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Vowles lleva de la mano a Williams: Cultura, el tope presupuestario y Albon

Vowles lleva de la mano a Williams: Cultura, el tope presupuestario y Albon

09-09-2023 07:00
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Tim Kraaij

James Vowles se convirtió en jefe de equipo de Fórmula 1 por primera vez a principios de este año. El ex de Mercedes está impresionando como líder de Williams, que está empezando a resurgir bajo su dirección. En una entrevista exclusiva con GPblog, Vowles explica lo que ha encontrado en el equipo, cómo está trabajando para cambiar la cultura y el impacto que Alexander Albon está teniendo en el equipo.

Williams florece bajo la dirección de Vowles

Williams tiene casi el doble de puntos que su perseguidor más cercano, Haas (11 puntos) y parece dirigirse a su mejor puesto en el campeonato de constructores desde 2017. Entonces, aprovecharon al máximo el potentísimo motor Mercedes. Ahora Williams lo está haciendo por su cuenta.

Esto no puede separarse de la llegada de Vowles. El británico formaba parte de British American Racing (BAR) desde 2001, que más tarde se transformó en Honda, BrawnGP y Mercedes. Bajo esta última marca, Vowles fue ascendido a Director de Motorsport y se convirtió en una fuerza enormemente valorada dentro del equipo. Llamarlo como sucesor de Jost Capito se consideró un gran fichaje.

Más de seis meses después, las cosas están mucho mejor en Williams. El equipo que acabó último en la clasificación en cuatro de las últimas cinco temporadas está volviendo a maximizar las cualidades del coche bajo la dirección de Vowles y ahora son séptimos en el campeonato. Con ello, dejan atrás a Alfa Romeo, Haas y AlphaTauri.

¿Cómo ve Vowles sus primeros seis meses en Williams?

"Estoy orgulloso de lo que ha hecho este equipo en los últimos ocho meses. La dirección del viaje es positiva. Realmente nos estamos moviendo en la dirección correcta. Puedes ver que hay mucha gente que cree en la dirección del viaje. Si echas la vista atrás a algunas de las carreras de este año, las dos que destacan son Montreal y Silverstone. Sacamos todo lo que pudimos y más de lo que teníamos como paquete. Estoy orgulloso de ello", declaró el jefe del equipo.

De antemano, había muchas interrogantes sobre el cambio de Vowles. ¿Había algún honor en Williams? Un equipo en el que el tiempo parece haberse detenido en los últimos años debido a la falta de inversión. Sin embargo, Vowles subraya que el equipo tiene mucho potencial, como demuestran los éxitos de esta temporada.

"Normalmente, cuando se cambia una cultura, hacen falta muchos años. No puedes hacerlo de la noche a la mañana. Pero lo que me ha sorprendido es que en seis meses ya hemos visto el comienzo del cambio de cultura. No hemos cambiado la cultura. Hemos visto el comienzo. Eso es raro en una organización tan grande. Significa que contamos con una organización dispuesta al cambio y que cree en la dirección que le estoy presentando".

Albon impresiona como líder de Williams

Otra sorpresa positiva que menciona Vowles es Alexander Albon. Los dos ya se conocían, pero Albon ha causado una buena impresión en su nuevo jefe de equipo. "Creo que Alex ha dado un paso por sí mismo, y trabajamos muy bien juntos". Queda claro el importante papel que desempeña Albon en Williams cuando se le pregunta por la importancia de un líder así.

"Es muy importante. El equipo admirará y escuchará a unas cuantas voces dentro del equipo. Y absolutamente una de ellas serán sus pilotos, ambos normalmente. El piloto puede describir lo que ocurre (en el coche) y cuáles son las limitaciones. Pueden hacerlo de un modo que deje claro a los ingenieros y diseñadores lo que hay que hacer".

"Es una edad increíblemente joven [27 años] para que alguien sea líder en ese entorno, pero necesitas esa dirección. Los datos del coche son increíbles, pero no te lo dicen todo. Los datos del coche sólo te dirán las limitaciones a las que está conduciendo el piloto. Necesitas entender qué te está limitando y cuál es ese límite. Los datos del coche no te ayudarán tanto como el piloto".

La "cultura de no culpar" de Vowles

Mientras que Albon desempeña su papel para mejorar el rendimiento del coche, a Vowles le preocupa sobre todo la cultura dentro de Williams. Según Vowles, la gente tenía miedo de cometer errores y, por tanto, no progresaba. Bajo el liderazgo de Vowles, se introdujo, y con éxito, la "cultura de no culpar" que también es muy apreciada en Mercedes. La pregunta es: ¿por qué es tan importante esa cultura para Vowles?

"Si trabajaras para mí, necesitaría que nunca te cuestionaras si debes o no sobrepasar los límites, desarrollar e innovar porque tienes miedo de cometer un error o de perder tu trabajo. En cuanto tengas una cultura del miedo, ocurrirán dos cosas. En primer lugar, harás lo que es seguro. Así que en lugar de esforzarte, te esforzarás hasta el límite porque sabes que eso es cómodo. No irás más allá. En segundo lugar, cuando surja un problema, lo primero que harás será ocultarlo. No mostrarlo al mundo y decir: "Me he equivocado. He aquí por qué me equivoqué'".

"La cantidad de fracasos que he tenido en mi carrera es enorme. Cada uno de ellos, siempre que hables abiertamente de él y lo trates correctamente, me ha hecho mucho, mucho más fuerte. En realidad, el éxito no te hace más fuerte en absoluto. Te sientas y dices "sí, bien hecho". Quiero crear un entorno que impulse la innovación. Quiero impulsar el desarrollo. Quiero impulsar el trabajo en equipo. Quiero impulsar que si fracasas, aprendas de ello. Y luego enseña lo mismo a los que te rodean".

Pero, ¿cómo salvar entonces la distancia entre el desarrollo y el rendimiento? En la Fórmula 1, el resultado es en última instancia lo que cuenta, y a veces habrá que tomar decisiones difíciles. "Ganaremos y perderemos juntos", dijo Vowles. Para Vowles, se trata más bien de cómo se cierra la brecha con los de arriba.

"Si miras dónde estamos en este momento, ¿qué necesitamos? Necesitamos un ritmo de desarrollo mejor que el de los tres primeros equipos de la parrilla para poder alcanzarlos. Si haces menos que ellos, no te pondrás al día. ¿Cómo lo haces? No puedes hacer lo mismo. Tienen equipos más consolidados, entornos más consolidados, más gente y más dinero que nosotros".

"Así que tenemos que asegurarnos de que asumimos todos los riesgos posibles para superar los límites. Y fracasaremos. Cometeremos errores. Y ya he explicado al equipo que me parece bien. En el 23-24, comete errores, fracasa y aprende de ellos. Porque es la única manera de que hagamos algo que supere los límites que nos permiten hacer un trabajo mejor que el de los demás. Eso lleva tiempo".

La ventaja de los equipos punteros en la Fórmula 1

Esto nos lleva al punto crítico: ¿cuánto tiempo llevará? Alpine/Renault siempre marcó un número de años o un número de carreras como objetivos, pero Vowles no empezará por ahí. "Lleva años", señaló, pero ¿por qué está escalando posiciones en la F1?

"Williams es una organización increíble, pero estuvo sin la inversión necesaria durante los últimos 20 años. Y no tienes que fiarte de mis palabras. En Inglaterra, todas las cuentas son públicas, así que puedes mirarlas y ver cuánto hemos invertido. Entonces podré mostrarte cuánto he tenido la suerte de gastar en Mercedes. Las cifras ni se acercan. Así que, como resultado de eso, había algunas instalaciones en Williams que están fácilmente desfasadas 20, 25 años".

Por ejemplo, Vowles explica la "máquina de grabado" de la fábrica. Mientras que la de Williams es tan grande como el paddock de Fórmula 1, la de Mercedes tiene el tamaño de una mesa. También faltan sistemas digitales en Williams. Se necesitan decenas de millones para desarrollar esos sistemas.

El problema para Williams, que puede invertir dinero bajo la dirección de Dorilton Capital, es que ahora hay un tope presupuestario para esas inversiones. Vowles cree que el tope presupuestario es una buena idea, pero con el tope presupuestario en las instalaciones, los equipos punteros tienen una ventaja que ahora los equipos pequeños no pueden alcanzar fácilmente. Para Vowles, es completamente molesto. Como parte de Mercedes, votó a favor de esas normas hace unos años, y ahora en realidad trabajan en su contra.

"Tenemos que ser sensatos como deporte. Queremos que esto sea una meritocracia. Queremos que esto sea un deporte. Y de momento no lo es. Corro sin una zapatilla. Y no tengo clavos. Otras personas tienen pinchos y un lanzacohetes en la espalda. Así que tenemos que igualar el deporte. El problema es que la gente tardará en entenderlo. Es difícil que la gente de nuestro entorno acepte que estamos dispuestos a gastar cientos de millones más, no cifras pequeñas".

Vowles sigue presionando mucho para que se modifiquen estas normas a fin de que el deporte sea más igualitario para todos los participantes. Lleva tiempo, eso no es ningún secreto, pero Vowles ha demostrado que ya puede maximizar el rendimiento con los recursos disponibles en Williams.