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Interview

Obviamente, pensé un poco en ser jefe de equipo en la F1

"Obviamente, pensé un poco en ser jefe de equipo en la F1"

15 mayo - 18:00 Última actualización: 18:48

Ludo van Denderen

Con el tercer puesto en la clasificación, Oliver Rowland tiene serias opciones al título de Fórmula E. Como él mismo dice: "Estoy totalmente centrado en la FE y en mi equipo Nissan". Aun así, el británico se las arregla para encontrar tiempo para ser jefe de equipo de su propio equipo de karting en su (escaso) tiempo libre y también para entrenar a uno de los mayores talentos del automovilismo: Arvid Lindblad. La futura estrella (16 años) del Red Bull Junior Team ganó su carrera de debut en Fórmula 3 a principios de esta temporada y se le augura un futuro dorado. Y no en menor medida por su mentor, Rowland.

Cuando Oliver Rowland (31) pilotaba él mismo la Fórmula 2, un día se dio cuenta: "Me di cuenta de que si las cosas no iban bien en mi último año de Fórmula 2, me quedaría sin trabajo dentro de 12 meses. Había un plan alternativo que me mantendría en activo durante unos años", dijo el piloto británico en una entrevista exclusiva con GPblog. Por ello, decidió crear su propio equipo de karting.

La vida como propietario de un equipo es a veces estresante

En retrospectiva, resultó ser la decisión perfecta. No porque su propia carrera automovilística fracasara -su forma actual en la Fórmula E demuestra lo contrario-, sino porque Rowland se divierte mucho dirigiendo Oliver Rowland Motorsport. "Lo más divertido es ganar y la gratificación de pasar información y tener esa ventaja competitiva semana tras semana es algo con lo que disfruto. Gran parte es bastante estresante cuando no va bien. No voy a mentir, tratar con los padres y comprender que los niños también son muy jóvenes y tienen altibajos. A veces puedes tener un buen grupo de niños y otras veces son un poco más difíciles. Intentar que los padres se centren en el puro desarrollo de los niños es bastante estresante, la verdad".

Pero, dice Rowland, es sobre todo educativo para él mismo: "A veces me pregunto por qué lo hago", ríe el piloto de Fórmula E. "Pero creo que es una experiencia de aprendizaje sobre cómo tratar con la gente, cómo tratar con los pilotos, cómo tratar con diferentes tipos de pilotos, porque cuando tienes ocho pilotos por temporada, te encuentras con una gran variedad de chicos diferentes, y todos ellos necesitan cosas ligeramente diferentes para llegar a la cima, así que es algo que me interesa. Obviamente, con este calendario de Fórmula E cada vez más ajetreado, cada vez es más difícil pasar tanto tiempo allí, pero estoy constantemente al tanto de lo que ocurre y de la gestión diaria de las cosas".

Aprender a soportar la presión

Rowland explica que a los niños de siete a nueve años a menudo hay que enseñarles los fundamentos de las carreras, como por ejemplo cómo sacar el máximo partido a un kart. En la siguiente fase de su desarrollo -cuando se demuestra que tienen velocidad-, se trata de adquirir experiencia en la pista y enseñarles los secretos de las carreras: cómo defenderse y cómo llegar al final de una carrera. "Cuando se hacen un poco mayores, tienes que manejar los aspectos mentales de presiones, ' vale, ahora que tienes todas las herramientas que necesitas para triunfar, ¿cómo manejas la presión, cómo te enfrentas a ella cuando tienes la presión de convertirte en el campeón?'".

No es sólo entrenar a los jóvenes pilotos lo que motiva a Rowland. "El aspecto técnico también me interesa mucho, ya se trate de la puesta a punto, los motores, los carburadores, todo ese tipo de cosas también me interesan bastante porque era algo en lo que estaba metido mi padre cuando yo estaba en el karting y algo que también me apasiona un poco".

La confianza es la clave del éxito

Califica de "reveladoras" las experiencias vividas con los júnior de karting en los últimos años. "No creo que siempre te des cuenta de que, cuanto más mayor te haces, más maduro eres y ves hasta qué punto la confianza afecta a las personas y hace que creas o no en ti mismo, y cómo afecta eso al rendimiento", dice Rowland, que también ha descubierto que la generación actual de jóvenes es completamente diferente a la de cuando él era joven.

"Intento evitar este tipo de cosas. Soy de la vieja escuela. Si quieres venir y quieres aprender, tienes que trabajar. No vas a tenerlo fácil y esperar ganar sólo porque te pongas nuestra equipación adhesiva y nuestros chicos te cuiden. Damos lo que tú das. Si no quieres hacer nada, también está ese lado de las cosas, supongo que un poco".

Lindblad es la primera estrella de Rowland

La primera estrella a la que asistió Rowland fue un joven de unos siete años llamado Arvid Lindblad. El británico es considerado un futuro piloto de F1 que actualmente causa sensación en la F3 y forma parte del Red Bull Junior Team. Rowland recuerda bien la primera vez que conoció a Lindblad; después de que alguien le pidiera que fuera a echar un vistazo a un joven que sabía pilotar bastante bien.

"Así que me presenté, e inmediatamente fue claro como, guau, es rápido, y tiene lo básico. Si le dices algo, para un niño de siete años, era como una esponja. Le dije, ve y haz esto, salió y lo hizo. Y recuerdo que pensé: es un poco diferente. Yo no había trabajado con mucha gente en aquel momento, pero me di cuenta de que a los siete años, al ser capaz de tomar la información y actuar como lo hacía, me di cuenta de que era un poco especial", dice ahora Rowland.

¿Es Lindblad el Antonelli de Red Bull?

Lindblad ya ha sido fichado por Red Bull, y le espera un futuro brillante. Todo el mundo habla de Kimi Antonelli, pero Lindblad podría convertirse en el Antonelli de Red Bull. "Conocemos las presiones de estar en el programa de Red Bull. No tienes margen para no rendir. Pero creo que lo que ha demostrado hasta ahora es que en cada momento difícil, ha salido del otro lado, y creo que eso es un atributo muy fuerte. Está constantemente al pie del cañón".

"Le pasaron directamente a la F4 italiana a los 15 años. Luego, obviamente, pasó directamente a la Fórmula 3 a los 16. Son grandes pasos. Pero creo que está en el buen camino para estar sin duda preparado en los próximos 18 meses, dos años (para la F1)".

El propio Rowland formó parte de la Academia Williams, así que sabe exactamente cómo es un programa de entrenamiento. "Le han dado un alto nivel de herramientas y apoyo. Es sorprendente porque a lo largo de los años lees historias sobre esto y aquello. Sinceramente, creo que es un gran lugar para estar en este momento. Es decir, cada equipo junior es ligeramente diferente en cuanto al apoyo que te dan. También depende del piloto, pero creo que está en una posición perfecta para desarrollarse".

¿Será Rowland jefe de equipo en la Fórmula 1?

Lindblad quizá esté algún día en la Fórmula 1. Rowland también tiene en mente la máxima categoría del automovilismo. No como piloto, sino como jefe de equipo. "Me gustaría jubilarme a los 40 y estar en la playa en algún sitio. Pero mi pasión por el automovilismo probablemente me perseguirá. Obviamente, he pensado un poco en ello [jefe de equipo en la F1]", confiesa el británico, que luego dice que le gusta especialmente trabajar con chicos con talento que no tienen los medios para llegar a lo más alto por sí mismos.

Pero también dice: "Supongo que lo de jefe de equipo en la F1 también es algo bastante interesante por mi parte. Así que es algo que probablemente estudiaré activamente. Por supuesto, es necesario adquirir experiencia en las categorías inferiores, pero ahora mismo no está realmente en mi radar, pero probablemente esas serían las dos vías que estudiaría después de mi carrera como piloto".