Samenvatting GP Duitsland: Lewis Hamilton stormt naar P1, Max blijft op P4

22-07-2018 16:44
door Richard Verweij
Algemeen
Samenvatting GP Duitsland: Lewis Hamilton stormt naar P1, Max blijft op P4

Buien rondom de Hockenheimring, maar zou er ook water uit gaan vallen tijdens de Grand Prix? Een beetje, zou het antwoord zijn, maar wel druppels met grote gevolgen. Dankzij chaos door de lichte regen kon Lewis Hamilton vanaf P14 naar de overwinning stormen, terwijl Max Verstappen na een gokje toch genoegen moest nemen met P4.

Aftrap

Een schone start in de Duitse Grand Prix van dit jaar. Met wat duw- en trekwerk werden er in het midden van het veld wel plekken gewonnen door onder andere Nico Hulkenberg en Lewis Hamilton, maar in de top bleven de posities hetzelfde. Max Verstappen probeerde in de eerste ronde voorbij Kimi Raikkonen te komen, maar de Fin kon meer van zijn motor eisen dan de Nederlander.

Lewis Hamilton, beginnend vanaf P14, kon in de openingsronde direct een paar plekken opschuiven en stond na drie rondes alweer op de tiende plek. Punten in de pocket dus. Achterin het veld kende Daniel Ricciardo op de mediums een treurige start en zag zijn P19 direct in de richting van Pierre Gasly gaan. De Fransman moest nog achter Ricciardo beginnen nadat zijn volledige motor vervangen werd op de zondag.

Inhalen

In rondje acht was de Aussie inmiddels opgeklommen naar P15 op zijn harde mediums, terwijl verderop in het veld Lewis zich ook een weg baande door het tragere middenveld. Romain Grosjean kende een slechte opening en verloor ook zijn P8 aan de veel te snelle Mercedes van Hamilton. In diezelfde ronde lukte het Max Verstappen het gat richting Kimi Raikkonen klein te houden (nipt geen twee seconden) voor het geval de regen inderdaad boven de Hockenheimring zou verschijnen.

Lewis Hamilton had slechts tien ronden nodig om aansluiting te vinden bij de top vijf. In rondje elf was Nico Hulkenberg het haasje, waarna Lewis enkel nog Kevin Magnussen moest inhalen voor P5. De Deen reed op dat moment al vijftien seconden achter Max Verstappen, die nog steeds het gat met Kimi Raikkonen klein hield op twee seconden. In ronde veertien ging de Brit met speels gemak langs Kevin Magnussen en kon daarna aanzetten richting Max Verstappen. Totdat Kimi Raikkonen in die ronde de pits in dook en vanaf P3 terug de baan op kwam voor de deur van Lewis Hamilton. Gek genoeg dook de Fin over naar de softs vanaf de ultrasofts, waardoor het erop leek dat Ferrari Kimi op een tweestopper zette.

Pitters

Kimi Raikkonen dook van de ultrasofts als eerste coureur over naar vers rubber. De softs, waardoor het uitrijden van de wedstrijd uitermate lastig zou gaan worden. Op de nieuwe bandjes kon Kimi wel flink aanzetten bij Max Verstappen en het gat van bijna vijftien seconden terugbrengen naar acht seconden in ronde 22. Nadat Raikkonen de pits bezocht, doken ook Nico Hulkenberg, Grosjean, Carlos Sainz en Kevin Magnussen de pits in. Maar in plaats van de zachtere softs eronder te zetten, kozen die coureurs voor de hardste compound dit weekend: de mediums.

In rondje 26 was het Sebastian Vettel die zijn ultrasofts ook te ver in het hiernamaals vond voelen en de pits in dook. De Duitser dook ook over naar de softs, net als zijn teamgenoot, maar deed dat flink wat ronden later. Dat terwijl Kimi Raikkonen rond ronde twintig over de boordradio al klaagde over zijn rechter achterband. Vettel kwam op P4 de baan weer op, nipt achter Raikkonen en nog net voor Lewis Hamilton. Max Verstappen schoof hierdoor door naar P2, maar met slechts twee seconden voorsprong op Kimi Raikkonen.

Max Verstappen wist nog even aan de leiding te gaan in de Duitse Grand Prix zodra Valtteri Bottas ook de pits in dook. Ook de Fin stapte over naar de softs om daarmee de race uit te rijden. In diezelfde dertigste ronde sloeg het noodlot toe voor Daniel Ricciardo: De Aussie viel met een defecte motor stil en moest zijn race staken. Dat terwijl Ricciardo al achteraan moest beginnen vanwege nieuwe componenten in zijn Red Bull.

Het stilvallen had geen virtuele of daadwerkelijke safty car tot gevolg, maar toch moest Max Verstappen de pits in voor vers rubber. Ook softs voor de Nederlander, die na zijn pitstop als vijfde de baan weer op kwam. Enkele ronden later was het Sebastian Vettel die hard klaagde over zijn softs en dat het ‘echt tijd was voor nieuwe banden, want hiermee verlies ik teveel tijd.” In diezelfde ronde werd ook nog eens bevestigd dat de regen nu toch echt richting het circuit kwam, waardoor Ferrari voor een dilemma stond.

“Kimi, Seb is faster than you”

Max Verstappen was overduidelijk blij met zijn verse softs, die ruim een seconde per rondje in wist te lopen op Sebastian Vettel in P2. De Nederlander reed op dat moment op P5, dik vijf seconden achter Valtteri Bottas, die ook een seconde per rondje verloor. In P3 was Lewis Hamilton druk bezig te redden wat er te redden viel, maar de Brit moest nog de pits in. In ronde veertig kreeg Kimi Raikkonen over de radio te horen dat Vettel er langs moest. De Duitser reed zijn banden aan gort achter zijn teamgenoot, waardoor Seb de race niet uit zou kunnen rijden op zijn softs. Een knorrige Raikkonen liet weten er niet al te blij mee zijn, maar zette toch de deur open.

De bloedsnelle ronden van Max Verstappen waarmee de Nederlander in kon lopen op Valtteri Bottas, bleken niet van lange duur. In ronde 42 had de Fin alweer een gat van dik vijf seconden getrokken, terwijl Bottas slechts een seconde achter Lewis Hamilton reed. De Brit liet zich niet inhalen, maar dook de pits in. Dat terwijl de regen op dat moment slechts enkele minuten bij het circuit vandaan was. Zou Mercedes voor de verandering de goede keuze maken in de pitstops?

Regendans is succesvol

Dikke druppels in ronde 44! Dat waar iedereen op had gehoopt (en waarvoor was gedanst) gebeurde in ronde 44. Dikke regendruppels zorgden voor een glibberige hairpin, waardoor een aantal coureurs in paniek op de intermediates dook. Fernando Alonso en Charles Leclerc doken naar de band met de groene wang, terwijl Pierre Gasly zich op het einde van de wereld voorbereide door op de full wets over te stappen.

Onder het mom ‘niets verliezen’, was het Max Verstappen die als eerste coureur in de top vijf ook de overstap naar de intermediates. Het gat richting Kevin Magnussen op P6 was nog steeds een dikke veertig seconden. Red Bull gokte, maar verloor. De anderhalve druppel bleek het maximale, waardoor de intermediates de verkeerde keuze bleken. Het gat richting Magnussen was groot genoeg voor Verstappen om weer over te stappen naar de banden voor droog weer en kon toch nog vasthouden aan zijn P5.

Chaos

In ronde 52 breekt de hel los op de baan. Sebastian Vettel verliest de macht over het stuur en ramt vanaf pole position zijn wagen in de muur. Het gat dat Max Verstappen had richting P3 na een slechte gok van Red Bull om de intermediates onder de wagen te zetten verdween onder de safety car als sneeuw voor de zon. Net als dat Lewis Hamilton zich plots op P1 zag rijden terwijl de Brit met nul kansen vanaf P14 aan de race begon.

Groene vlaggen in ronde 58: de safety car gaat naar binnen! Op zijn gebruikte ultrasofts moest de Nederlander in tien ronden tijd proberen een plekje vinden om voorbij Raikkonen te komen, terwijl Ferrari de motor zo hoog mogelijk op had geschroefd. Valtteri Bottas probeerde nog een actie te plaatsen bij Lewis Hamilton voor P1, maar de Brit hoefde weinig moeite te doen om zijn teamgenoot te blokkeren. Ook Mercedes zat niet te wachten op een te spannende situatie en riep Bottas terug: “Blijf graag op je huidige positie Valtteri”, kreeg de Fin te horen.

Drie ronden te gaan en Max Verstappen blijft op twee seconden achter Kimi Raikkonen hangen op P4, terwijl Lewis Hamilton en Valtteri Bottas voor een Mercedes 1-2 zorgt op de Hockenheimring. Kimi Raikkonen is de lachende derde die een podium in zijn schoot krijgt geworpen. Een regenrace? Nee, maar wel eentje waar water voor het eerst dit seizoen een grote rol speelt.

Bekijk hier het belangrijkste nieuws van afgelopen week in de Weekly Update!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage