dossiers

James Allison

James Allison

Twee James’ in de top bij Mercedes en allebei met een uitermate belangrijke functie. Toch is het James Allison die het vaakst een microfoon onder zijn neus krijgt aangezien zijn werk het duidelijkst succesvol of minder succesvol blijkt. Hij is namelijk de Chief Technical Officer van het Mercedes AMG F1-team.

James Allison

Twee James’ in de top bij Mercedes en allebei met een uitermate belangrijke functie. Toch is het James Allison die het vaakst een microfoon onder zijn neus krijgt aangezien zijn werk het duidelijkst succesvol of minder succesvol blijkt. Hij is namelijk de Chief Technical Officer van het Mercedes AMG F1-team.

Direct de Formule 1 in

Hoe houdt een auto zich als deze op hoge snelheid rijdt en de lucht de wagen tegen de grond duwt? Met die vraag en de reglementen van de FIA op zak, gaan de knappe koppen in de Formule 1 elk jaar weer naar de tekentafel om een zo snel mogelijke wagen te ontwerpen voor op de grid. In het geval van James Allison begint die loopbaan bij het team van Benetton in 1991, waar hij ten tijde van Michael Schumacher aan het werk gaat.

Een promotie is mogelijk bij het team van Larrouse als men daar op zoek is naar iemand die de aerodynamica-afdeling wil leiden. Allison stapt over, maar mag al snel weer terugkomen bij Benetton als de mogelijkheden bij Larrouse tegenvallen. De promotie heeft de Brit nog wel op zak, aangezien hij als aerodynamica-ontwerper aan de slag gaat bij zijn eerste werkgever.

Die functie bekledend ziet Allison Schumacher in 1994 en 1995 winnen, alvorens hij zelf promotie krijg naar de positie van Head of Aerodynamics. In 2000 vertrok de Brit echter naar Ferrari, om daar als trackside aerodynamicist met Schumacher te blijven werken. De succesvolle jaren van de Scuderia tonen aan dat Allison weet wat hij doet.

Technisch directeur

Waar het succes van Ferrari ophoudt, begint het succes van Renault. James Allison staat in 2005 als deputy technisch directeur aangesteld bij het Franse team, een paar jaar later mag Allison zich volwaardig technisch directeur noemen. Ook als Renault zich terugtrekt en Lotus het stokje overneemt, is Allison de man die alle technische zaken overziet binnen de renstal.

Nick Chester is de man die vanaf 2013 dat stokje overneemt als Allison de overstap maakt naar Ferrari. Niet als aerodynamica specialist, maar als chassis-technisch directeur en later ‘gewoon’ technisch directeur. Onder zijn leiding wist Ferrari zichzelf weer terug te knokken naar de top van het veld, terwijl het in de jaren daarvoor worstelde.

Die taak vervult Allison tot 2016, alvorens hij om privéredenen een aantal maanden uit de koningsklasse vertrekt. De terugkeer volgt in 2017, als Mercedes aankondigt dat Allison vanaf dit seizoen de rol van technisch directeur op zich zal nemen. 

Paddy Lowe is tot op dat moment de man die de titel uitvoerend directeur draagt bij Mercedes, maar na een periode van pauze verkast de Brit naar Williams. Een paar jaar later is ook dat avontuur voorbij, maar zit Allison nog steeds bij Mercedes.

Bij de Zilveren Pijlen vervult Allison zijn taak uitstekend en lukt het Mercedes jaar na jaar om de titel veilig te stellen. Ferrari komt in 2019 akelig dichtbij, maar het Duitse fabrieksteam slaat de aanval af. Daar was in het seizoen ervoor wel een broodnodige keuze wijziging voor nodig. Niet langer zou de motor voorop staan, maar ging er meer focus naar het vinden van aerodynamische downforce. Iets wat keer op keer het paradepaardje van Allison is gebleken.

Keerpunt en negatieve spiraal

2021 zou het seizoen worden waarin alles op zijn kop kwam te staan voor Mercedes. Het team won de constructeurstitel, maar liep de wereldtitel bij de coureurs mis na een zinderende strijd tussen Lewis Hamilton en Max Verstappen. Nieuwe ronde, nieuwe kansen in 2022, maar dat werkte niet in het voordeel van de Duitse renstal.

Lewis Hamilton en George Russell worstelden het hele jaar door met de problematische W13 en pas in de Grand Prix van Brazilië kwam de eerste zege van het seizoen. Voor het technische team onder leiding van Allison is het met name een belangrijk leerjaar geweest. In 2023 hoopt Mercedes het Red Bull Racing en Ferrari weer moeilijk te gaan maken in de strijd om beide wereldtitels.