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Zhou tenía otras opciones, pero: Esta era mi prioridad

Zhou tenía otras opciones, pero: "Esta era mi prioridad

14-09-2023 13:04 Última actualización: 16:47
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Norberto Mujica

No ocurre a menudo: en la rueda de prensa previa al fin de semana del Gran Premio de Singapur, todas las miradas estaban puestas esta vez en Guanyu Zhou, el piloto chino de Alfa Romeo. De hecho, una hora antes de que los pilotos hablaran con los medios de comunicación, su equipo Sauber (como volverá a llamarse la escudería suiza a partir de 2024) anunció que se había ampliado su contrato. Así que también pilotará un tercer año junto a Valtteri Bottas.

Al igual que hace un año, Alfa Romeo anunció en Singapur que Zhou adquiría un nuevo compromiso. Naturalmente, el chino reiteró estar contento de permanecer más tiempo en la Fórmula 1, también dijo que era extremadamente ambicioso. Como sabemos, Sauber se convertirá en el equipo de fábrica de Audi en 2026, por lo que la escudería se encuentra en una especie de fase intermedia. Sin embargo, Zhou quiere que su equipo puntúe ya en 2024.

Zhou cree en las mejoras del coche de Sauber

"Vamos a participar en el futuro desarrollo de los coches del año que viene", dijo Zhou. "El equipo ya está empezando con ese proyecto, pero sabiendo que me quedo en el equipo, puedo dedicar mucho más esfuerzo a eso y a guiar a los chicos de la fábrica junto con Valtteri para asegurarnos de que todo va en la dirección correcta y para mejorar los puntos débiles del coche. Y mantener todos los puntos fuertes. Realmente siento que al tener todo hecho aquí, podemos centrarnos en seguir mejorando como equipo, como grupo de personas. Y por mi parte, estoy muy contento de poder participar más en la Fórmula 1. Por supuesto, el año que viene tenemos la carrera de casa [en China]. Llevo dos años esperándolo".

Para Zhou estaba claro desde el principio que quería quedarse: "Creo que estaba muy claro después de que muchos equipos anunciaran su alineación de pilotos. A principios de año, sólo me centraba en mi pilotaje puro, y luego, a mitad de camino antes del verano, estuve mirando las opciones. Y por supuesto, hay otras opciones. Pero para mí, la prioridad era intentar permanecer en el equipo. Este año, quizás fue un poco más largo de lo esperado, simplemente porque queremos asegurarnos de maximizar todos los pequeños detalles que tenemos juntos en la colaboración con Alfa. Tenía muchas ganas. Esa era mi opción prioritaria para lo que viene. No es que tengamos muchos asientos disponibles. Y siento que estoy en un lugar feliz con mi grupo de ingenieros. Gente a la que ya conozco", dijo Zhou.

El chino firmó un contrato de un año: "Está establecido para el año que viene, así que en 2024 estoy asegurado. Y después, el equipo se asentará en otro proyecto. Así que todo se decidirá después de ese año. Así que mantengo las opciones abiertas".