Red Bull Ring

De Red Bull Ring werd in 1969 gebouwd en stond toen nog bekend als de Österreichring. Na de A1-ring werd het circuit in Spielberg omgedoopt tot de Red Bull Ring, dat sinds 2014 de Grand Prix van Oostenrijk welkom mag heten. De laatste vier jaar weet het team van Red Bull Racing goed te scoren voor het thuispubliek.

De Österreichring

Nadat de Österreichring is opgeleverd, krijgt het gelijk een vuurdoop met een Formule 1-race die niet meetelt voor het wereldkampioenschap. Jo Siffert en Kurt Ahrens winnen voor Porsche in 1969. De race is een succes en krijgt daarom in 1970 direct een plaats op de officiële Formule 1-kalender.

In 1970 is Jacky Ickx de eerste winnaar van de Oostenrijkse Grand Prix voor Ferrari. In 1971 komt de race in een wat minder daglicht te staan, als Mark Donohue omkomt tijdens een vrije training. Donohue verliest de controle over zijn March en bij zijn crash komt direct een marshal om het leven. Donohue lijkt op het eerste oog in orde, maar komt in het ziekenhuis alsnog te overlijden aan een interne bloeding in zijn hoofd.

Alain Prost is de man in Spielberg

Ondanks het overlijden gaat de Grand Prix van dat jaar door en zal de Österreichring tot en met 1987 op de kalender blijven staan. In de tussentijd weet de Zwitser Jo Siffert nu wel de officiële variant te winnen, maar staan er ook grotere namen op het podium in Spielberg. Zo wint Emerson Fittipaldi in 1972, Carlos Reutemann in 1974 en Alan Jones tweemaal in 1977 en 1979.

Het record aantal overwinningen in de Oostenrijkste Grand Prix moet Alain Prost sinds 2021 delen met Max Verstappen. Beide coureurs wisten er drie te winnen. Sinds 2020 is er echter een tweede race in het leven geroepen vanwege de COVID-19 pandemie. De GP van steiermark is in 2020 en 2021 als extra race verreden en werd in 2021 door Verstappen gewonnen. Hierdoor is de Nederlander alleenheerser op de Red Bull Ring met vier overwinningen.

De nieuwe A1-Ring

Na de winst van Nigel Mansell in 1987, verdwijnt de Grand Prix van Oostenrijk van de kalender. Het circuit is te lang voor de moderne tijd en dus moet er het één en ander worden aangepast. De Österreichring wordt omgedoopt in de A1-Ring en krijgt aan de hand van Hermann Tilke een kortere lay-out. In 1997 keert het circuit echter pas weer terug op de kalender, om Jacques Villeneuve zijn zesde overwinning van zijn kampioensjaar te bezorgen.

Het circuit blijft op de kalender tot en met 2003 en wordt gedomineerd door Mika Hakkinen en Michael Schumacher die ieder twee keer winnen op de A1-Ring. De Formule 1 is het circuit en de faciliteiten echter ontgroeid en dus besluit Bernie Ecclestone dat de A1-Ring vanaf 2004 geen plek meer heeft op de F1-kalender.

Het project van Red Bull

Nadat Dietrich Mateschitz in 2005 nog weet te verkondigen dat Red Bull geen behoefte heeft aan een gedateerd circuit, investeert de Oostenrijkse organisatie vanaf 2008 toch hevig in het circuit van Spielberg. De A1-Ring wordt omgetoverd tot de Red Bull Ring en er wordt naar verluidt zo’n 70 miljoen euro in het project gestopt om het circuit te renoveren.

In 2009 is het circuit weer geopend en in 2011 keert het officieel terug als racecircuit, als de Red Bull Ring een plek krijgt op de DTM-kalender van dat jaar. In hetzelfde jaar komt ook de Formule 2 langs en zien fans historische wagens uit de Formule 1 voorbij komen tijdens het evenement van de FIA.

Max Verstappen

Eind 2012 is Red Bull in gesprek met Bernie Ecclestone over een terugkeer naar de Formule 1 en als de straatrace in New York wordt afgeblazen, krijgt Oostenrijk eindelijk weer een Formule 1-race in 2014. Red Bull Racing heeft met Sebastian Vettel dan net vier wereldtitels binnengehaald, maar scoren voor eigen publiek lukt niet. Vettel eindigt in de garage na een elektronisch probleem en Daniel Ricciardo moet het doen met de achtste plek.

Vier jaar op een rij weet Mercedes de GP van Oostenrijk te domineren, maar Red Bull krijgt vanaf 2018 toch waar voor hun geld. Als steeds meer Oranje de tribunes vult is het Max Verstappen die op dominante wijze naar de overwinning rijdt. Het publiek is in extase en zal een jaar later nog eens verrast worden, als Verstappen vanuit geslagen positie opnieuw weet te winnen.

In 2020 opent de Formule 1 haar seizoen met twee Grands Prix op de Red Bull Ring, maar beide zijn een prooi voor de Mercedes-coureurs. Een jaar later komen Red Bull en Verstappen echter ijzersterk terug. De Nederlander domineert zowel de Grand Prix van Oostenrijk als de Grand Prix van Steiermark en mag twee overwinningen toevoegen aan zijn palmeras.

Lees meer Lees minder

Het laatste Red Bull Ring nieuws

  • Klein
  • Groot