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Background | Ben Sulayem met les relations avec la F1 sur la sellette

9 octobre à 21:21
  • Ludo van Denderen

Avec une interview explosive, Mohammed Ben Sulayem a encore tendu les relations entre la FIA et Liberty Media, Formula One Management (et donc les équipes de F1). Le point de discorde reste l'entrée potentielle d'Andretti-Cadillac. Il reste à voir comment les paroles du président vont se répercuter sur Liberty Media, la FOM et les équipes.

Tout d'abord, une petite leçon de relations publiques et de porte-parole : si une entreprise, une agence ou une personne importante a un message important à faire passer, un journaliste (amical) est régulièrement invité à s'asseoir pour une interview exclusive. Le journaliste vient généralement de bon cœur, surtout s'il a l'occasion de parler à une personne ou à un parti très important. Il écrit ensuite avec amour les paroles de l'interviewé, tandis que ce dernier, de son côté, est juste heureux du podium qui lui est offert.

Ben Sulayem en a fini avec la discussion sur Andretti

Il y a fort à parier que c'est ainsi qu'est née la conversation entre Mohammed Ben Sulayem et l'agence de presse Reuters au Qatar. Après tout, le président de la FIA avait un message clair à faire passer : il semble en effet en avoir assez de la réaction de la Formule 1 face à l'autorisation accordée à Andretti-Cadillac et, par le biais d'une interview très médiatisée, il voulait indiquer une fois pour toutes que c'est lui et son syndicat - et personne d'autre - qui prennent les vraies décisions. Que Liberty Media, la FOM et les écuries de F1 ne soient pas convaincus de la nécessité d'une onzième équipe sur la grille, Ben Sulayem semble en avoir fini avec ça. Et le monde entier le sait désormais.

Qu'a dit le patron de la FIA à Reuters au sujet du débat actuel entourant l'autorisation ou non de l'équipe américaine en Formule 1 ? "Nous ne sommes pas un prestataire de services. Nous sommes propriétaires du championnat. Nous l'avons loué, nous sommes le propriétaire. Il faut donc respecter cela aussi", a déclaré Ben Sulayam à l'agence de presse. En d'autres termes, si, selon la FIA, Andretti-Cadillac remplit tous les critères de participation à la Formule 1, l'équipe obtiendra une place.

Coincé

Dans l'interview, Ben Sulayem contredit le fait qu'il y ait une lutte de pouvoir entre la FIA d'une part et la FOM et Liberty Media d'autre part. Il déclare également : "Mon intention n'a jamais été d'embarrasser ou de mettre quelqu'un dans un coin, Liberty ou FOM. Je suis ici pour l'esprit du sport." Pourtant, avec ses déclarations, c'est exactement ce que Ben Sulayem est en train de faire : Liberty Media, la FOM et donc les écuries de F1 n'ont guère d'autre choix que de céder à la FIA et d'accueillir Andretti-Cadillac. Parce que sinon... quoi d'autre ?

Ben Sulayem confirme qu'il est théoriquement possible qu'Andretti-Cadillac dispute des Grands Prix, mais sans cofinancement de la cagnotte ou sans générer d'autres revenus de la part de la FOM et de Liberty Media - ce qui laisse de côté la question de savoir si les Américains voudraient courir en F1 de cette façon. "Nous espérons que non. Mais cela pourrait arriver. Cela peut arriver", a déclaré le président à propos de cette possibilité. Il est sans doute curieux de savoir quelle sera la réaction de Liberty Media et de la FOM. Il y a fort à parier que leurs responsables des relations publiques sont en train de lancer quelques lignes aux médias...