'Sólo porque el WEC tiene las 24 horas de Le Mans participa Cadillac'

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Entrevista a Renger van der Zande sobre Le Mans
8 de junio en 18:00
  • Ludo van Denderen

Cadillac tiene cada vez más éxito en el automovilismo internacional. En el pasado se centraba principalmente en su base, América, pero ahora, la marca de General Motors quiere 'conquistar' también el resto del mundo. Por ahora está por ver si lo conseguirá con Andretti-Cadillac, el equipo de Fórmula 1 previsto para 2025. Cadillac compite en el Campeonato Mundial de Resistencia (WEC), con Renger van der Zande al volante, entre otros. Este fin de semana, él y sus compañeros de equipo quieren ganar las 24 horas de Le Mans.

Fue un gran accidente, subiendo el Raidillion del circuito de Spa-Francorchamps, hace unas semanas. El holandés iba en segunda posición de las 6 Horas de Spa, perdió el control del coche, y acabó, en un duro choque, contra los neumáticos. Por suerte, Van der Zande salió ileso del accidente, aunque con algún dolor de cabeza.

"Cadillac está construyendo una marca"

Si el accidente demostró algo, es que Cadillac construye coches sólidos y fuertes. Al menos en términos publicitarios, eso es positivo, ya que los estadounidenses quieren conquistar el mercado automovilístico europeo con sus turismos. "Cadillac está construyendo una marca, también con la Fórmula 1", dice Van der Zande en GPblog. "General Motors es, por supuesto, el mayor fabricante de coches del mundo. Además, tienen Cadillac, la marca premium de GM (General Motors). Por eso también quieren venir aquí [al WEC] con Cadillac, en la clase más alta. Corvette es realmente un GT, por eso conducen Corvette en la clase GT".

Cadillac parte de la base de que el máximo rendimiento en pista aumenta las ventas de coches. Renger van der Zande desempeña un papel destacado en ello. El piloto de Ámsterdam se está convirtiendo en un nombre muy conocido en su país, sobre todo por sus apariciones como comentarista de F1 en Holanda. "Llevo 20 años 'tocándome las pelotas', nadie me conoce. Estoy sentado con un vaso de cerveza en un programa de televisión, y de repente soy muy conocido en Holanda. Es muy extraño. Me conocían los verdaderos aficionados al automovilismo, pero no el público en general. Esa es la gran diferencia".

El automovilismo es la vida de Van der Zande

"No corro para hacerme famoso", continuó. "Quiero llevarme la copa a casa, de eso se trata. Mi vida está en el automovilismo. No sólo que corro, sino que vendo seguros en el automovilismo. También me dedico a la gestión de jóvenes pilotos, y cosas así. Ese es mi mundo, y la mayoría de las cosas las hago fuera de Holanda. Sólo vivo en Holanda. Para mí, es más interesante que me conozcan en este entorno [el mundo del automovilismo], que el público en general".

Desde hace varios años, Van der Zande participa con Cadillac en el IMSA, el equivalente en Estados Unidos, al WEC en Europa. Que Cadillac también participe en el campeonato de la FIA tiene un motivo claro: "Vamos a por victorias en Le Mans. Eso es lo más importante. Esa es la única razón por la que esos fabricantes conducen aquí, en ese WEC. Porque el WEC tiene Le Mans, nada más", dijo Van der Zande.

¿De vuelta a Europa?

Centrarse plenamente en el WEC y decir adiós a la IMSA, no entra en los planes de Van der Zande. "Si pudiera firmar por diez años para quedarme en América, firmaría por diez años en América. Allí es mucho más 'crudo', con circuitos muy bonitos. Allí las carreras siguen siendo muy puras. Hay muchos reinicios. Tienes que luchar mucho para mantener tu puesto. Son circuitos de la vieja escuela, lo que más me gusta".

El paddock de IMSA es muy diferente al del WEC. En el campeonato del mundo, por ejemplo, los equipos se presentan con enormes 'hospitalities'. "Eso es obviamente genial. En América, tenemos un camión, con una carpa detrás, hay un coche debajo. Y tenemos catering para todo el paddock. Así que os veis todo el día. Es un ambiente amistoso. Pero en la pista hay carreras muy duras. Aquí [como aficionado] realmente tienes que mirar si quieres ver a los pilotos [en el paddock], no allí. Allí es muy accesible".