Background | Andretti proche d'une licence de F1 : quelle est la suite ?

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7 septembre à 15:42
  • Ludo van Denderen

Après des années de lobbying, Michael Andretti semble avoir atteint son objectif : obtenir une licence de Formule 1 auprès de la FIA, ce qui devrait permettre à la société américaine Andretti Global de rejoindre la grille à partir de 2025. Auto, Motor und Sport a rapporté à Monza qu'Andretti remplit toutes les conditions et obtiendra le "go" de la fédération du sport automobile dès le mois de septembre. Il reste cependant un obstacle de taille à franchir : les équipes actuelles de F1 doivent donner leur accord à l'entrée d'Andretti. Quelle est la prochaine étape pour les Américains ?

Pendant des mois, la FIA a fait preuve de diligence raisonnable à l'égard d'Andretti Global, et cette enquête serait maintenant terminée. Andretti a ainsi dû démontrer comment était structurée l'équipe, qui occupait les postes de direction, s'il y avait du personnel qualifié et si l'usine répondait aux normes de la F1. Bientôt, Andretti sera officiellement informé par la FIA que les conditions stipulées par l'association ont été remplies.

C'est aux équipes de F1 de décider

Cependant, cela ne signifie pas qu'Andretti Global sera effectivement active en F1 à partir de 2025. L'approbation de la FIA est la première étape, maintenant les équipes existantes doivent encore considérer l'entrée d'Andretti Global. Ce n'est un secret pour personne que ces dernières ne sont pas très enthousiastes à l'idée de laisser entrer les Américains. Les équipes craignent, par exemple, que leurs revenus diminuent après l'arrivée d'une onzième équipe sur la grille.

Elles veulent également empêcher Andretti d'utiliser la Formule 1 pour gagner rapidement de l'argent, par exemple en laissant la nouvelle équipe changer de mains après peu de temps. De plus, les équipes veulent avoir la garantie qu'Andretti Global apportera une valeur ajoutée sur le plan commercial et sportif. On peut comprendre qu'il y ait des doutes sur ce dernier point. Haas - la dernière équipe à avoir rejoint la Formule 1 en partant de nulle part - n'a toujours pas réussi à être une équipe structurelle de milieu (et encore moins de haut niveau) après huit saisons. Pour Andretti Global, un scénario similaire à celui de Haas est réel, impliquant des années d'éclopage en queue de peloton.

Andretti dépend d'Alpine

En outre, en ce qui concerne le développement de la voiture, Andretti semble suivre la philosophie de Haas F1 (par nécessité) : l'unité de puissance sera bientôt achetée à Alpine, de même que le plus grand nombre possible de pièces. Environ soixante-dix pour cent de la voiture Andretti proviendra de l'usine Alpine, le reste sera produit par les Américains eux-mêmes. De même, Haas travaille avec Ferrari, et ce n'est pas une réussite totale. En effet, la qualité de l'Alpine et de l'unité de puissance Alpine est inférieure à tout ce que fabrique Ferrari.

General Motors s'est associé à Andretti par l'intermédiaire de sa marque Cadillac. À un stade antérieur, le groupe automobile a indiqué qu'il pourrait vouloir produire sa propre unité de puissance, mais 2026 - date d'entrée en vigueur de la nouvelle réglementation sur les moteurs - est de toute façon trop tôt. Même 2027 semble irréaliste. En résumé, Andretti ne peut probablement rien faire d'autre que de frapper à la porte d'Alpine pendant au moins trois saisons.

Andretti est un gage de succès

Dans le même temps, Andretti a montré dans d'autres classes qu'elle réussissait toujours, même si cela prend parfois du temps. Voyez, par exemple, l'aventure en Formule E, la classe que l'équipe a remportée avec Jake Dennis en 2023. Le propriétaire Michael Andretti est un véritable homme de sport automobile, avec une énorme passion pour ce sport. Andretti ne se repose pas tant qu'il n'a pas connu le succès. Ce n'est pas dans son caractère d'aborder la Formule 1 d'une manière différente que, par exemple, la Formule E ou l'IndyCar. Il veut réussir, et il va réussir.

À cet égard, les équipes actuelles de F1 n'ont pas à s'inquiéter. Mais est-ce que cela suffit aussi à les convaincre de suivre l'exemple attendu de la FIA ? Bonne question, à laquelle il est impossible de répondre. Les équipes de F1 doivent se rendre compte qu'il est difficile de refuser Andretti - si elle répond à toutes les exigences de la FIA - en vertu du droit européen. Ce n'est que si la sécurité est menacée ou s'il y a des préoccupations légitimes concernant le processus d'inscription (qui est en effet arbitraire) qu'une équipe peut normalement se voir refuser l'inscription.

Il semble même qu'il y ait un scénario possible dans lequel Andretti participe aux courses mais n'est pas couvert par l'accord Concorde des équipes de F1. Dans ce cas, les voitures d'Andretti ne seraient pas représentées lors des Grands Prix et les Américains ne recevraient pas non plus de primes. Il semble inconcevable qu'Andretti décide de faire cela, d'autant plus que la Formule 1 deviendrait alors une activité très déficitaire.

Néanmoins, quelques semaines intéressantes attendent encore Andretti Global, dont l'issue n'est pas claire.