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Zhou bajo presión en Alfa Romeo: ¿Vale la pena su rendimiento?

Zhou bajo presión en Alfa Romeo: ¿Vale la pena su rendimiento?

16 agosto - 09:01 Última actualización: 10:30
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GPblog.com

Guanyu Zhou ha sido el único debutante en la Fórmula 1 esta temporada, pero el piloto chino aún no está causando una gran impresión. GPblog recoge su rendimiento en 2022 y también analiza las posibles alternativas para Alfa Romeo.

Capital chino para entrar

Antes de 2022, ya hubo muchas críticas sobre la llegada de Zhou. La gente apuntaba a la cantidad de dinero que traería y no a su rendimiento anterior. El chino terminó tercero en su tercera temporada en la Fórmula 2, pero donde los números uno y dos (respectivamente Oscar Piastri y Robert Shwartzman) no consiguieron un puesto en la F1, Zhou sí.

Para Alfa Romeo, el movimiento era comprensible. Con Valtteri Bottas, el piloto que puede aportar puntos y desarrollar el coche ya está ahí. Zhou ha obtenido buenos resultados en la F2 y puede producir actuaciones decentes en la F1, pero su inyección de dinero ayuda a Alfa Romeo a construir un coche mejor. El hecho de que Zhou sea el primer piloto chino en la F1 también ayuda a Alfa a atraer patrocinadores de ese país y la atención de Asia también atrae a la F1.

Sin embargo, el rendimiento de Zhou también debe analizarse de forma crítica. La mejor comparación que se puede hacer es con su compañero de equipo. Bottas es un piloto experimentado, ganador de carreras, pero no un gran campeón, como se demostró junto a Lewis Hamilton en Mercedes. Un buen punto de referencia para un joven talento.

Bottas aplasta a Zhou

En este sentido, es doloroso para Zhou no poder acercarse a su compañero de equipo a una vuelta. Terminó tres veces por delante del finlandés en trece calificaciones, pero en promedio el chino pierde 0,638s en las clasificaciones de la primera mitad de la temporada. Esta diferencia no ha sido tan grande en ningún otro equipo durante las primeras trece sesiones de clasificación.

En carrera, la diferencia también es enorme. De las carreras que ambos terminaron, Bottas acabó por delante de su compañero de equipo en todas las ocasiones. Esto también significa que Bottas tiene en su casillero 46 puntos y Zhou sólo 5. Es decir, Bottas es responsable de nada menos que el 90% de los puntos de Alfa Romeo. Eso es demasiado, incluso para un piloto de pago.

Alfa Romeo se encuentra actualmente en tierra de nadie en el sexto lugar. Con 51 puntos, Alfa está muy por detrás de Alpine y McLaren, pero tiene un margen de diecisiete puntos sobre el séptimo clasificado, Haas. Incluso si Zhou tuviera una mayor cuota de puntos, Alfa Romeo seguiría sin acercarse a los 95 o 99 puntos de McLaren y Alpine.

En este sentido, Alfa Romeo tiene las cosas bien controladas. Con estos dos pilotos ocupa un atractivo sexto puesto entre los constructores y el premio en metálico que esa posición conlleva. Sin embargo, en la segunda mitad de la temporada tendrá que mantener detrás a Haas, AlphaTauri y, sobre todo, al cada vez más fuerte Aston Martin. Esto requerirá una mejora en Zhou.

Zhou también querrá hacer esa mejora, porque la diferencia con su compañero de equipo no es, desde luego, muy justificable. También hay varios pilotos en el radar de Alfa Romeo que pueden poner a Zhou bajo presión.

Schumacher y Pourchaire

Théo Pourchaire es el mayor candidato. El francés de 18 años es segundo en el campeonato de Fórmula 2, a 21 puntos de Felipe Drugovich. Pourchaire forma parte de la Academia Sauber y, por tanto, es un aspirante al asiento en el equipo de Frédéric Vasseur.

El segundo nombre que lleva años vinculado a Alfa Romeo es el de Mick Schumacher. A pesar de sus primeros puntos en el equipo Haas, los rumores sobre el alemán siguen sonando. Se dice que la relación con Haas no es muy buena y ahora que la puerta de Aston Martin está cerrada, el viejo nombre de Alfa Romeo vuelve a surgir. Alfa esperaba traer a Schumacher en 2021, pero no lo consiguió.

Al igual que Haas, Alfa Romeo también es cliente de Ferrari, por lo que a la escudería le encantaría llevar al junior al equipo. El nombre de Schumacher también trae consigo un grupo de patrocinadores que pueden compensar la pérdida de dinero de Zhou.

La pelota está en el tejado de Zhou. Si es capaz de reducir la distancia con Bottas, parece poco probable que Alfa Romeo le aparte. Pero la cuestión es si puede acortar la distancia y hasta dónde. Mientras esté más lejos de su compañero de equipo en toda la F1, su posición siempre estará bajo presión. El C42 también es un coche competitivo, por lo que habrá pilotos que compitan por su asiento.

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