Circuit de Monaco

Schilderachtige achtergronden, glitter en glamour, en het constante, angstaanjagende gevaar van crashen - F1's meest bekende circuit behoeft weinig introductie. Maar waar is het begonnen? Het idee voor een race door de straten van Monaco kwam van Antony Noghès, naar wie de laatste bocht zou worden genoemd. William Grover-Williams won de eerste Grand Prix van Monaco in 1929.

Een aantal vooroorlogse races werden er al in Monaco gehouden, maar de eerste WK-race werd er in 1950 gehouden. Dat evenement markeerde de eerste overwinning van de toekomstige vijfvoudig kampioen Juan Manuel Fangio in een officiële kampioenschapsrace. De Grand Prix van Monaco werd niet gehouden in 1951, 1953, en 1954, maar is sindsdien uitgegroeid tot een vast onderdeel van de F1-kalender. 

Circuitkenmerken

Met zijn 3,337 kilometer is Circuit de Monaco (zoals het officieel heet) het kortste circuit op de hele kalender. Interessant genoeg is het vanwege de lage snelheid het enige circuit dat zich niet houdt aan de minimale F1-raceafstand van 305 kilometer die de FIA voorschrijft. Het circuit van Monaco is extreem smal, waardoor het het moeilijkst is om in te halen; Nelson Piquet vergeleek het met ‘fietsen door je woonkamer’. Daarom zijn kwalificatie en strategie essentieel, terwijl races over het algemeen saaier zijn.

Een ronde begint met de 90-gradenbocht Sainte-Dévote. De eerste sector kan treffend worden gekarakteriseerd als een explosie bergop, wanneer de auto's Massanet en Casino Square omzeilen. Na Mirabeau volgt de beroemde Fairmont Hairpin, die bekend staat als de krapste en langzaamste bocht op de kalender met gemiddelde snelheden van 30 mijl per uur. De daaropvolgende tunnelsectie is de enige overdekte bocht in F1, en wordt gevolgd door de moeilijke Nouvelle chicane. Na de Tabac en Louis Chiron, moeten F1-coureurs zich manoeuvreren door de gevaarlijke Swimming Pool Chicane, die veel slachtoffers (waaronder Max Verstappen en Charles Leclerc) in de afgelopen jaren maakte. De krappe Rascasse-bocht is een van de weinige inhaalmogelijkheden, en na een korte lift bij Antony Noghès scheuren de auto's naar de finish.

Een ronde rond het prinsdom wordt gekenmerkt door een duizelingwekkend hoogteverschil van 44 meter van het hoogste punt naar het laagste. Omdat Monaco geen rechte stukken heeft, moeten de coureurs altijd geconcentreerd blijven. De coureurs staan voor de verraderlijke taak om de breedte van het circuit te maximaliseren en zo dicht mogelijk bij de muren te komen. Daarom heeft Monaco de reputatie ontwikkeld een circuit voor échte coureurs te zijn.

Door de duidelijke uitdagingen van het racen op de straten van de stad, is het Circuit van Monaco weinig veranderd sinds het bijna een eeuw geleden werd gerealiseerd. De Nouvelle Chicane werd in 1986 aan het circuit toegevoegd en er zijn diverse wijzigingen aan de curbs en muren aangebracht, vooral om veiligheidsredenen.  

Meesters van Monaco

Zoals eerder besproken, is Monaco de gelegenheid voor de beste coureurs om zichzelf te bewijzen (zelfs met een mindere machine). De Brit Graham Hill won de Grand Prix van Monaco vijf keer in de jaren zestig en werd de Koning van Monaco genoemd. Misschien wel de grootste overwinning uit zijn carrière kwam in de 1968 Grand Prix van Monaco. Nadat hij van pole startte en de eerste ronden het veld aanvoerde, kwam Hill in een ontsnappingsroute terecht nadat hij een achterblijver probeerde te ontwijken. Hill kwam als vijfde terug op de baan, maar vestigde opmerkelijk genoeg verschillende ronderecords op zijn weg naar Stewart en Bandini.

Echter, de meeste mensen herkennen Ayrton Senna als de Master van Monaco. Hij heeft zes keer gewonnen in de straten van Monte Carlo, een aantal dat nog door geen enkele andere coureur is overtroffen. Zijn pole lap van 1988 blijft misschien wel de beste pole lap aller tijden, want hij overtrof McLaren teamgenoot (en toekomstig viervoudig kampioen) Alain Prost met maar liefst 1.427 seconden. Zijn sterkste prestatie in Monaco was niet een van zijn dominante overwinningen - in de 1984 Grand Prix van Monaco eindigde hij in zware regen op een opmerkelijke tweede plaats met een relatief niet-competitieve Toleman, die vier seconden per ronde sneller was dan raceleider Prost.

Roem en glorie

Hoewel de Grand Prix van Monaco vaak saai is voor racefans, is het belangrijk voor de sport omdat het beroemdheden met een grote naam aantrekt en de F1 als geen ander evenement in de schijnwerpers van de wereld zet. Het aangrenzende Port Hercule ligt tijdens het raceweekend vol met jachten van de superrijken, van wie velen een glimp willen opvangen van de adrenalinekick die de F1 te bieden heeft.

Voor coureurs wordt de Grand Prix van Monaco gezien als de meest prestigieuze race op de kalender. De Grand Prix van Monaco vormt samen met de Indianapolis 500 en de 24 uur van Le Mans de Triple Crown, door velen beschouwd als de drie meest prestigieuze motorraces ter wereld. Tot op heden heeft alleen Graham Hill alle drie de evenementen gewonnen en de Triple Crown tot een goed einde gebracht. Juan Pablo Montoya en Fernando Alonso hebben twee van de drie evenementen gewonnen (beiden in Monaco en Indy). 

Max Verstappen in Monaco

Monaco was lang een lastig circuit voor Max Verstappen. In 2015 crashte Verstappen bij een inhaalpoging tegen de achterkant van de Lotus van Romain Grosjean, waarbij hij de buitenmuur van Sainte-Devote raakte met een impact van 30 G. Voor zijn rol in het incident kreeg de Nederlander een gridstraf van vijf plaatsen voor de volgende race. Het jaar daarop crashte Verstappen en viel hij uit. In 2017 eindigde hij als vijfde (twee plaatsen achter teamgenoot Daniel Ricciardo). 

Zijn 2018 Grand Prix van Monaco kwam in het gedrang door een FP3 crash, waardoor hij niet deelnam aan de kwalificatie. Op de racedag knokte hij zich van de twintigste naar de negende plaats, terwijl zijn teamgenoot de race won. In 2019 werd hij gedegradeerd van de tweede naar de vierde plaats voor een pitlane-overtreding na een intense race-lange strijd met Lewis Hamilton. In 2021 kon hij een einde maken aan de slechte reeks, door de race comfortabel te domineren nadat zijn oude rivaal Charles Leclerc niet van pole was vertrokken. 

Lees meer Lees minder

Het laatste Circuit de Monaco nieuws