La F1 sous-exploite les avantages d'avoir des pilotes de réserve

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opportunités et avantages des conducteurs de réserve
23 février à 08:02
Dernière mise à jour 28 février à 12:44
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Pilotes de réserve. Dans le monde de la F1, mais pas tout à fait dans la course elle-même. C'est un rôle souvent sous-estimé par l'ensemble du sport et de sa base de fans. Cependant, pourrait-il y avoir des avantages nouveaux et inexploités à ce que ces pilotes travaillent sans relâche dans les coulisses ? Nous nous penchons sur l'histoire et le contexte moderne des pilotes de réserve, tout en donnant des indications sur ce que pourrait être leur avenir dans le sport.

Le passé

En raison de l'énorme quantité de tests et de courses des voitures de F1 dans le passé, les équipes comptaient souvent sur leurs pilotes de réserve pour récupérer le kilométrage supplémentaire et donner un peu de répit à leur pilote principal. Au fil des ans, la FIA a fait des efforts considérables pour réduire la quantité de tests que les équipes effectuent. Avec les contrats des pilotes qui ajoutent maintenant des clauses pour que les équipes puissent punir financièrement leurs pilotes en cas de blessures non liées à la course, les occasions où les pilotes de réserve étaient nécessaires diminuaient de plus en plus. Finalement, c'est devenu un rôle plus honorifique, où ils parcourent plusieurs centaines de kilomètres dans des salles de simulateur sombres, collectant des données dans leur rôle auxiliaire derrière l'équipe.

La pandémie de Covid-19 a touché toutes les facettes de la vie, même la F1. Pendant les années 2020 et 2021, même les pilotes ont été victimes de la maladie, ce qui a obligé les pilotes de réserve à suppléer une équipe, augmentant ainsi leur importance globale dans le sport. Il suffit de se souvenir du super-sub Nico Hulkenberg et de la façon dont Racing Point s'est empressé de faire venir l'Allemand pour remplacer Sergio Perez lors de la double confrontation de Silverstone et Lance Stroll pour le Grand Prix d'Eifel au Nurburgring.

Actuellement

Le Covid devenant progressivement moins préoccupant dans le monde entier, les incidences de pilotes affectés deviennent progressivement moins fréquentes. Cependant, comme nous l'avons vu avec Felipe Drugovich qui a remplacé Lance Stroll à la veille des essais hivernaux, on en a encore besoin dans la F1 actuelle. Le jeune Brésilien sera désormais l'un des rares pilotes à avoir une expérience dans le cockpit de la nouvelle génération de voitures de F1, un outil très utile dans cette nouvelle ère de la Formule 1.

Nico Hulkenberg reste un cas d'étude important montrant qu'un pilote à qui l'on a montré la porte de sortie de la série de courses peut maintenant reprendre des rôles de réserve, rester à la périphérie du sport et finalement trouver une voie de retour dans la série de courses. C'est une réussite incroyable, car nombreux sont ceux qui l'ont écarté de la course. Maintenant dans un rôle de course à plein temps pour la saison 2023 avec Haas, il ne fait aucun doute que d'autres pilotes envisageront cette approche pour retrouver leur chemin dans le sport.

Un avenir potentiel

LaFormule 1 a toujours été un sport incroyablement commercialisable, mais avec le nombre croissant d'adeptes en Amérique du Nord et dans le vaste éventail de médias numériques entourant le sport, l'intérêt n'a fait que croître ces dernières années. Les pilotes de réserve restent une opportunité commerciale très utile et largement inexploitée. En amenant leurs propres sponsors, en participant davantage aux activités médiatiques de l'équipe et en apparaissant à l'écran, ils pourraient générer des revenus plus importants grâce aux sponsors personnels. Cela pourrait également attirer un plus grand nombre de fans, les gens s'intéressant de plus en plus à un pilote grâce à ses efforts dans d'autres séries de courses ou en raison de son identité nationale. Un troisième et nouveau visage à associer à la marque et à l'identité de l'équipe de course.

Au lieu d'engager des mains expérimentées pour les rôles de réserve, comme Sebastian Buemi pour Red Bull et Stoffel Vandoorne pour Mercedes, les équipes pourraient utiliser davantage de jeunes espoirs pour leurs rôles de réserve également. À mesure que ces pilotes plus expérimentés veulent s'essayer à d'autres séries de courses et connaître le succès dans différentes disciplines, l'attrait d'un rôle de réserve diminue lentement. Cependant, les jeunes pilotes se réjouiraient de cette opportunité car elle leur permet de se perfectionner dans les coulisses, de jouer un rôle essentiel dans le développement des voitures et de se voir confier une responsabilité majeure si l'occasion se présente. Ainsi, la F1 pourrait finir par offrir plus d'opportunités aux jeunes pilotes issus de la F3 et de la F2, leur donnant potentiellement plus de chances d'entrer dans le sport.