 4 start voor het team van Prema. Dat is in 2015 en de jonge Chinees wordt tweede in het kampioenschap, achter de Est Ralf Aron. Met negen podia, twee poles en drie overwinningen maakt de Chinees echter indruk en maakt hij de stap naar de Formule 3.

In 2016 begint het seizoen van Zhou sterk, als hij zesde wordt in de competitieve Toyota Racing Series. Vier keer op het podium waarvan één overwinning neemt hij mee als ervaring richting het Formule 3-seizoen, waarin hij als dertiende zal eindigen. Als rookie staat hij echter twee keer op het podium en leert hij van ervaren teamgenoten bij Motopark.

Sterke uitslagen, maar niet constant

In 2017 en 2018 wisselt Zhou geweldige resultaten af met diepe dalen. De Chinees maakt de overstap naar Prema, maar blijft wel rijden in het Formule 3-kampioenschap. Zhou wordt beide seizoenen achtste in het klassement, waaruit maar weinig progressie blijkt. Als je echter dieper ingaat op de races, blijkt Zhou toch wel snelheid te hebben.

Zo staat hij in 2017 vijf keer op het podium en weet hij overtuigend zijn teamgenoot Mick Schumacher te verslaan. In 2018 start Zhou goed aan zijn tweede seizoen voor Prema, maar de Chinees belandt in een dal. Waar teamgenoot Mick uiteindelijk naar de titel gaat, laat Zhou te vaak veel punten liggen. De Chinees staat zes keer op het podium, wint twee races en staat drie keer op pole, maar is niet constant genoeg.

Debuut in de Formule 2

Russian Time verdween uit de Formule 2, maar UNI-Virtuosi nam de plek over. Zo heeft kampioenschap kandidaat Luca Ghiotto weer een zitje in de Formule 2, maar zag het team ook de potentie van Zhou. Ondanks de wisselvallige resultaten neemt UNI het 20-jarige talent op in het team en met succes.

Waar Ghiotto als ervaren rot namelijk vecht voor de titel, is Zhou goed bezig in zijn rookie-seizoen. De Chinees staat zevende in het kampioenschap en is daarmee veruit de beste rookie. Voormalig teamgenoot Schumacher laat hij ver achter zich en met een pole en vier podia heeft hij zijn gezicht al laten zien aan de Europese top.

Toekomst

Zhou is in het verleden een onderdeel van de Ferrari-academie geweest, maar werd daar uitgezet. In 2019 pikte Renault het talent op en is de Chinees weer onderdeel van een Formule 1-team. Aan Renault heeft hij nu grote progressie laten zien, maar de echte titels moeten nog komen. Met nog twee races op de kalender lijkt dat dit seizoen niet meer mogelijk.

Voor volgend seizoen moet Zhou dus echt gaan presteren. Waar hij in de Formule 3 de stap richting de top niet kon maken, moet hij nu de snelheid om gaan zetten in wekelijkse resultaten. Zijn eerste seizoen in de Formule 2 toont weer tekenen van zijn enorme talent, maar de toekomst zal uitwijzen of hij de laatste stap kan zetten.

Lees meer over: Formule 2 Formule 3

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage